Esqueça o sorvete liofilizado: é assim que os astronautas realmente comem no espaço

comer no espaço sideral imagens barcroft / getty

Como um comedor limpo e experiente em nutrição, você provavelmente acha que os alimentos embalados são o diabo. Claro, existem algumas opções não tão ruins lá fora , mas na maioria das vezes, tudo o que vem em uma caixa ou saco está cheio de conservantes, açúcar adicionado e ingredientes WTF que você nunca iria querer perto do seu rosto.

Mas imagine que você morasse em um lugar sem geladeira ou freezer e não tivesse acesso a uma mercearia abastecida com suas frutas e vegetais favoritos. Nesse caso, você praticamente precisa confiar em alimentos embalados, mesmo se for uma das pessoas mais saudáveis ​​e aptas do planeta.



Para os astronautas que vivem na Estação Espacial Internacional, esta é uma realidade diária.



Os únicos alimentos a bordo da ISS são como alimentos embalados com esteróides. Estamos falando de pepitas de valor nutricional seladas a vácuo, esterilizadas, desidratadas e em pó. Além do problema de não refrigeração, a comida espacial precisa ser o mais leve possível para manter baixos os custos da missão - quanto mais pesado o foguete, mais combustível é necessário para o lançamento.

E não é surpresa que os aventureiros cósmicos provavelmente não estejam enchendo seus rostos com alimentos embalados enquanto estão plantados na Terra. Leva 18 meses de treinamento físico e mental exaustivo para ser qualificado a deixar os limites da Terra. Qualquer pessoa que consegue sobreviver está acostumada a comer iogurte grego, proteína magra, frutas e vegetais.



Mas por mais nojento que possa parecer um coquetel de camarão liofilizado, os alimentos embalados dos astronautas não são tão nutricionalmente defuntos como a maioria das caixas e sacolas que você retira das prateleiras dos supermercados.

A NASA emprega uma equipe de cientistas de alimentos altamente treinados para desenvolver refeições que manterão os astronautas fortes em suas viagens, algumas das quais duram 6 meses ou mais. Particularmente preocupantes são a ingestão de sódio e ferro.

Viver na microgravidade (porque como qualquer verdadeiro nerd do espaço sabe, 'gravidade zero' não existe) deixa os astronautas com um nariz entupido contínuo, tornando os alimentos ricos em sal e outras especiarias mais atraentes para suas papilas gustativas sonolentas, Vickie Kloeris, da NASA gerente de sistemas alimentares do ISS, disse Smithsonian Magazine .



Flutuar pelo cosmos também afeta a contagem de glóbulos vermelhos dos astronautas, o que significa que eles precisam de menos ferro do que nós na Terra. Tanto ferro quanto sódio em excesso podem levar a problemas de saúde, como perda óssea e toxicidade.

Depois que os astronautas escolhem seus menus (cerca de 5 meses antes do lançamento planejado), cientistas de alimentos e nutricionistas como Kloeris analisam suas seleções para um conteúdo nutricional ideal para evitar esses problemas e fazer recomendações para preencher quaisquer lacunas.

Alimentos como macarrão com queijo desidratado e peito de churrasco termicamente estabilizado preenchem esses buracos. E embora possam não parecer atraentes, os astronautas modernos têm sorte em comparação com aqueles que exploraram o cosmos no início do programa espacial. Em vez de sugar bananas amassadas de um tubo, os astronautas de hoje escolhem iguarias como tacos , hambúrgueres , e sanduíches de manteiga de amendoim e mel , que foram todos aquecidos a temperaturas que matam as bactérias e, em seguida, embalados em bolsas herméticas. É essencialmente como comer toda a comida de uma lata flexível.

Mas o futuro da comida espacial parece ainda mais brilhante, com produtos frescos agora totalmente possíveis. Astronautas a bordo da ISS - incluindo Scott Kelly, o primeiro astronauta americano a passar um ano inteiro na estação - recentemente cresceu e comeu alface no espaço pela primeira vez .

A alface foi cultivada usando luzes LED vermelhas, azuis e verdes, da mesma forma que agricultura vertical trabalho.

Uma safra anterior foi enviada de volta à Terra e testada para garantir que as folhas verdes fossem seguras para o consumo humano. E depois que a alface recebeu luz verde, todos os sistemas estão prontos para a futura agricultura espacial.

Portanto, em pouco tempo, os astronautas podem estar comendo exatamente como nós - que se danem os alimentos embalados.