Três descobertas incríveis que estão transformando nossa compreensão do cérebro

cérebro na caixa Getty Images

Por muito tempo, presumiu-se que, embora, com certeza, os cérebros fossem incríveis, não havia muito que você pudesse fazer por um cérebro individual além de vê-lo declinar. Mas os cientistas fizeram grandes avanços na compreensão das complexidades do órgão, e seu trabalho está começando a afetar nossas vidas diárias. Os pesquisadores estão atualmente analisando imagens cerebrais mais detalhadas, melhores perfis de risco genético e demência biomarcadores relacionados no sangue, urina e fluido espinhal - e isso é apenas diagnóstico.

Nos últimos cinco a 10 anos, o ritmo da pesquisa do cérebro acelerou em todas as áreas, desde a compreensão do declínio cognitivo até a identificação de medidas que podemos tomar para reduzir nosso risco de demência para desenvolver novos tratamentos para a doença de Alzheimer, diz Brooks Kenny, diretor executivo da Mulheres Contra o Alzheimer . Acho que isso ocorre porque o público, médicos, legisladores e líderes do setor privado estão todos reconhecendo que a saúde do cérebro é essencial para a saúde dos indivíduos e da saúde pública na sociedade em envelhecimento de hoje. Ainda há trabalho a ser feito, mas aqui estão três áreas interessantes de desenvolvimento.



Detectando Alzheimer mais cedo

Doença de Alzheimer (AD) pode ser um assunto assustador para qualquer pessoa falar, e os médicos não são exceção. Os médicos podem relutar em fazer um diagnóstico de Alzheimer porque não se sentem confortáveis, dada a falsa impressão de que só pode ser diagnosticado por meio de uma autópsia, diz Marwan Sabbagh, M.D. , F.A.A.N., diretor de pesquisa translacional na Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Health.



Felizmente, um avanço recente no domínio da doença de Alzheimer é PrecivityAD , um teste recentemente aprovado pelo FDA que mede as proteínas amilóides no sangue. Se os níveis estiverem anormais, testes extras ou varreduras de diagnóstico podem ser recomendados.

Junte-se à conversa sobre a saúde do cérebro: os principais especialistas compartilharam seus insights e conselhos em Você e seu cérebro , uma série da web hospedada pela Prevention, Mulheres Saudáveis , e o Movimento Feminino de Alzheimer .



Esses tipos de exames de sangue podem ser usados ​​como uma ferramenta de triagem, como um teste de antígeno específico da próstata para câncer de próstata ou hemoglobina A1C para diabetes, diz o Dr. Sabbagh. Isso é enorme, porque quanto mais cedo pudermos detectar a doença, maior será a probabilidade de criarmos uma estratégia que possa ajudar a diminuir a taxa de declínio.

Medicamentos para tratar a demência

Sem medicação para Doença de Alzheimer foi aprovado pelo FDA em 18 anos, mas isso pode estar prestes a mudar. Em primeiro lugar, um pequeno histórico: pessoas com DA tendem a ter aglomerados de proteína beta-amilóide em seus cérebros que danificam as células. Durante anos, os cientistas vêm tentando prevenir esse acúmulo, e quatro medicamentos agora em desenvolvimento podem fazer isso. A esperança é que, com a medicação, certos anticorpos se liguem aos aglomerados de proteínas em pessoas com DA sintomática inicial e sinalizem ao corpo que eles não pertencem; então, o sistema imunológico removeria a proteína e evitaria uma maior deterioração.



O primeiro medicamento, Aducanumab, está sendo considerado para aprovação da FDA neste mês. Não é exatamente uma cura, mas é um passo crucial para uma vida mais feliz: os pacientes não iriam necessariamente melhorar, mas no início de sua doença poderíamos identificá-los e iniciar um plano de tratamento que evitasse ou adiar demência , explica o Dr. Sabbagh. Além disso, o primeiro medicamento para tratar a psicose relacionada à demência pode ser aprovado este ano. Junto com a perda de memória, personalidade e independência, muitas pessoas com demência também sofrem alucinações, delírios ou paranóia - este novo medicamento, Nuplazid, funciona bloqueando certos receptores de serotonina.

Uma nova maneira de pensar

A saúde do cérebro é realmente uma categoria totalmente nova, diz Sandra Bond Chapman, Ph.D. , fundador e diretor-chefe da Center for BrainHealth na Universidade do Texas em Dallas. Quando as pessoas falam sobre saúde cerebral, elas falam sobre a ausência de doenças e lesões, mas isso não é o mesmo que tornar seu cérebro saudável.

Essa visão mais ampla é o que impulsiona o BrainHealth Project , um estudo que analisa não apenas a cognição dos participantes, mas também seu bem-estar, interações sociais e rotina diária. No estudo, as pessoas recebem o Índice BrainHealth para chegar a uma pontuação mais sutil do que, digamos, QI (que Chapman diz que está desatualizado e vem com estigma), e cada participante é acompanhado por um treinador para ajudá-los a melhorá-lo por meio de hábitos saudáveis , como fazer tarefas de pensamento crítico nos momentos do dia em que o cérebro está mais aguçado. No teste inicial de 12 semanas, 80% dos participantes melhoraram suas pontuações. Sabemos que um cérebro saudável é realmente o condutor de todas as nossas decisões de vida para nos tornar mais saudáveis, diz Chapman.

Participe de pesquisas

Essas descobertas foram feitas graças aos voluntários em testes - e os cientistas precisam de mais, especialmente participantes saudáveis. Sabemos que as mudanças no cérebro começam 20 anos antes do primeiro dia de esquecimento, diz o Dr. Sabbagh. Kenny acrescenta: Ainda há necessidade de mais pesquisas sobre a saúde do cérebro especificamente entre as mulheres e comunidades sub-representadas. Isso é fundamental para compreender melhor a complexidade da doença e encontrar as intervenções certas para os pacientes certos. Aqui estão lugares confiáveis ​​para encontrar ensaios:

    Este artigo apareceu originalmente na edição de junho de 2021 da Prevenção.