É a sua falta de ar devido à ansiedade ou ao coronavírus? Os psicólogos explicam

falta de ar, ansiedade ou coronavírus Science Photo LibraryGetty Images

O mundo está muito, muito ansioso agora - e simplesmente não há como negar isso. À medida que a nova pandemia de coronavírus continua e casos confirmados continue a escalar nos EUA, tudo sobre o que você tinha certeza pode parecer extremamente incerto. Talvez você tenha alguma aparência de estrutura que agora pareça totalmente abalada por sua recusa em usar qualquer coisa que não seja calças elásticas. Talvez você tenha que se lembrar algumas vezes que, de fato, ainda é março.

E, agora mais do que nunca, você está ridiculamente ciente de como seu corpo está reagindo a cada respiração pesada ou dor. É verdade que coronavírus tem sintomas muito particulares - mas alguns deles também coincidem com sinais de ansiedade, como sentindo falta de ar . E, de acordo com um postagem recente no Twitter que se tornou viral, centenas de milhares de pessoas se identificam com a preocupação dessa conexão entre os dois.



Se você está confuso sobre a diferença - e se sente perdido em um ciclo vicioso de pesquisar seus sintomas no Google - você certamente não é o único. Os terapeutas dizem que estão ouvindo muito mais dos pacientes atualmente. Eu nunca estive tão ocupado, admite Thea Gallagher, Psy.D. , diretor clínico do Centro para o Tratamento e Estudo da Ansiedade da Escola de Medicina Perlman da Universidade da Pensilvânia.

Para dar sentido a tudo isso, conversamos com vários especialistas em psicologia para explicar por que ansiedade pode levar à falta de ar, como saber se é a causa raiz da sensação de aperto no peito e para onde ir a partir daí.



Como a ansiedade pode causar falta de ar ou aperto no peito?

Se você nunca lidou com a ansiedade no passado, pode ser chocante lidar com ela de repente, mas é uma reação normal em tempos e circunstâncias extraordinárias, diz Alicia H. Clark, Psy.D. , autor de Hackeie sua ansiedade .

Distúrbio de ansiedade generalizada pode causar uma série de sintomas, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) , como se sentir inquieto, cansado ou irritado. Você também pode ter dificuldade em se concentrar ou dormindo a noite toda .



Mas a ansiedade pode afetar seu corpo de maneiras que você não esperava, especialmente se você de repente se sentir mais em pânico do que o normal (culpado). O resultado: uma frequência cardíaca mais rápida, tremores ou sacudidelas, sensação de perda de controle e aperto no peito ou falta de ar, de acordo com o NIMH. Esses sintomas físicos podem ser assustadores e é fácil confundi-los com qualquer coisa mas ansiedade.

A ansiedade é como um medo que não vai embora e você não pode escapar.

A ansiedade é como um medo que não vai embora e você não pode escapar, por isso traz pânico dentro de você, diz o psicólogo John Mayer, Ph.D. , autor de Ajuste para a família: Encontre o seu equilíbrio na vida . Ele costuma usar essa analogia para descrevê-lo: Pense em como seria se você acabasse de descobrir que um míssil nuclear atingiria sua vizinhança em cinco minutos. Agora pense em como deve ser se esses cinco minutos foram o tempo todo .

A ansiedade cria energia no corpo, explica Mayer, e isso causa mudanças bioquímicas em todo o sistema. Seus músculos se contraem, sua pressão arterial sobe e seus nervos disparam mais do que o normal. A culpa é de sua resposta de luta ou fuga: Durante um ataque de pânico , por exemplo, seu sistema nervoso simpático desencadeia uma grande liberação de adrenalina, causando uma reação física intensa.

Como posso saber se minha falta de ar é causada por ansiedade?

A coisa mais importante a se prestar atenção é quando seus sintomas desenvolveram e quanto tempo eles continuam. Pergunte a si mesmo: Quando comecei a sentir falta de ar? Um aperto no meu peito? Se foi durante sua rolagem diária pelo Twitter enquanto você lia manchete após manchete sobre COVID-19, isso é digno de nota.

Se você estiver se sentindo ansioso, os sintomas provavelmente irão aparecer e desaparecer. O aperto no peito e as dificuldades respiratórias devem diminuir com o tempo, geralmente após 15 a 20 minutos , diz

Gail Saltz, M.D. , professor associado de psiquiatria do Hospital Presbiteriano Weill-Cornell School of Medicine de Nova York. Os sentimentos se dissipariam, embora pudesse acontecer mais de uma vez por dia, diz ela.

Com ansiedade, você posso respire fundo, mesmo que pareça que não vai conseguir, acrescenta Clarks, especialmente se você tentar diminuir a velocidade da respiração. Nos casos COVID-19 avançados o suficiente para causar falta de ar, os pacientes muitas vezes não conseguem recuperar o fôlego por um longo período de tempo ou sentem sintomas adicionais, incluindo um febre alta , tosse seca , e outros sintomas semelhantes aos da gripe .

Como posso aliviar meus sintomas de ansiedade no momento?

Existem toneladas de maneiras aprovadas por especialistas para aliviar a ansiedade sobre o coronavírus, e o que funciona melhor será completamente exclusivo para você - desde arranjar tempo para uma caminhada diária até participar de hobbies que você gosta. Mas, se você sentir repentinamente um pico de frequência cardíaca ou respiração acelerada, Saltz recomenda fazer tudo o que puder para relaxar seu corpo, incluindo alguns exercícios de aterramento:

  1. Faça respirações abdominais lentas e profundas, inspirando contando até cinco e expirando contando até sete. Faça isso por cinco ou dez minutos de cada vez, diz Saltz.
  2. Experimente um exercício de relaxamento muscular, em que você comprime os músculos em uma área selecionada do corpo, contando até cinco, e depois os relaxa. Comece com os pés e suba até a cabeça, diz Saltz.
  3. Concentre-se nas coisas diretamente à sua frente. O que você pode cheirar? Ouvir? Tocar? Concentre-se em seus sentidos como uma forma de distração.

    Se você tentar essas técnicas e sentir que seus sintomas estão diminuindo, é um bom indicador de que você está lidando com ansiedade. A partir daí, considere fazer algumas mudanças em sua rotina diária. Um grande problema: limite a quantidade de notícias que você lê ou assiste, sugere o psicólogo Paul Coleman, Psy.D., autor de Encontrar paz quando seu coração está em pedaços . É importante se manter informado, mas rolar o dia todo não faz nada bom para o seu headspace. Em vez disso, gaste algum tempo com ideias, imagens, palavras ou músicas que criam calma e paz, diz ele.

    Estender a mão para amigos e familiares também pode ser útil, diz Gallagher, mas não se preocupe com o estado atual das coisas quando o fizer. Se estivermos todos co-ruminando, você ficará nervoso, diz ela. Em vez disso, pergunte a seus entes queridos como eles estão preenchendo seu tempo e o que eles descobriram ser útil.

    Se você acha que a ansiedade está interferindo em sua capacidade de levar a vida diária e simplesmente não diminui, é hora de procurar a ajuda de um profissional de saúde mental. As regras foram removidas e estão mais relaxadas neste ambiente, diz Saltz. Podemos FaceTime com você e Skype com você. Aconselho as pessoas que tendem a estar ansiosas para fazer isso.

    O que devo fazer se ainda achar que tenho o COVID-19?

    A última coisa que alguém deseja durante uma pandemia global é se sentir rejeitado e é possível sentir ansiedade, novos sintomas de coronavírus ou ambos. Se você tiver vários sintomas de coronavírus que parecem piorar com o tempo, fale com seu médico, especialmente se você estiver com febre alta e tosse seca - os sintomas mais comuns relatados por pacientes, de acordo com uma recente Organização Mundial de Saúde relatório .

    Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças aconselha ficar em casa se você se sentir doente - e você não deve ir fisicamente ao hospital, a menos que esteja em uma situação de emergência ( mais sobre isso aqui )

    É importante que as pessoas entrem em contato com seu provedor de cuidados primários para obter alguma orientação sobre se precisam ou não de ir a um dos centros de teste, Geri Reeves, Ph.D. , enfermeira de família certificada e professora associada da Escola de Enfermagem da Universidade de Vanderbilt, disse recentemente à Prevention.com. COVID-19 é altamente contagioso , e ao comparecer a uma instituição de saúde sem avisar os provedores, você está colocando outras pessoas em risco.