Pessoas sem sintomas podem estar impulsionando a disseminação do novo coronavírus

o coronavírus pode se espalhar antes que os sintomas apareçam BSIPGetty Images

À medida que os casos do novo coronavírus continuam a crescer em todo o mundo, os temores aumentam. COVID-19, a doença respiratória causada pelo vírus, adoeceu centenas de milhares de pessoas em todo o mundo, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Pessoas com COVID-19 apresentam uma série de sintomas, de acordo com a OMS, mas tendem a ser semelhante à gripe , que inclui febre , tosse seca, fadiga, dor de garganta, dores e dores de cabeça. Em casos mais avançados, as pessoas estão experimentando falta de ar . COVID-19 também pode levar a complicações como pneumonia e bronquite , de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC).



Atualmente, o CDC diz As pessoas são consideradas mais contagiosas quando são mais sintomáticas ou quando se sentem mais enjoadas. Alguma disseminação pode ser possível antes que as pessoas apresentem os sintomas.



Mas, conforme surgem novos estudos, os especialistas estão começando a se perguntar se as pessoas com leve sintomas - ou nenhum sintoma óbvio - estão na verdade impulsionando a disseminação do COVID-19. Agora, acredita-se que seja um organismo altamente infeccioso, diz Rajeev Fernando, M.D. , especialista em doenças infecciosas em Southampton, Nova York. Aqui está o que os especialistas sabem sobre como o COVID-19 incuba e se espalha até agora, além do que você deve fazer para se manter seguro.

Primeiro, uma introdução rápida sobre como o coronavírus se espalha.

Os coronavírus geralmente se espalham de uma pessoa infectada para outras por meio de gotículas respiratórias que são liberadas no ar quando tossem ou espirram, De acordo com o CDC . Essas gotículas são então inaladas por outras pessoas, infectando-as no processo. O coronavírus também pode ser transmitido por contato próximo, como tocar ou apertar as mãos.



Você também pode pegar o vírus tocando em uma superfície contaminada e, em seguida, tocando sua boca, nariz ou olhos antes de lavar as mãos. Embora esta não seja considerada a principal forma de propagação do vírus, de acordo com o CDC, os especialistas dizem que certamente é uma possibilidade.

Dr. Fernando aponta para novas pesquisas em O novo jornal inglês de medicina , que descobriu que o novo coronavírus pode sobreviver até três horas no ar, até quatro horas em cobre, até 24 horas em papelão e até dois a três dias em plástico e aço inoxidável.



Qual é o período de incubação do novo coronavírus?

Parece ser entre dois e 14 dias. Isso significa que alguém pode ser infectado com o vírus por até duas semanas antes de começar a apresentar os sintomas. Em média, porém, parece que a maioria das pessoas tem um período de incubação de 10 dias, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine.

Portanto, as pessoas podem transmitir COVID-19 antes de apresentarem quaisquer sintomas?

Este novo coronavírus, oficialmente denominado SARS-CoV2, foi descoberto apenas recentemente para infectar pessoas, e há muito que ainda não sabemos sobre ele, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. No entanto, novas pesquisas estão apontando para o impacto potencial da propagação assintomática.

Por exemplo, um relato de caso publicado no New England Journal of Medicine detalhou como uma mulher de Xangai viajou para a Alemanha para uma viagem de negócios entre 19 e 22 de janeiro. Ela não teve sintomas de coronavírus durante este tempo e só ficou doente em seu voo de volta para a China. Ela foi diagnosticada com COVID-19 em 26 de janeiro.

Mas em 24 de janeiro, um empresário que se encontrou com a mulher nos dias 20 e 21 de janeiro desenvolveu sintomas de coronavírus. Ele voltou a trabalhar em 27 de janeiro e depois testou positivo para COVID-19. Descobrimos que a disseminação de vírus potencialmente infecciosos pode ocorrer em pessoas sem febre e sem sinais ou apenas sinais menores de infecção, concluíram os autores do relatório.

Isso definitivamente implica que as pessoas podem espalhar COVID-19 antes de terem sintomas, o que é incomum. Nunca vimos isso com um coronavírus antes, diz o Dr. Adalja.

Em um estude postado no medRxiv, que ainda não foi revisado por pares, os pesquisadores concluíram que 48% das infecções estudadas em Cingapura foram provavelmente transmitidas por pessoas que não se sentiram doentes ou que ainda não foram diagnosticadas com uma infecção. Na província chinesa de Tianjin, eles acreditam que 62% dos casos analisados ​​resultaram de pessoas que carregavam o vírus sem sintomas óbvios.

Novo pesquisar publicado no jornal Ciência também descobriram que a maioria dos casos na China foram transmitidos por infecções não documentadas no período antes de o país colocar restrições de viagem na província de Hubei em 23 de janeiro. Esta alta proporção de infecções não documentadas, muitas das quais provavelmente não eram gravemente sintomáticas, parece ter facilitado a rápida disseminação do vírus pela China, escreveram os autores.

O Dr. Fernando diz acreditar que a propagação seja assintomática, especialmente em jovens que realmente se infectam. Eles podem então infectar outras pessoas. Essa é uma grande preocupação. Esta é uma pandemia de doenças infecciosas que ocorre uma vez a cada século e leva tudo para fora da água. É simplesmente inacreditável, os números.

É por isso que seguir as medidas preventivas é tão importante agora.

o CDC diz que a melhor maneira de diminuir suas chances de contrair COVID-19 é evitar a exposição ao vírus, já que atualmente não há vacina. Na verdade, esses novos estudos destacam o quão importante é seguir as recomendações de distanciamento social e higiene das mãos, visto que o coronavírus continua a se espalhar pelos EUA.

As seguintes ações preventivas podem ajudar a proteger você e as pessoas ao seu redor:

  • Evite tocar em seus olhos, boca ou nariz.
  • Evite contato próximo com qualquer pessoa que pareça estar doente.
  • Lave as mãosbem e freqüentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos.
  • Usar desinfetante para as mãos à base de álcool quando sabão e água não estão prontamente disponíveis.
  • Limpe e desinfete objetos e superfícies tocados com frequência.
  • Fique em casa se desenvolver sintomas de resfriado ou gripe.
  • Siga as recomendações de distanciamento social e mantenha uma distância de quase dois metros das outras pessoas.
  • Evite viagens não essenciais para áreas com surtos COVID-19 ativos.
  • Visite o site do departamento de saúde local para verificar se você está recebendo atualizações precisas.

    Se os funcionários da saúde são encorajando você a ficar em casa tanto quanto possível, é extremamente importante fazê-lo. À luz desta nova pesquisa, é possível que você possa estar carregando o vírus, sentir-se totalmente saudável e, sem saber, espalhá-lo para outras pessoas (incluindo aqueles em grupos de alto risco , como os idosos).

        Em última análise, ainda há muitos pesquisadores tentando aprender sobre este vírus, mas todos nós precisamos participar na prevenção da propagação. Ainda não temos todas as peças do quebra-cabeça, mas estamos trabalhando nisso, diz o Dr. Schaffner.