Lesão na cabeça que você nunca deve ignorar

Por Lauren Gelman

Em uma manhã de maio, três anos atrás, Julie Supple estava passeando com seu golden retriever em seu bairro de Nova Jersey quando ele se lançou contra outro cachorro. Flexível, então com 46 anos, escorregou na grama e caiu com um baque surdo, batendo com a cabeça no chão. Imediatamente ela se sentiu nauseada e teve uma forte dor de cabeça, mas se limpou e foi para casa. Ela precisava levar a filha para a escola e ela para trabalhar.



Felizmente, isso significava o hospital, onde Supple, uma enfermeira especializada em neurocirurgia, fazia as rondas matinais. 'Eu ainda me sentia enjoado e com dor de cabeça, mas estava tentando agir normalmente. Eu não queria acreditar que algo estava seriamente errado. '



Seus colegas insistiram que ela fizesse uma tomografia computadorizada de cabeça, que detectaria qualquer sangramento. Embora tenha voltado ao normal, eles a internaram no hospital porque ela estava vomitando, com uma forte dor de cabeça e com os pés muito bambos para andar em linha reta. O diagnóstico: concussão grave, lesão cerebral que não é detectada por exames de imagem, mas sim pela avaliação do grau dos sintomas. A Supple levaria 4 meses para se recuperar e voltar ao trabalho. 'Não percebi na época o quão doente eu estava', ela diz agora.

Suplente é um dos sortudos, diz seu chefe, John Knightly, MD, co-diretor médico do Atlantic Neuroscience Institute Concussion Center no Overlook Hospital em Summit, NJ. Ela começou a descansar e se recuperar imediatamente, talvez evitando um desfecho pior. “Mas muitas mulheres ignoram seus sintomas de concussão, pensando que as coisas vão melhorar”, diz ele. 'Essa é uma verdadeira aposta para a saúde.'



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Mulheres em risco

Cerca de 1,2 milhão de pessoas sofrem concussões todos os anos, a maioria delas leves. Outros 500.000 sofrem problemas mais perigosos, incluindo concussões graves como a de Supple, bem como sangramentos cerebrais, como contusões e hematomas, o último dos quais matou a atriz Natasha Richardson em 2009. Mas mesmo uma pequena concussão - quando o cérebro balança no crânio --está longe de ser inofensivo. Se não cicatrizar, pode levar à perda de memória ou sensibilidade crônica a ruídos e luzes brilhantes, diz o Dr. Knightly, ou mesmo aumentar o risco de demência décadas depois.

Embora a atenção da mídia recente tenha se concentrado em concussões em jogadores profissionais de futebol, a pesquisa indica que as mulheres adultas podem estar especialmente em risco. 'As mulheres têm estrutura e músculos do pescoço menores do que os homens, o que pode torná-las mais propensas', diz Daniel Labovitz, MD, professor assistente de neurologia do Albert Einstein College of Medicine em Bronx, NY. Depois que uma mulher é ferida, os efeitos podem ser muito mais terríveis. Em um estudo de 2010, as mulheres demoraram mais do que os homens para se recuperar de concussões; isso era especialmente verdadeiro entre as mulheres em idade reprodutiva. Hormônios flutuantes podem afetar a forma como o cérebro se recupera do trauma, diz Jeffrey Kutcher, MD, neurologista esportivo da Universidade de Michigan. Outra pesquisa descobriu que jogadoras de futebol tiveram pior desempenho em testes neurológicos após concussões do que homens com lesões semelhantes.



Além do mais, mulheres e homens (especialmente aqueles que tomam anticoagulantes) são mais propensos a sangramentos cerebrais causados ​​por ferimentos na cabeça do que crianças. A matéria cerebral encolhe com o tempo - e quando há menos cérebro no crânio, há mais espaço para saltar com o impacto, criando um risco maior de sangramento.

É por isso que é tão importante levar a sério qualquer ferimento na cabeça - e continuar monitorando os sintomas por dias, semanas e até meses depois. Alguns, como dor de cabeça ou confusão, podem parecer leves, mas se piorarem com o tempo, podem significar sangramento, que geralmente requer cirurgia. 'Não presuma que você está apenas sentindo' fora '', diz o neurologista Anthony Alessi, MD. 'Em caso de dúvida, procure atendimento médico.'

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Mantendo os atletas infantis mais seguros

Mais de 250.000 crianças visitam o pronto-socorro todos os anos por causa de concussões relacionadas a esportes - um número que mais que dobrou na última década, de acordo com dados recentes da revista Pediatrics. Isso pode ser devido a mais competição e jogo duro nos esportes, bem como a uma melhor consciência dos sintomas entre os treinadores e pais, diz a autora do estudo, Lisa Bakhos, MD, médica do pronto-socorro do Rhode Island Hospital.

Novas leis estão ajudando ainda mais a aumentar a conscientização e garantir que as crianças recebam cuidados adequados. Essas regras de 'quando houver dúvida, fique de fora' dizem que os alunos atletas devem ser removidos dos jogos se houver suspeita de concussão e não podem retornar até que sejam avaliados e liberados por um profissional de saúde licenciado, mandato apoiado por todos os especialistas em Prevenção entrevistados. Colocar crianças de lado após um ferimento na cabeça - não importa o quão pequeno seja - é crucial para prevenir golpes adicionais na cabeça, que podem ser fatais. Essa legislação já foi aprovada em Connecticut, Massachusetts, Novo México, Oklahoma, Oregon, Rhode Island, Texas, Virgínia e Washington. O Comitê de Educação e Trabalho da Câmara dos Estados Unidos também apresentou recentemente um projeto de lei semelhante, denominado H.R. 6172. Inste seus representantes a apoiá-lo.

Independentemente das leis do seu estado, sempre converse com os treinadores de seu filho no início da temporada esportiva sobre suas políticas de concussão e considere pedir às autoridades locais ou escolares que iniciem um programa de conscientização sobre concussão em sua área. O CDC oferece um programa de treinamento online gratuito para treinadores e pais em cdc.gov/concussion.

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