Nova pesquisa descobriu que ESTE jogo cerebral pode proteger contra demência

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Não existem curas conhecidas para demência , que é um termo genérico que cobre um punhado de sintomas cognitivos relacionados à idade - perda de memória debilitante, em primeiro lugar.

Estatísticas CDC mostram que milhões de americanos sofrem de demência, que pode resultar da doença de Alzheimer, condições vasculares ou outros distúrbios de saúde subjacentes.



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Durante anos, os especialistas esperavam encontrar evidências de que os chamados jogos de treinamento cerebral - de Sudoku a complicados programas de computador - poderiam ajudar a proteger o cérebro contra a perda de memória associada à demência. Mas quase todos esses estudos foram insuficientes. (Aqui estão 6 sinais surpreendentes de demência que você deve saber.)

Na verdade, um grupo de mais de 70 cientistas assinou recentemente uma carta aberta exortando o público a ignorar as afirmações de que os jogos cerebrais podem trazer benefícios. Seu raciocínio: falta de evidências concretas.



Mas um novo em grande escala, de 10 anos estude no jornal Alzheimer e demência sugere que um tipo de treinamento cerebral pode legitimamente salvaguardar o cérebro contra a demência.

Este salmão de cedro está cheio de gorduras saudáveis ​​que estimulam o cérebro:



O estudo

Uma equipe de pesquisadores americanos dividiu aleatoriamente mais de 2.800 idosos saudáveis ​​em quatro grupos.

Três dos grupos passaram cerca de seis semanas usando programas de computador projetados para melhorar sua memória, raciocínio ou velocidade de processamento cognitivo. O quarto grupo não participou de nenhum tipo de treinamento cerebral.

Os pesquisadores então mantiveram o controle sobre os participantes do estudo por uma década. Embora os jogos de memória e raciocínio não tenham reduzido significativamente os riscos de demência das pessoas, os participantes do estudo que se submeteram ao treinamento de velocidade de processamento reduziram seus riscos de demência em 29%.

O primeiro autor do estudo, Jerri Edwards , PhD, é professor de neurociências comportamentais na University of South Florida. Ela diz que o jogo de treinamento de processamento de velocidade visa habilidades cerebrais muito específicas que são conhecidas por diminuir com a idade, como reconhecer e reagir rapidamente a novas informações.

Quando você joga, você vê breves vislumbres de objetos - coisas como carros ou caminhões. Seu trabalho é perceber rapidamente [e reagir] ao que está na tela, diz Edwards.

Conforme você fica melhor no jogo, ele se ajusta tornando os vislumbres mais curtos ou adicionando distrações, diz ela.

Como este jogo protege contra a demência?

Isso não está claro, diz Edwards. Há algumas evidências de que esse tipo de treinamento cerebral melhora sua atenção, o que pode ajudar a fortalecer áreas do cérebro que se deterioram como resultado da demência, diz ela.

Edwards diz que esta forma de treinamento também pode fortalecer a rede de modo padrão do cérebro, um grupo de regiões cerebrais interconectadas que desempenham um papel na memória e na emoção, e que outra pesquisa tem relação com a demência.

(Interessantemente, um crescente corpo de evidências também vinculou a meditação ao aumento da atenção e maior ativação na rede de modo padrão do cérebro. Alguma evidência mostrou que a meditação está associada a taxas mais baixas de declínio cognitivo.)

Sim, você pode jogar o jogo cerebral do estudo.

Edwards diz que pesquisas datam de mais de uma década ligou o treinamento de processamento de velocidade que ela usou em seu estudo com benefícios cognitivos.

Depois que alguns desses estudos anteriores revelaram benefícios, diz ela, uma empresa comprou os direitos do treinamento de processamento de velocidade e agora está disponível para os consumidores.

É chamado Decisão Dupla , e é oferecido por uma empresa chamada PositScience. (Você pode experimentar o jogo gratuitamente e uma assinatura anual para acessá-lo em seu computador é de US $ 8 por mês.)

Com base em sua pesquisa, Edwards diz que jogar o jogo por uma hora, três dias por semana, deve atender aproximadamente ao protocolo usado pelas pessoas em seu estudo. (Também é uma boa ideia pegar um desses 7 projetos de aprendizagem gratificantes.)

(Nota: Edwards foi consultor da PositScience no passado, mas seu estudo não recebeu nenhum financiamento dessa empresa.)

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O jogo fará diferença?

Vamos ser claros: este é apenas um estudo. Edwards diz que mais pesquisas são necessárias para confirmar suas descobertas, embora seu estudo fosse bastante amplo e de longo prazo.

Se você tem um histórico familiar de demência - e tempo e dinheiro extras em suas mãos - pode valer a pena tentar. (Essas 10 perguntas podem ajudar a determinar o risco de demência.)

Mas se você está com pouco tempo e não quer gastar dinheiro? Em vez disso, faça exercícios. Embora a ciência sobre jogos cerebrais seja irregular, um grande corpo de pesquisas mostra que exercícios regulares podem reduzir o risco de demência em até 50%.