6 coisas que você deve saber antes de comprar leite de amêndoa novamente

Leite de amêndoa Somchaij / Shutterstock

Na política alimentar, o leite de amêndoa se tornou quase tão polêmico quanto os laticínios. Você deve ter ouvido relatos sobre seus benefícios nutricionais moderados e a enorme quantidade de água necessária para cultivar uma única amêndoa. O que levanta a questão - o leite de amêndoa é a estrela da comida saudável como é frequentemente retratado, ou você está sendo enganado? Aqui está o que você precisa saber antes de comprar sua próxima caixa.

Esta história foi publicada originalmente por nossos parceiros em StandsOrganicLife.com .



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É verdade que as nozes são ricas em proteínas, mas não cometa o erro de pensar que o mesmo vale para os leites de nozes, que são diluídos em água. O leite lácteo embala cerca de 8 gramas de proteína por xícara, enquanto o leite de amêndoa tem apenas 1 grama por xícara, de acordo com Julie Lee, RD, que trabalha com Binghamton University Dining Services. Se você decidir seguir a rota dos não lácteos e começar a comer sua tigela matinal de aveia com leite de amêndoa, certifique-se de compensar a proteína perdida de outras fontes alimentares. (Considere adicionar um de essas proteínas em pó sem açúcar e sem sabor para o seu smoothie da manhã.)



O cultivo de amêndoas não é o diabo. Amendoeira deyan georgiev / Shutterstock

Você provavelmente já ouviu falar que deve evitar o leite de amêndoa, porque o aumento da demanda por produtos de amêndoa tem sido uma grande pressão na Califórnia, onde mais de 80% das amêndoas do mundo são cultivadas. Para descobrir como isso é verdade, e se deveríamos trocar o leite de amêndoa por outra coisa, entramos em contato com Claire O'Connor, que estuda agricultura e uso de água no Conselho de Defesa de Recursos Naturais . Ela diz que, embora seja verdade que as amêndoas são uma cultura de uso intensivo de água, esse não é o maior desafio que os produtores da Califórnia enfrentam. “O maior desafio com amêndoas e outras culturas permanentes é que elas são muito menos flexíveis do que vegetais e outras culturas em linha”, explica ela. 'Os agricultores não podem simplesmente pousar os pomares de amendoeiras durante os anos de seca.' Não há como arrancar amendoeiras e começar de novo no ano que vem, como acontece com os tomates ou o milho. Ou você continua regando suas árvores para mantê-las saudáveis ​​e produzindo, ou as abandona.

Mas é importante lembrar que também há uma vantagem significativa no cultivo de amêndoas. De acordo com O'Connor, as amêndoas são uma cultura altamente lucrativa para os produtores, o que significa que cada gota de água usada em um pomar de amêndoas rende um grande retorno. Além disso, as amêndoas consomem menos água do que o necessário para criar vacas leiteiras e outros tipos de proteína animal.



Se você está preocupado com a forma como a seca está afetando as safras da Califórnia (e todos deveríamos estar), O'Connor diz que, em vez de difamar amêndoas, a maior coisa que você pode fazer para ajudar é garantir que você não está desperdiçando comida . “Cerca de um terço da água que usamos para cultivar as plantações nos Estados Unidos vai para o cultivo de alimentos que nunca são consumidos. Desperdiçar comida desperdiça água. '

Carragenina não é mais uma ameaça como costumava ser. Carragenina greanggrai hommalai / Shutterstock

Carragenina é um aditivo alimentar 'natural' popular derivado de algas marinhas que é usado para engrossar alimentos como iogurte, sorvete e leites vegetais. A carragenina foi criticada há vários anos por estar ligada à irritação intestinal e inflamação, bem como por ser um carcinógeno potencial. No entanto, hoje em dia você não tem muito com que se preocupar, pelo menos no que diz respeito ao leite de amêndoa - a maioria das grandes marcas removeu a carragena de seus produtos. Lee diz que agora é mais comum ver goma de alfarroba ou goma de gelana usada em seu lugar, ambas comprovadamente seguras.



Sem abelhas, não teríamos amêndoas. Abelha polinizando uma flor maciej olszewski / Shutterstock

As amendoeiras precisam de polinizadores para produzir - duas colmeias de abelhas por 1 acre de amendoeiras, para ser exato. Como você provavelmente já sabe, as abelhas estão em sério declínio devido ao distúrbio do colapso das colônias (CCD), cuja causa ainda é desconhecida. Isso significa problemas para os produtores de amêndoas da Califórnia, que dependem de colônias contratadas para polinizar suas safras. Quando a temporada de polinização das amêndoas termina, essas colmeias contratadas passam para outra safra, cruzando o país o ano todo, polinizando as safras que comemos. Alguns pesquisadores argumentam que o estresse da apicultura migratória pode realmente ser um dos fatores que contribuem para o CCD . Juntar tantas colmeias espalha vírus, ácaros e fungos que infestam as colônias, e ser forçado a se alimentar do pólen de uma monocultura limita a nutrição das abelhas. Além disso, o contato regular com os pesticidas usados ​​rotineiramente em amêndoas e outras safras enfraquece sua saúde. Ainda assim, nem tudo é desgraça e tristeza - os pesquisadores estão investigando como as abelhas selvagens podem apoiar e realmente melhorar a polinização das abelhas , e NPR relatado no início deste ano em uma nova variedade de amendoeira, apropriadamente chamada Independence, que pode contar com o vento para a polinização porque as flores se reproduzem com elas mesmas em vez de com outras flores.

O leite de amêndoa pode ser muito açucarado. açúcar branco Sea Wave / Shutterstock

Claro, o leite de amêndoa é um alimento saudável da moda, mas isso não significa que seja bom para você - depende do tipo que você compra. Se você é um novato no mundo das compras de leite de amêndoa, não se importaria de pensar que 'original' é a melhor opção simples. Mas, na verdade, o leite de amêndoa 'original' é tipicamente carregado com adição de açúcar - até 16 gramas por xícara, de acordo com Lee. 'Sem açúcar' é o caminho a percorrer, embora você deva sempre verificar o conteúdo de açúcar no rótulo. (Ou evite o problema totalmente e aprenda como fazer seu próprio leite de amêndoa caseiro .)

Desconfie do conteúdo de cálcio. Cálcio Armano777 / Shutterstock

Em uma comparação lado a lado, pode parecer que o leite de amêndoa e o leite lácteo têm um teor de cálcio muito semelhante. Mas o rótulo nutricional não conta a história toda. Lee explica que o leite de amêndoa é fortificado com carbonato de cálcio, que pode ser mais difícil para o nosso corpo absorver do que o cálcio encontrado em fontes de alimentos integrais, como leite lácteo.