6 medicamentos para o seu coração - simplificados

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Milhões de americanos tomam medicamentos para o coração, e os números aumentam a cada ano. Para ajudar, recrutamos dois dos melhores cardiologistas do país, da respeitada Cleveland Clinic, para explicar os benefícios e os riscos de cada um.

1. Estatinas
Marcas: Zocor, Lipitor e muitos outros



O que eles fazem: As estatinas reduzem os níveis de colesterol LDL ('ruim') - em 20 a 50%. Essas drogas atuam enganando o fígado para que remova mais colesterol do sangue do que o faria naturalmente.



O que você deveria saber: Embora alguns pacientes e médicos se preocupem com a possibilidade de as estatinas causarem danos ao fígado, nunca houve um caso atribuível exclusivamente a uma estatina. Fica a critério do médico se ela acha que testes regulares de função hepática são necessários. Em casos raros, as estatinas podem causar danos musculares graves (rabdomiólise), exigindo hospitalização. Se você sentir dor muscular extrema depois de começar a tomar uma estatina, principalmente se for acompanhada de urina cor de chá, chame seu médico imediatamente. O desconforto muscular leve é ​​mais comum (e menos perigoso): geralmente pode ser aliviado alterando o esquema de dosagem ou trocando as estatinas.

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2. Aspirina
O que faz: A aspirina é usada para prevenir a formação de coágulos sanguíneos em pacientes com doenças cardíacas. A droga inibe os efeitos de um poderoso grupo de substâncias naturais conhecidas como prostaglandinas, uma das quais ajuda a aglomeração das plaquetas sanguíneas.

O que você deveria saber: Se você tem doença coronariana, precisa tomar aspirina - a menos que tenha outra condição, como uma úlcera estomacal ativa, que o torna muito arriscado. Mas se você não tem doença cardíaca, geralmente é melhor não tomar aspirina na esperança de evitar complicações cardíacas, porque o perigo de sangramento grave (especialmente no sistema gastrointestinal e no cérebro) supera os benefícios potenciais.

3. Bissulfato de clopidogrel
Marca: Plavix

O que faz: Uma espécie de superaspirina, esse medicamento é ainda mais eficaz na prevenção de coágulos sanguíneos, principalmente quando usado em combinação com a aspirina.

O que você deveria saber: Como o clopidogrel é mais potente do que a aspirina, também é mais provável que cause sangramento interno - cerca de 3% dos pacientes apresentam problemas de sangramento moderado ou grave. Além disso, muitas pessoas são 'metabolizadores fracos' da droga e obtêm menos benefícios porque seus fígados não o convertem prontamente em uma forma que o corpo possa usar. Existe um teste genético que pode indicar se um paciente tem probabilidade de ser um metabolizador fraco, mas não foi demonstrado que melhora os resultados do paciente, então, na maioria das vezes, o médico simplesmente prescreverá clopidogrel para um paciente e observará como ele responde ao longo do tempo .

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4. Varfarina sódica
Marca: Coumadin

O que faz: A varfarina, um anticoagulante, também é usada para tratar e prevenir coágulos sanguíneos. Ao contrário da aspirina e do clopidogrel, ele restringe a coagulação bloqueando a vitamina K - um nutriente usado pelo fígado para produzir proteínas que fazem o sangue coagular - e é mais poderoso do que qualquer uma das drogas.

O que você deveria saber: A varfarina é extremamente difícil de usar com segurança - ela interage com dezenas de outros medicamentos que aumentam ou diminuem seus efeitos anticoagulantes. E, como a varfarina afeta a vitamina K, que é encontrada em vegetais de folhas verdes, mudanças abruptas em sua dieta podem resultar em muito pouco ou muito afinamento do sangue. Se você receber uma prescrição de warfarina, terá que fazer exames de sangue frequentes para monitorar os efeitos do medicamento.

5. Beta-bloqueadores
Nome da marca: Toprol-XL, Coreg CR e outros

O que eles fazem: Os beta-bloqueadores diminuem a frequência cardíaca e a força das contrações do músculo cardíaco. Os usos desses medicamentos incluem o tratamento da dor no peito (angina), a estabilização do ritmo cardíaco irregular e a manutenção da saúde cardíaca após o diagnóstico de um ataque cardíaco ou insuficiência cardíaca congestiva em um paciente.

O que você deveria saber: Antigamente, os betabloqueadores também eram prescritos para tratar a hipertensão, mesmo quando nenhuma outra doença cardíaca estava presente, mas agora são considerados ultrapassados ​​para esse propósito - outros medicamentos, como inibidores da ECA, amlodipina e diuréticos, oferecem mais proteção contra as complicações da pressão alta, que pode incluir acidente vascular cerebral. Além disso, os beta-bloqueadores podem diminuir muito a frequência cardíaca, resultando em tonturas ou pressão arterial baixa. Às vezes, eles cruzam a barreira hematoencefálica, onde podem causar pesadelos e, ocasionalmente, depressão. Finalmente, pessoas com asma ou outras doenças pulmonares crônicas não podem tomar beta-bloqueadores porque esses medicamentos contraem as vias respiratórias dos pulmões.

6. Inibidores Ace
Nome da marca: Prinivil, Accupril e outros

O que eles fazem: Estes medicamentos evitam que o corpo produza uma hormona (angiotensina) que provoca a constrição das artérias. Embora as drogas fossem originalmente destinadas a reduzir a pressão arterial, hoje os cardiologistas também as prescrevem para prevenir maiores danos ao coração em pacientes que tiveram um ataque cardíaco recentemente ou que apresentam insuficiência cardíaca congestiva.

O que você deveria saber : Usados ​​isoladamente, os inibidores da ECA produzem uma redução moderada da pressão arterial e uma queda mais profunda quando combinados com uma dose baixa de um diurético (outro medicamento usado para tratar a pressão arterial elevada). Embora esses medicamentos tenham sido usados ​​com segurança por milhões de pacientes, eles podem ocasionalmente causar diminuição da função renal, aumento dos níveis de potássio no sangue ou uma condição chamada angioedema (caracterizado por lábios inchados), que pode resultar em vias aéreas obstruídas. Esses efeitos colaterais geralmente melhoram quando o medicamento é descontinuado.

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Texto, vermelho, branco, rosa, linha, magenta, fonte, colorido, carmim, publicação, Adaptado com permissão de Heart 411: O único guia para a saúde cardíaca de que você sempre precisará , Copyright 2012, Steven Nissen, MD, e Mark Gillinov, MD. Publicado pelo Crown Archetype, uma divisão da Random House.