9 coisas que você precisa saber sobre o lúpus

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Quando Selena Gomez anunciou no mês passado que ela tem lúpus, muitos de vocês provavelmente se identificaram. De acordo com a Lupus Foundation of America, cerca de 1,5 milhão de americanos e pelo menos 5 milhões de pessoas em todo o mundo vivem atualmente com a doença auto-imune (e os números são provavelmente muito maiores devido à dificuldade em diagnosticá-la). Se você recebeu um diagnóstico recentemente ou conhece alguém que recebeu, provavelmente você tem muitas perguntas. Aqui, 9 fatos importantes para saber:

O lúpus é uma doença auto-imune.
Do seu corpo sistema imunológico foi projetado para protegê-lo contra doenças e infecções, produzindo anticorpos para destruir invasores prejudiciais, como bactérias, vírus ou toxinas. Com uma doença auto-imune, entretanto, o sistema imunológico do corpo identifica erroneamente suas células normais e saudáveis ​​como sendo estranhas e as ataca por engano. O lúpus é uma das 10 doenças autoimunes mais comuns, junto com a doença celíaca, esclerose múltipla, artrite reumatóide e diabetes tipo 1.

Na verdade, existem cinco tipos diferentes de lúpus.
Embora o lúpus seja usado como um termo genérico para a doença, na verdade existem cinco tipos específicos de lúpus que afetam o corpo de maneiras diferentes. O lúpus eritematoso sistêmico (LES) é o mais comum, sendo responsável por cerca de 70% de todos os casos de lúpus. Pode afetar todo o corpo, afetando vários órgãos ao mesmo tempo, incluindo pele, articulações, coração, pulmões, rins e cérebro. Quase todas as pessoas com LES têm dor e inchaço nas articulações, mas outros sintomas variam muito e vão desde erupções cutâneas a perda de cabelo a dificuldade em respirar.



As mulheres correm maior risco de contrair lúpus.
As mulheres têm nove vezes mais probabilidade do que os homens de serem diagnosticadas com a doença, especialmente durante os primeiros anos de procriação. 'Pacientes com lúpus tendem a desenvolver a doença entre as idades de 15 a 49', diz Irene Blanco, MD, MS, professora associada de medicina clínica na Faculdade de Medicina Albert Einstein e reumatologista do Sistema de Saúde Montefiore. Os pesquisadores continuam a estudar por que as mulheres nessa faixa etária são mais propensas a desenvolver lúpus, mas há algumas evidências de que hormônios como o estrogênio podem desempenhar um papel. ( Equilibre seus hormônios e perca até 7 quilos em apenas 3 semanas! ) Após a menopausa, a proporção de mulheres para homens com lúpus cai drasticamente.

Mas os homens entendem - e freqüentemente de forma mais severa.

Quando os homens contraem lúpus, eles tendem a ter sintomas mais graves do que as mulheres, diz Janet Lewis, MD, chefe de reumatologia da Escola de Medicina da Universidade da Virgínia. 'Eles costumam ter mais probabilidade de apresentar algumas das manifestações mais graves do lúpus, como doença renal, doença neurológica e serosite [inflamação do revestimento de órgãos como o coração e os pulmões]', explica ela. - E não está claro por quê. Os homens também têm maior probabilidade de contrair lúpus induzido por drogas - um tipo de lúpus causado por uma reação exagerada a determinado medicamento - já que os medicamentos associados a essa forma de doença são mais comumente administrados aos homens.

homens pioram o lúpus Biophoto Associates / Getty Images

A raça desempenha um papel.

O lúpus é mais prevalente em mulheres afro-americanas, hispânicas, asiáticas e nativas americanas. Na verdade, de acordo com o National Institutes of Health, as mulheres afro-americanas têm três vezes mais probabilidade de contrair lúpus do que as brancas. Além disso, as mulheres afro-americanas tendem a contrair lúpus mais cedo e desenvolver complicações mais sérias. Apesar dessas diferenças étnicas, um estudo de 2015 na revista Artrite e Reumatologia descobriram que as taxas de mortalidade para pacientes com lúpus eram na verdade as mais baixas para pacientes asiáticos e hispânicos - afro-americanos, caucasianos e nativos americanos tinham maior probabilidade de morrer de complicações relacionadas ao lúpus.

raça e lúpus Mark Edward Atkinson / Tracey Lee / Getty Images

Obter um diagnóstico pode ser complicado.
“Em média, leva quase 6 anos para as pessoas com lúpus serem diagnosticadas, desde o momento em que notam seus sintomas pela primeira vez”, explica Sandra C. Raymond, presidente e CEO da Lupus Foundation of America. A ampla gama de sintomas do lúpus é frequentemente atribuída a outras condições, como psoríase, artrite reumatóide ou doença de Crohn, para citar alguns, antes que um diagnóstico correto seja recebido. De acordo com uma pesquisa da Lupus Foundation of America, 63% das pessoas com a doença relatam ter recebido um diagnóstico incorreto - e mais da metade dessas pessoas tiveram que consultar quatro ou mais profissionais de saúde antes de finalmente serem diagnosticados.

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Não há causa conhecida, mas alguns fatores desempenham um papel no desencadeamento do lúpus.
Embora as causas exatas do lúpus sejam desconhecidas, a pesquisa encontrou fortes evidências de que fatores genéticos e ambientais estão provavelmente envolvidos no desencadeamento da doença ou no agravamento dos sintomas. Três dos mais comuns: luz ultravioleta , exposição repetida ao mineral sílica e vírus Epstein-Barr. Dos três, o vírus Epstein-Barr, que causa mononucleose (também chamado de mono), mostrou a associação mais próxima com o lúpus. O relatório 'The Future Directions of Lupus Research' do National Institutes of Health afirma que estudos recentes apóiam uma conexão causal entre os dois.

Cada pessoa com lúpus tem um plano de tratamento diferente.

Em média, as pessoas com lúpus tomam oito medicamentos prescritos para controlar todas as suas condições médicas, de acordo com a Lupus Foundation of America. Como o lúpus afeta as pessoas de maneiras diferentes, não há um plano de tratamento claro a seguir. “No momento, existem apenas três medicamentos aprovados especificamente para o lúpus: aspirina, prednisona e belimumabe”, diz Blanco. Como o lúpus tem tantos sintomas, 'também temos que usar medicamentos que não são muito específicos para direcionar o sistema imunológico para nos ajudar a tratar a doença'.

planos de tratamento diferentes Phil Ashley / Getty Images

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Existem descobertas no horizonte.
Grandes avanços já foram feitos: há 50 anos, a taxa de sobrevivência era de apenas 50% em 4 anos após o diagnóstico de lúpus. Hoje, aqueles diagnosticados têm uma taxa de sobrevivência de 97% em 5 anos e 90% em 10. A comunidade médica continua a estudar o lúpus para encontrar novas maneiras de prevenir, diagnosticar e tratar a doença. Os estudos genéticos estão procurando biomarcadores para ajudar a prever quem tem probabilidade de desenvolver lúpus, quais sistemas de órgãos têm maior probabilidade de ser o alvo e a gravidade da doença, bem como exames de sangue para ajudar os pacientes a prever surtos de lúpus. Os pesquisadores também estão procurando terapias imunológicas específicas e medicamentos que podem ser usados ​​para prevenir o lúpus em populações de alto risco.