6 coisas que você deve dizer a alguém com câncer

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As vidas de Jen Kraemer-Smith e Andrea Delbanco estavam totalmente sincronizadas: depois de se conhecerem há 11 anos enquanto trabalhavam na mesma revista, as duas se casaram na mesma época, compraram casas em Nova Jersey na mesma época e tiveram seus primeiros filhos dentro de 3 semanas um do outro. 'Até as crianças se amam', diz Delbanco, 38 anos. 'Nós passamos por muita coisa juntos.'

Mas em 2012, suas vidas divergiram quando Kraemer-Smith foi diagnosticado com câncer de mama. 'Nós lutamos para encontrar uma maneira de falar abertamente sobre isso', disse Delbanco. 'Eu não sabia como ajudar ou me sentia confortável perguntando certas coisas, mas também achei que não era atencioso quando eu não pedia.'



A dupla percebeu rapidamente que se o câncer pudesse causar tal divisão entre dois amigos queridos, certamente poderia alienar pessoas que não eram tão próximas. 'Descobrimos com nossas experiências que também podíamos ajudar outras pessoas', diz Kraemer-Smith, 43 anos.



E entao, A Conversa do Câncer nasceu. Os dois amigos lançaram um Campanha Kickstarter para financiar o projeto, que é essencialmente um baralho de cartas cheio de perguntas a fazer, dicas de tratamento e apoio emocional para pacientes com câncer e seus amigos e familiares. 'Queremos tornar a conversa menos complicada', diz Delbanco, 'independentemente da idade, câncer ou estágio da pessoa.'

Depois de estar livre do câncer por quase 2 anos, a doença voltou na forma de um tumor na coluna de Kraemer-Smith, e ela credita a sua querida amiga por ajudá-la a navegar nessa nova realidade. 'É difícil ter esperança, mas ter alguém positivo em sua vida realmente ajuda.' (Aqui estão os 7 elementos de um amigo fantástico.)



Cada paciente é diferente, enfatiza a dupla, mas há conforto em encontrar experiências de câncer que são compartilhadas. “Quando estávamos grávidas, havia um curso de ação óbvio”, diz Delbanco. “É muito reconfortante saber que as mulheres já percorreram a estrada antes de você e tiveram os mesmos pensamentos e experiências”, diz ela. 'É importante saber que também existem pontos em comum entre os pacientes com câncer, mesmo quando a experiência médica exata não pode ser reproduzida.' (Procurando retomar o controle de sua saúde? Prevenção tem respostas inteligentes - ganhe 2 presentes GRATUITOS ao se inscrever hoje .)

O Diálogo do Câncer está cheio de pontos em comum - bem como de perguntas que um paciente pode nunca pensar em fazer. É o antídoto para uma pesquisa na Internet (que só faz você se sentir mais ansioso) com sabedoria e apoio perspicazes. 'Quando você é diagnosticado, ninguém sabe o que fazer por você', diz Kraemer-Smith. 'Estamos tentando preencher esse vazio.' Com esse espírito, aqui estão 6 coisas de apoio para dizer a alguém com câncer.



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Ou talvez, 'Vou deixar o jantar às 17h' ou 'Vou buscar as crianças hoje'. De qualquer maneira, não pergunte, apenas faça. 'Já é difícil ficar doente, mas é pior ter que pedir ajuda a alguém', diz Kraemer-Smith. Se você conhece o paciente bem o suficiente para anunciar seus planos, vá em frente. Caso contrário, converse com um cuidador ou amigo mais próximo. “Pequenos gestos de apoio que não envolvam obter o feedback do paciente primeiro serão apreciados”, concorda Delbanco.

'O que você está pensando agora?' Apoiando um amigo com câncer JPC PROD / Shutterstock

Amigos e familiares muitas vezes desejam ser os principais líderes de torcida de um paciente com câncer, mas o otimismo precisa ser cuidadosamente equilibrado com a realidade. “É importante ler a sala”, diz Delbanco. 'Você será capaz de dizer quando não é realmente o momento certo para otimismo.' Será tentador dizer algo como 'Vai ficar tudo bem' e, embora a frase certamente seja bem-intencionada, as coisas podem não estar bem. “Em vez disso, tente perguntar a alguém como está se saindo, em vez de projetar suas próprias necessidades”, diz Kraemer-Smith. 'Então, seja responsivo.'

- O que está fora dos limites para falar? Tratamento de câncer Blue Planet Earth / Shutterstock

Evite um momento embaraçoso de 'pé na boca', simplesmente perguntando onde seu amigo estabeleceu limites. Deixe a pessoa com câncer definir as regras para os tipos de perguntas que você deve ou não fazer e, em seguida, siga essas regras. “Não force”, a dupla escreve no Cancer Conversation. - Deixe seu amigo saber que você está lá quando quiser, para o que for preciso. E tente não levar para o lado pessoal se ele decidir não se abrir com você sobre certos assuntos. ' (Nunca diga essas 10 coisas para alguém que tem câncer.)

'Estou pensando em você.' Mensagens de texto Ponsulak / Shutterstock

A melhor parte desta mensagem simples? Nenhuma resposta necessária, diz Kraemer-Smith. “Minha cunhada manda uma mensagem para mim”, ela diz. 'Ela está me deixando saber que ela está lá para mim e dando seu apoio e não precisa de uma resposta.' Você não aumentará os nervos ou desconforto de um paciente da mesma forma que faria se perguntasse sobre sintomas ou resultados de testes específicos, mas envia o mesmo lembrete de que você se preocupa com a saúde dele.

'Consegui uma promoção no trabalho.' Comemore uma promoção Michaelpuche / Shutterstock

Você terá que ter certeza de que é o momento e o lugar certos para fazer isso, mas falar sobre você (dentro do razoável) não está fora dos limites apenas porque seu amigo está doente. Na verdade, pode ser um contato bem-vindo com o mundo exterior. 'Um bom amigo vai querer continuar participando da sua vida e não precisa ser protegido ou isolado', diz Delbanco. “Acho que lidei mal com isso, mas acabei pegando o jeito de tentar ser normal em uma conversa”, diz ela.

As coisas ruins podem parecer particularmente difíceis de manter seu amigo atualizado sem ressalvas. 'Meu instinto sempre foi prefaciar algo com' Eu sei que isso não é grande coisa, mas ... '', diz Delbanco. Mas deixe de fora o fato de que empalidece em comparação com o que eles estão passando. 'Eles não precisam ser constantemente lembrados de que você sabe que sua vida é mais fácil.'

Nada. Sentado em um silêncio confortável Richard Lyons / Shutterstock

Às vezes, simplesmente ouvir é melhor, especialmente se você normalmente é um solucionador de problemas. Em vez de oferecer aquele otimismo superficial ou as opções de terapia alternativa que funcionaram para sua tia-avó quando ela teve câncer, deixe a paciente conduzir a conversa ou sentar-se em um silêncio confortável. Bônus: o silêncio ajuda você a evitar contar aquela horrível história de comparação da terrível experiência do marido de sua colega de trabalho com quimioterapia. 'As pessoas pensam que estão sendo empáticas, mas essas histórias sempre me deixam mais nervoso', diz Kraemer-Smith. 'Eu preciso me concentrar em minha própria experiência.'