Você pode ter muitos amigos?

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Você conhece aquela sensação estranha quando sua melhor amiga da faculdade aparece no seu feed de notícias e você de repente percebe que faz muito tempo desde que você ouviu falar dela?

É uma experiência comum o suficiente para justificar outro estudo de mídia social. Apesar de suas centenas - ou mesmo milhares - de conexões em sites de redes sociais, a maioria das pessoas tende a investir a maior parte do tempo apenas em um pequeno número de amigos, diz um novo estudo da Universidade de Oxford. E em um esforço para evitar sobrecarga de relacionamento, muitas vezes abrimos espaço para novos amigos, dedicando menos tempo a outras pessoas em nossos círculos sociais.

Ao longo de um período de 18 meses, os pesquisadores acompanharam 24 alunos durante sua transição do ensino médio para a faculdade ou a força de trabalho, um período em que os relacionamentos estão normalmente em fluxo. Usando uma combinação de dados de telefone celular e pesquisas correspondentes, os especialistas rastrearam os padrões de comunicação dos alunos e criaram sistemas de classificação para os membros da rede social de cada aluno com base na proximidade emocional. Os dados também revelaram quanto esforço os alunos colocam para manter suas relações íntimas: o que os autores chamam de 'assinatura social'. 'Não sabemos com certeza, mas provavelmente desenvolvemos ou temos um estilo social pessoal, alguns elementos dos quais podem ser herdados geneticamente, como traços de personalidade, diz o co-autor do estudo Robin Dunbar, PhD, professor de psicologia evolucionista em a Universidade de Oxford.



Embora os níveis de proximidade emocional dos alunos com amigos diferentes tendam a mudar com o tempo, seus padrões gerais de comunicação permaneceram os mesmos. Em outras palavras, os alunos não investiriam mais tempo em seus relacionamentos em geral só porque fizeram novos amigos. Em vez disso, eles apenas investem menos tempo em outros relacionamentos.

Isso pode soar como uma chatice no início. (O que aconteceu com fazer novos amigos, mas manter os antigos?) Mas você não deve se sentir tão mal, já que a maioria de nós troca um amigo por outro inconscientemente. Provavelmente, é só porque não temos a largura de banda mental para acompanhar todos, mesmo com a ajuda da tecnologia moderna de ficar em contato, como mensagens de texto, videochatting e mídia social, dizem os autores do estudo.

Em vez de se preocupar (ou fumegar) em silêncio sobre o que parece ser um relacionamento em declínio, dê uma folga para o seu amigo. Perceba que ela provavelmente só está envolvida em outras coisas - então, basta ligar para ela para quebrar o padrão.