Você está obcecado por dentes mais brancos?

Mona Schlater-Hewlett, 45, estava no meio de uma aula de aeróbica na academia quando sentiu uma dor aguda e caiu no chão. Mas não foi uma tensão em seus músculos que a derrubou - foram seus dentes. 'Veio do nada', lembra Schlater-Hewlett, um consultor de programa do Distrito Escolar de Los Angeles. 'De repente, eu estava curvado, minha mão cobrindo a boca, com uma dor tipo desmaio no chão. As pessoas se aproximaram de mim e perguntaram: 'Você está bem?' '

A fonte de sua miséria: uma bandeja cheia de alvejante que ela usou para dormir na noite anterior.

Schlater-Hewlett estava usando gel de peróxido de carbamida a 10% em uma moldeira de clareamento customizada - tudo prescrito por seu dentista. Embora você possa comprar géis de clareamento dentário mais fortes, este é o único tratamento caseiro de clareamento dental a receber o selo de aceitação da American Dental Association. Ela tentou tirar um mês de folga antes de voltar ao seu cronograma de clareamento. Ela até usou gel dessensibilizante antes e depois do tratamento.



Mas seus 'zingers' - o termo que os dentistas usam para designar essas dores agudas nos dentes, que podem durar vários minutos - persistiram e ela teve de desistir. Schlater-Hewlett acabou obtendo folheados para os dentes, uma opção mais elaborada e cara. “Eu nunca mais tentaria clarear”, ela diz.

O clareamento dentário se tornou um grande negócio. Os americanos gastam bilhões em produtos de clareamento dentário anualmente e, nos consultórios dentais, o clareamento é o procedimento mais solicitado entre pacientes com idades entre 40 e 60 anos, de acordo com uma pesquisa realizada pela ADA. E os cremes dentais para clareamento dos dentes são agora mais populares do que qualquer outro tipo. O branqueamento entrou em sua era dourada - ou, digamos, porcelana.

Mas os perigos do clareamento dos dentes estão causando problemas. O dentista de Schlater-Hewlett (que por acaso é seu marido) não tem certeza do que causou sua dor, mas sua experiência não é tão rara quanto você poderia esperar. Em uma pesquisa de 2002 da Escola de Odontologia da Universidade do Sul da Califórnia com 100 pessoas, metade experimentou sensibilidade leve a moderada depois de usar um gel de clareamento de venda livre (15% de peróxido de carbamida), enquanto 1 em 25 teve o tipo de dor Schlater -Hewlett sofreu.

À medida que mais e mais pacientes relatam problemas, os dentistas estão se esforçando para identificar quem é um bom candidato e quem deve pular o procedimento. As respostas estão ficando mais claras, mas os pesquisadores também estão descobrindo o que pode ser o verdadeiro perigo do clareamento - uma busca pela perfeição do clareamento que leva ao uso excessivo desses produtos químicos.

Embora mais de um terço dos adultos preocupe-se com o fato de que o clareamento dentário profissional danifique o esmalte, a pesquisa sugere que seus temores são infundados. 'Há evidências contundentes de que, quando usado de acordo com as instruções, o clareamento não causa danos permanentes aos dentes ou gengivas', diz Edmond R. Hewlett, DDS, consultor do consumidor da ADA e professor associado da UCLA School of Dentistry (e Schlater - Marido de Hewlett).

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[pagebreak] Estudos mostraram que é seguro passar por um curso de clareamento - 2 semanas com um método de drogaria ou um guarda noturno prescrito pelo dentista, ou uma única sessão de clareamento intensivo no consultório - uma ou duas vezes por ano. Mas os dentistas estão menos confiantes quanto à segurança de usar os produtos químicos simplesmente como mais uma parte da rotina do banho-barba-escovação matinal.

Além da sensibilidade dentária, os dentistas relatam ter visto efeitos colaterais que incluem irritação gengival, esmalte azulado, brancura irregular e - se o produto químico conseguir infiltrar-se em um dente rachado ou cavidade não preenchida - doloroso dano interno que pode levar a um canal radicular. Exceto pelo último, os efeitos colaterais dos produtos de clareamento dental geralmente desaparecem em algumas semanas, desde que você pare de usar os produtos químicos.

Infelizmente, muitas pessoas não param quando deveriam. “Dez anos atrás, as pessoas nem sabiam do clareamento”, disse Irwin Smigel, DDS, presidente da American Society for Dental Aesthetics. “Agora, todo dentista que conheço teve que cortar pelo menos um paciente por causa do clareamento excessivo. As pessoas chegam com muita, muita dor, e posso ver imediatamente, pela cor dos dentes e pela irritação nas gengivas, que elas estão branqueando e branqueando.

A necessidade de continuar o clareamento pode surgir do fato de que os dentes teimosamente se recusam a manter o mesmo brilho por muito tempo. “Depois que você pára com o alvejante, ele regride - seus dentes começam a voltar à cor original”, diz Smigel. 'Muito poucas pessoas ficam felizes com a cor, uma vez que começa a regredir, então eles farão o clareamento dos dentes repetidamente.' Os laboratórios dentais estão trabalhando para acompanhar o ritmo criando novas capas, obturações e coroas em tons cada vez mais brilhantes.

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Para alguns indivíduos, a busca por dentes incrivelmente brancos pode se tornar uma verdadeira obsessão. 'Há anorexia nervosa entre certas pessoas que desejam desesperadamente ser magras, e também há uma síndrome semelhante para pessoas cujos dentes nunca são brancos o suficiente', diz John W. Siegal, DDS, dentista de Nova York. Isso pode ir tão longe a ponto de ser classificado como uma forma de transtorno dismórfico corporal (TDC) - uma visão distorcida das características de alguém que se torna tão desgastante que interrompe o funcionamento diário e requer tratamento psiquiátrico - diz Katharine A. Phillips, MD, professora de psiquiatria na Brown Medical School.

Em um estudo que ela conduziu com 200 indivíduos com TDC, 59 deles, ou quase um terço, estavam excessivamente focados na aparência de seus dentes e clareados compulsivamente como resultado, independentemente dos efeitos colaterais desagradáveis.

'Posso ver como o vício acontece', diz Laurie Hardjowirogo, 54, uma designer gráfica de Manhattan. Ela clareou os dentes pela primeira vez há 5 anos, quando seu dentista fez para ela uma moldeira de clareamento sob medida. Ela os retoca uma vez por mês (a maioria dos dentistas recomenda retoques a cada 4 a 6 meses).

“Agora, meus dentes muito mais brancos parecem estar do jeito que deveriam ser”, diz ela. 'Mas não sei se tenho uma avaliação justa porque muitas pessoas estão fazendo isso. Não sei mais onde fica o bar - olho para as outras pessoas e penso: 'Isso é normal? Isso é demais? ' '

A boa notícia: contanto que você mantenha suas expectativas realistas e entenda que esses produtos químicos fortes precisam ser manuseados com cuidado, o procedimento parece seguro. A melhor abordagem é seguir o conselho de um dentista ou o rótulo do produto - e manter alguma perspectiva. “Você só pode ficar branco até certo ponto com o branqueamento”, diz Smigel.

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Sabendo o que esperar e por que você deve exercer um pouco de autocontrole, você pode determinar qual método de clareamento dentário é melhor para você, reduzir os riscos, e faça seus dentes brilharem de branco. Veja aqui as opções, os riscos e os resultados que você provavelmente obterá com o clareamento dos dentes.

Esfoliantes sem receita

Muitos de nós conhecemos a estupefação boquiaberta que pode resultar de olhar para uma prateleira de drogaria cheia de kits de alvejante. Ainda assim, vale a pena experimentar esses métodos de clareamento dental sem prescrição - de longe o tipo mais econômico - antes de gastar muito dinheiro em procedimentos em consultório.

Eles são seguros? Quanto mais estritamente você seguir as instruções do rótulo, melhores serão suas chances de evitar os efeitos colaterais. Mas peça ao seu dentista que verifique a sua boca primeiro, mesmo que tudo o que você deseje seja um pouco de clareamento de venda livre. A ADA não concedeu seu selo de aceitação a nenhum método de clareamento OTC, em parte porque se a boca não estiver saudável quando o alvejante é introduzido, podem ocorrer sérios problemas.

“Uma mulher veio me ver hoje com muita dor”, diz Smigel. - Ela comprou um kit de clareamento caseiro e o usou quando teve uma cárie. Agora ela precisa de um tratamento de canal. Relatórios semelhantes indicaram que se o alvejante entrar na polpa (a câmara do nervo) do dente através de uma rachadura ou obturação, pode causar dor intensa e exigir tratamento.

Outra palavra de advertência: 'Esses produtos se prestam ao uso contínuo', diz Smigel, 'e é aí que você realmente começa a ver dor, tecidos irritados ao redor dos dentes e dentes que assumem uma aparência não natural, azulada e translúcida.' Embora inofensivo, a tonalidade pode ser permanente. Os kits com protetores bucais podem apresentar riscos adicionais porque as bandejas mal ajustadas podem pressionar o peróxido nas gengivas ou permitir que a solução se espalhe, causando irritação. Obviamente, pare de usar o produto e vá ao dentista se sentir alguma dor.

Eles funcionam bem? “Algumas pessoas podem obter bons resultados com um produto sem receita”, diz Hewlett. Um estudo da Faculdade de Odontologia da Universidade da Carolina do Norte sugeriu que as tiras de clareamento dentário de venda livre, as bandejas de clareamento prescritas pelo dentista e as sessões de clareamento em consultório podem, em última análise, produzir o mesmo tom perolado. Isso porque todos esses métodos de clareamento dental dependem de um de dois ingredientes ativos: peróxido de hidrogênio ou peróxido de carbamida (que se decompõe em peróxido de hidrogênio em algumas horas).

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Branqueamento projetado por dentista

Em minutos, um dentista pode moldar uma moldeira clareadora na boca de uma pessoa e prescrever um gel clareador para acompanhá-la. E quando seu dentista está envolvido, você minimiza os riscos - e você está mais apto a receber um tratamento rápido se surgirem problemas.

Quão seguro é isso? A solução de peróxido de carbamida a 10% com uma bandeja de ajuste personalizado é o único tratamento de clareamento dental para casa que a ADA se sente confortável em recomendar. Aqui está o porquê: muitas pesquisas, incluindo um estudo de 2004 da Escola de Medicina Dentária da Tufts University, mostraram que protetores bucais personalizados ajudam a garantir que a lixívia permaneça em contato com os dentes para um clareamento máximo, enquanto minimiza a quantidade de lixívia potencialmente irritante que pode escorrer para as gengivas e tecidos moles da boca (em contraste com as bandejas tamanho único vendidas em farmácias).

Além do mais, se um paciente sentir sensibilidade, o dentista pode prescrever uma concentração mais baixa de alvejante ou dar ao paciente um gel dessensibilizante para usar por alguns minutos antes ou logo após o clareamento.

Os dentistas fornecem gel suficiente para um tratamento de 2 semanas por ano, além de retoques de 1 ou 2 dias a cada 4 a 6 meses. Esse suprimento limitado pode ajudar a evitar que você exagere - desde que você possa manter suas mãos longe dos branqueadores dentais vendidos sem prescrição médica nesse ínterim. Se você começar a alternar o clareador com prescrição médica com uma opção OTC - para continuar o clareamento diário por meses - o risco de irritação gengival, sensibilidade e dentes translúcidos aumenta, diz Smigel.

Funciona bem? Este modo de clareamento demonstrou clarear dramaticamente, levando os dentes de amarelos a muito mais brancos após 2 semanas de tratamento noturno. A melhoria típica é de cerca de quatro ou cinco tons.

Power Washes

Os tratamentos de 'clareamento potente' oferecidos em consultórios odontológicos e cadeias de clareamento dental como o BriteSmile fornecem resultados no menor tempo possível - um pouco mais de uma hora. Luzes especiais aceleram a ação de um gel clareador altamente concentrado que foi aplicado nos dentes.

Eles são seguros? Usados ​​no consultório, os géis que contêm peróxido de hidrogênio a 35% conquistaram o selo de aceitação da ADA quanto à segurança e eficácia, mas isso não significa que não tenham efeitos colaterais.

“Com essas técnicas, houve relatos de aumento da sensibilidade da câmara pulpar no meio do dente”, diz Siegal. Os dentistas dizem que não há como evitar essa sensibilidade, que pode durar alguns dias; alguns pacientes relataram desconforto até 3 meses depois. E os alvejantes usados ​​são tão fortes que poderiam 'queimar quimicamente qualquer coisa macia da boca - as gengivas, a pele, a língua', diz Hewlett.

É por isso que o dentista ou higienista deve tomar precauções, como aplicar cuidadosamente um gel protetor tipo plástico sobre as gengivas e usar um afastador, protetor de borracha ou barreira dental para puxar os lábios e proteger as gengivas.

Eles funcionam bem? Tratamentos de luz obtêm grandes resultados rapidamente - iluminando os dentes em até oito tons em uma a cinco sessões - e a maior parte da leveza obtida em uma sessão de clareamento potente dura um ano ou mais. Mas um estudo da Escola de Medicina Dentária da Universidade Tufts mostrou que uma semana após o tratamento de clareamento dos dentes, os indivíduos viram uma 'recuperação de tonalidade' média de duas tonalidades.

Os dentistas dizem que isso ocorre em parte porque os dentes se tornam especialmente vulneráveis ​​a manchas logo após o clareamento. “Seus dentes são cobertos por uma camada protetora chamada película”, diz Siegal. 'O processo de clareamento elétrico remove isso, então os dentes tendem a absorver as manchas com muito mais facilidade.' É essencial evitar alimentos e bebidas escuras - chá, café, cola, mirtilo, chocolate amargo, vinho tinto (e fumar) - por pelo menos 24 horas, conforme a película começa a se reformar.

Escovar logo após consumir esses alimentos e bebidas - ou pelo menos passar um pouco de água na boca - pode ajudar a evitar as manchas. Faça com que isso seja parte de seus cuidados regulares com o sorriso e você adicionará meses aos seus resultados.

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