Uma máscara facial pode protegê-lo contra a fumaça do incêndio florestal? Aqui está o que os médicos querem que você saiba

atirar nos fogos BRITTANY HOSEA-SMALLGetty Images

Incêndios florestais históricos continuam a queimar na Califórnia, Washington e Oregon, cobrindo a costa oeste em fumaça pesada e céu laranja . De acordo com AirNow , uma organização administrada por uma agência governamental, muitas regiões têm atualmente uma qualidade do ar muito insalubre ou perigosa.

Autoridades de saúde pública e médicos deixaram bem claro que respirar a fumaça do fogo é ruim para sua saúde . Então, uma máscara facial pode ajudar a protegê-lo? Aqui está o que você deve saber.

Primeiro, quais são os efeitos da fumaça do incêndio na saúde?

A fumaça do incêndio é uma mistura de gases e partículas finas da vegetação em chamas, partes de edifícios e outros materiais, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Respirar essa fumaça pode causar estes problemas de saúde imediatos:



  • Tossindo
  • Dificuldade para respirar normalmente
  • Olhos ardentes
  • Garganta arranhando
  • Nariz a pingar
  • Seios da face irritados
  • Chiado e falta de ar
  • Dor no peito
  • Dores de cabeça
  • Um ataque de asma
  • Cansaço
  • Batimento cardíaco rápido

    O que mais, especialistas falam a exposição prolongada à fumaça do incêndio pode, eventualmente, inflamar seus pulmões, podendo causar espessamento ou formação de cicatrizes. As partículas finas também podem piorar os sintomas de doenças cardíacas e pulmonares crônicas, e torná-lo mais suscetível a infecções pulmonares , incluindo COVID-19, de acordo com o CDC.

    Quais são as melhores máscaras faciais para fumaça de incêndio florestal?

    Uma máscara N95 oferecerá alguma proteção, quando usada corretamente, o CDC diz. Máscaras N95 filtrar até 95% de partículas transportadas pelo ar , incluindo os microscópicos na fumaça do incêndio, que são conhecidos por viajar profundamente para os pulmões. No entanto, ainda estamos no meio da pandemia COVID-19, e as máscaras N95 ainda podem estar em falta, já que os profissionais de saúde da linha de frente as usam enquanto tratam de pacientes.

    Infelizmente, não há máscara completamente segura, a menos que você use um respirador autônomo , que alguns bombeiros estão usando, diz Raymond Casciari, M.D., pneumologista do Hospital St. Joseph em Orange, Califórnia. Mas eles são extremamente quentes, extremamente pesados ​​e não o tipo de coisa que você pode usar oito horas por dia.

    Dr. Casciari diz você poderia tentar uma máscara KN95 , que é a versão chinesa do N95 - apenas saiba que eles não atendem aos mesmos padrões de um N95. Jonathan Parsons, M.D. , um pneumologista da The Ohio State University Wexner Medical Center, concorda. Existem algumas diferenças muito sutis, mas essencialmente elas são equivalentes em termos de proteção contra a exposição à fumaça, diz ele.

    Dito isso, certifique-se de comprar sua máscara de um revendedor confiável. Muitos KN95s foram reportado como falsificado , por isso não fornecem a proteção para a qual indicam, diz Mitchel Rosen, Ph.D. , professor associado da Rutgers School of Public Health. (Confira essas dicas do CDC em como identificar uma máscara falsificada .)

    Se acontecer de você ter uma máscara N95 legítima, o Dr. Parsons diz que não há problema em usá-la neste caso devido ao risco de incêndios florestais para a saúde pública, embora seja amplamente recomendado que sejam reservadas para funcionários da linha de frente e socorristas.

    o CDC avisa que máscaras de tecido oferecem pouca proteção contra fumaça de incêndio florestal e eles não capturam partículas pequenas e prejudiciais na fumaça que podem prejudicar sua saúde. Mas o Dr. Casciari acrescenta que as máscaras de tecido ainda filtram as cinzas e as partículas maiores, e há algo a ser dito sobre isso. Além disso, você deve usar um de qualquer maneira se estiver fora de casa e não puder manter uma distância de dois metros dos outros.

    Outras maneiras de se proteger contra a fumaça de incêndios florestais

    Além de usar uma máscara facial quando necessário, você pode diminuir potencialmente a sua exposição à fumaça do incêndio florestal com algumas precauções extras. O CDC recomenda especificamente o seguinte:

    • Fique dentro de casa e mantenha as janelas e portas fechadas.
    • Limite os exercícios ao ar livre quando houver fumaça ou escolha atividades de baixa intensidade para reduzir sua exposição à fumaça. (Quando você se exercita, você está respirando grandes quantidades de ar e trazendo-o para as partes mais profundas dos pulmões, diz o Dr. Casciari.)
    • Evite atividades que gerem mais poluição do ar interno e externo, como fritar alimentos, varrer, aspirar e usar aparelhos movidos a gás.
    • Altere as configurações do ar condicionado para recircular o ar, em vez de puxá-lo de fora.
    • Use um purificador de ar portátil com um filtro HEPA em um ou mais cômodos de sua casa.

      Manter-se hidratado também é importante, diz o Dr. Casciari. Beber muitos líquidos ajuda o corpo a criar muco, que pode reter os poluentes. Você quer que seu corpo continue produzindo muco, diz ele. Essa é uma das defesas que seus pulmões têm.

      Em última análise, é realmente melhor ficar dentro de casa o máximo que puder. Se seus olhos estão queimando de fumaça, isso significa que seus pulmões também estão queimando, diz ele. Essa é uma boa maneira de saber se é hora de entrar em casa.


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