Um teste simples que pode salvar a vida de um homem

Para Bruce Wilson, o problema começou durante um jogo de bola. Quando o engenheiro O'Fallon, MO, sentiu uma dor no escroto, ele pensou que talvez tivesse se machucado jogando softball. Seu médico diagnosticou o problema como uma infecção. Wilson tomou alguns antibióticos e pareceu melhorar. Mas ele ainda percebeu algum desconforto de vez em quando. Meses se passaram.

Quase um ano depois, Wilson ainda estava com problemas, só que agora um de seus testículos estava dilatado. Desta vez, seu médico pediu um ultrassom. A varredura revelou um crescimento em seu testículo aumentado. O diagnóstico: câncer testicular. “Até aquele momento, eu nunca havia me examinado em busca de sinais de câncer testicular. Na verdade, não me lembro de ter ouvido falar sobre câncer testicular antes disso ', diz Wilson. Mas se tivesse, é provável que o tivesse visto sob a mesma luz desdenhosa em que muitos médicos e profissionais de saúde o consideram: como um câncer raro que atinge apenas homens jovens. É verdade que o câncer testicular é o câncer mais comum entre os homens com idades entre 15 e 40. Mas também é verdade que o câncer testicular pode atacar em qualquer idade: Bruce Wilson tinha 47 anos quando recebeu o diagnóstico.



Quanto mais cedo melhor

No geral, o câncer testicular pode ser raro, respondendo por apenas 1% de todos os cânceres em homens e cerca de 300 mortes no ano passado. Ele também tem uma taxa de sobrevida estimada em 5 anos de 95 por cento. (Três anos após seu diagnóstico inicial, Bruce Wilson está livre do câncer e provavelmente continuará assim.) Mas, por mais curável que seja, mais homens estão conseguindo; nos últimos 50 anos, o número de casos por ano dobrou. E estudos sugerem que não está sendo detectado tão cedo quanto poderia. Em uma revisão dos diagnósticos de câncer testicular, Judd W. Moul, MD, um oncologista urológico e coronel do exército no Walter Reed Army Medical Center em Washington, DC, descobriu que homens com sintomas de câncer podem esperar até 6 meses antes de ver seu médico. É tempo suficiente para que as formas mais agressivas de câncer testicular se espalhem para o abdômen, os pulmões e até mesmo o cérebro. O que é pior, muitos médicos de família que raramente vêem um caso de câncer testicular em sua prática diagnosticam erroneamente o problema como uma simples infecção , permitindo que o câncer cresça sem controle.



'Obviamente, a taxa de cura melhora mais drasticamente quanto mais cedo o câncer é detectado', diz Eric A. Klein, MD, chefe da seção de oncologia urológica do Instituto Urológico da Clínica Cleveland em Ohio. Mas o Dr. Klein diz que a maioria dos homens ainda não sabe o suficiente sobre os riscos de câncer testicular, ou sobre um simples autoteste que pode detectar os sinais de perigo do câncer testicular muito antes de se tornar uma ameaça à vida. [Pagebreak]

Qual é o seu risco?

Embora existam formas eficazes de tratamento do câncer testicular, que vão da quimioterapia à cirurgia, muito pouco se sabe sobre suas causas. “Não podemos realmente associá-lo a hábitos específicos ou influências ambientais, como fazemos com alguns outros tipos de câncer”, diz o Dr. Moul. Mas existem fatores que podem aumentar o risco de câncer testicular em um homem.



Testículo não descido Alguns meninos nascem com criptorquidia, linguagem médica para testículo não descido. “Em muitos casos, o testículo eventualmente desce conforme você envelhece, mas pode ser necessária uma cirurgia para descê-lo ou, às vezes, removê-lo”, diz o Dr. Klein. Se você teve um testículo que não desceu, o risco de câncer testicular é pelo menos três vezes maior do que o de outros homens. História de família Se seu pai ou irmão tivesse câncer testicular, o risco de desenvolvê-lo poderia ser até 10 vezes maior do que o de homens sem histórico familiar. Antecedentes Raciais Em geral, os homens caucasianos têm um risco maior de desenvolver esse câncer do que os homens de outras origens raciais. Por exemplo, os caucasianos têm um risco quatro vezes maior de desenvolver câncer testicular do que os afro-americanos. Infertilidade Aproximadamente metade dos homens diagnosticados com câncer testicular apresentam problemas de fertilidade. Se você tem um histórico de problemas de fertilidade, isso não significa que tem um risco maior de desenvolver câncer testicular, diz o Dr. Moul. Mas é mais um motivo para permanecer vigilante sobre os sinais do câncer. Mas não ferida Ao mesmo tempo, os médicos acreditavam que o trauma nos testículos aumentava o risco de desenvolver câncer. 'Um cara levaria um golpe, então ele notaria que algo estava errado. Ou a dor pode levá-lo ao médico, que perceberá uma anormalidade ”, explica o Dr. Moul. “Mas, na verdade, o que provavelmente estava acontecendo é que a lesão apenas chamou a atenção para um câncer que já estava presente.

Estudos mais recentes não mostraram qualquer ligação real entre ferir seus testículos em qualquer momento de sua vida e aumentar o risco de desenvolver câncer por causa dessa lesão. Andar de bicicleta ou a cavalo também não aumenta o risco. Dar um tiro na virilha não aumenta o risco.



Quanto mais você sabe

Embora ainda não existam diretrizes específicas para reduzir o risco de desenvolver câncer testicular, existem algumas etapas que você pode seguir para detectá-lo precocemente. Ouça ela. O Dr. Moul diz que, em muitos casos, os homens procuram o médico porque a esposa ou namorada insistiu para que marcassem uma consulta. Em muitos casos, foi a mulher que detectou a anormalidade. [Pagebreak] Fique informado. Embora o câncer testicular não receba muita atenção, existem algumas fontes que você pode usar para se manter atualizado. Um dos melhores é o Centro de Recursos do Câncer Testicular , um site da Internet administrado por sobreviventes de câncer testicular. Além de informações médicas essenciais, o site também possui áreas de apoio e histórias de sobreviventes. Algumas organizações sem fins lucrativos, como a Aliança do Câncer para Pesquisa, Educação , e Survivorship (C.A.R.E.S.) fundada pelo patinador campeão e sobrevivente do câncer testicular Scott Hamilton, ou Cycle of Hope, Tour de France campanha de conscientização do câncer vencedor Lance Armstrong, também tem recursos de informação. Ligue gratuitamente para (877) 717-4673 para obter informações sobre Ciclo de Esperança , ou (800) 440-4140, ramal 52573 para C.A.R.E.S. E o mais importante: faça o teste. 'Se os homens estivessem realizando autoexames testiculares mensais regulares (TSE) da mesma forma que as mulheres são encorajadas a fazer autoexames para câncer de mama, haveria um nível de consciência muito maior sobre o câncer testicular e um tratamento mais rápido com menos riscos colaterais efeitos e complicações ', diz o Dr. Klein. 'Há especialistas neste campo que não acham que os homens deveriam estar fazendo TSE. A opinião deles é que auto-exames regulares levariam a muita ansiedade e alarmes falsos. Prefiro ver meu médico e descobrir que não há nada de errado do que deixar de detectar um câncer que poderia ter sido diagnosticado precocemente e tratado com decisão. ' Além disso, diz o Dr. Klein, à medida que os homens realizam EET regularmente, eles aprenderão como são as várias estruturas do escroto e, portanto, terão maior probabilidade de detectar anormalidades. Embora seja melhor aprender como fazer o TSE com um médico, leia 'Conhecendo você: Fazendo o TSE' à esquerda para começar antes da sua próxima consulta. [Pagebreak]

É câncer?

Se você realizar um autoexame testicular mensalmente, poderá notar um caroço, inchaço ou outra irregularidade. Isso não significa que seja câncer, mas pode ser um destes problemas testiculares comuns: Epididimite Infecção que causa dor e inchaço do epidídimo, a estrutura tubária que transporta os espermatozoides do testículo. Os antibióticos podem resolver o problema, mas se os sintomas continuarem após 2 semanas ou voltarem depois que você terminar os antibióticos, consulte seu médico imediatamente.

Hérnia Uma ruptura na parede muscular do abdome pode fazer com que parte do intestino se projete para o escroto. Se você sentir uma massa no escroto, especialmente acompanhada de dor ou sensibilidade, consulte seu médico imediatamente. Você pode precisar de tratamento cirúrgico imediato. Hidrocele Essa coleção de líquido ao redor do testículo pode se desenvolver como resultado de uma lesão ou infecção e é mais comum em homens mais velhos. Os sintomas incluem um inchaço indolor, mas evidente, bem como uma sensação de peso no escroto. Embora muitas vezes inofensiva e facilmente tratada, a hidrocele pode ser um sinal de câncer testicular, portanto, chame seu médico se detectar um.

Espermatocele Este cisto indolor, composto de espermatozóides mortos, às vezes se desenvolve próximo ao testículo, mas não sobre ou dentro dele. Embora seu médico deva verificar, é inofensivo e geralmente não requer nenhum tratamento. [Pagebreak]

Neste gelo

Scott Hamilton conhece os desafios de sua carreira ou saúde. Quando criança, o campeão de patinação no gelo desenvolveu uma doença misteriosa com risco de vida em que seu corpo absorvia muito pouca nutrição dos alimentos que comia, fazendo-o parar de crescer. Ele credita sua descoberta, aos 9 anos, da patinação artística por sua súbita recuperação. 'Eu patinei para fora disso', diz ele. Embora se esperasse que um atleta do calibre de Hamilton estivesse mais em sintonia com seu corpo, sua natureza competitiva o fez ignorar um problema sério quando tinha 39 anos. 'Tive dores de estômago. Chegou a um ponto onde eu não conseguia ficar de pé. Achei que estava com úlcera ', lembra ele. O que ele tinha era uma massa crescendo em seu abdômen; havia se espalhado a partir de um caso não verificado de câncer testicular.

Hamilton procurou atendimento em seu estado natal, Ohio, na Cleveland Clinic. E enquanto ele enfrentou seu tratamento e quimioterapia com tanta graça e postura quanto ele mostrou em incontáveis ​​provas competitivas, até mesmo o patinador irreprimível teve que admitir alguma apreensão. “Mas a maior parte disso se baseava na ignorância”, ele admite. “Eu não sabia virtualmente nada sobre câncer testicular ou como era tratado. Quando me disseram que eu precisava de quimioterapia, pensei que todos os meus fluidos corporais seriam drenados de mim em algum tipo de tortura medieval. Hamilton fez mais do que sobreviver: ele se tornou um ícone de esperança para incontáveis ​​homens com câncer testicular. Dentro de um ano, Hamilton estava de volta ao gelo, fazendo suas apresentações habituais de parar o show. Mas sua experiência o fez perceber a necessidade de mais informações, melhor compartilhamento de conhecimento e apoio dos sobreviventes entre os homens que lidam com câncer testicular. Então ele fundou o Scott Hamilton C.A.R.E.S. (Aliança do Câncer para Pesquisa, Educação e Sobrevivência) Iniciativa, que se esforça para fornecer um melhor ambiente de conhecimento e apoio para as pessoas que lidam com todos os tipos de câncer. Uma das marcas do programa é sua função de apoio, na qual os homens lidam com o tratamento do câncer é pareado com os sobreviventes. 'Ajuda você saber que há alguém lá fora que passou por isso, que pode compartilhar seus medos, mas também lhe dar uma ideia do que esperar. O tratamento pode não ser um piquenique, mas de alguma forma, saber o que está por vir torna você mais forte, ajuda você a enfrentá-lo de frente ', diz ele. Mesmo com sua agenda lotada, Hamilton ainda tenta participar do programa como um sobrevivente sempre que pode. [Pagebreak]

Conhecendo você: Fazendo o TSE

Comece tomando um banho quente ou ducha. O calor relaxa o escroto, facilitando o exame dos testículos. Fique na frente de um espelho. Em seguida, observe se há inchaço na pele do escroto. Se você nunca fez uma EET, reserve um momento para localizar o epidídimo; é a estrutura semelhante a um tubo atrás do testículo que transporta o esperma. É uma boa ideia saber como é o seu epidídimo, para não confundi-lo com um caroço ou massa.

Agora, verifique cada testículo com as duas mãos. Coloque os dedos indicador e médio sob o testículo e coloque os polegares por cima. Role lentamente o testículo entre os polegares e os dedos. Aqui estão alguns sinais aos quais você deve estar ciente:

  • Qualquer tipo de caroço no testículo. A maioria dos caroços são encontrados na lateral, mas alguns aparecem na parte frontal do testículo.
  • Embora seja normal que um testículo seja maior do que o outro, preste atenção a qualquer mudança no tamanho de qualquer testículo, que você deve ser capaz de detectar se fizer uma EET todos os meses.
  • Uma sensação de peso no escroto.
  • Qualquer dor ou desconforto no testículo ou escroto, ou uma dor surda na região da virilha.
  • Aumento e / ou sensibilidade da área da mama também podem ser sinais relacionados ao câncer testicular.

    Se você detectar algum desses sinais, consulte o seu médico imediatamente. Pode não ser nada, mas é melhor saber com certeza.