Solidão é a epidemia de saúde silenciosa, afetando seu coração, cérebro e longevidade

uma pessoa de pé nas alagadas salinas de Bonneville, utah, estados unidos da américa Arte Aérea AbstrataGetty Images

A solidão é uma emoção humana demais que poetas, romancistas e compositores há séculos tentam capturar em palavras em todas as línguas. Mas alguns pesquisadores afirmam que é mais do que um sentimento: é um flagelo, uma doença, uma condição a ser tratada como uma doença - e infecciosa e mortal.

De acordo com um revisão da literatura , a falta de conexão social é considerada mais perigosa do que fumar 15 cigarros por dia e mais mortal do que a obesidade. Portanto, faz sentido como o sentimento por si só pode se traduzir em doenças físicas. Os humanos são criaturas sociais, o que não significa que simplesmente gostamos de ser sociais; isso significa que nós necessidade ser estar. É assim que sobrevivemos - juntos, em grupos, encontrando força nos números, mesmo que, ao contrário de nossos ancestrais, não morrêssemos de fome literalmente se não tivéssemos uma equipe de trabalho.



O isolamento social, ao contrário, dói emocional e psicologicamente, e seu estresse tem um preço físico. A solidão persistente (durando mais de duas semanas) está ligada a pressão alta , depressão , doença cardíaca , e golpe entre outras condições, incluindo Doença de Alzheimer . Isso parece ser devido ao aumento inflamação ; em excesso, a inflamação está associada a doenças crônicas.



As pessoas pensam que seus relacionamentos estão relacionados ao bem-estar emocional; eles não reconhecem o efeito profundo que têm na saúde física, diz Brigham Young, professora de psicologia Julianne Holt-Lunstad, Ph.D. De acordo com Holt-Lunstad's pesquisar , pessoas solitárias têm uma probabilidade 26% maior de morte prematura. Para quem tem pouco ou nenhum contato social, isso sobe para 29% e pula para 32% para quem mora sozinho. Precisamos levar nossas relações sociais tão a sério quanto levamos nossa dieta, exercícios, nutrição e tudo o mais que sabemos que afeta nossa saúde, diz ela.

Por que estamos mais solitários do que nunca

Se a solidão é uma doença, é aquela que atingiu proporções pandêmicas. UMA número crescente dos americanos agora vivem sozinhos, que é uma das razões pelas quais estamos experimentando uma solidão maior do que nunca. Outro fator é a evolução extremamente rápida da tecnologia.



Tivemos mais mudanças nos últimos 24 anos do que nos 2.500 anteriores, diz Dilip Jeste, M.D., diretor do Departamento de Envelhecimento Saudável da UC-San Diego. As mudanças sociais foram dramáticas e a solidão definitivamente faz parte disso.

Isso está relacionado a - mas de forma alguma tudo sobre - as mídias sociais. Na verdade, de acordo com um pesquisa recente de 20.000 adultos norte-americanos da Cigna, os membros mais solitários da Geração Z (pessoas com idades entre 7 e 22 anos) são divididos igualmente entre aqueles que usam a mídia social e aqueles que não usam.



Em geral, os mais jovens e os mais velhos são conhecidos como os mais solitários, com menores de 20 anos se registrando como os mais solitários de todos, de acordo com a pesquisa do Cigna. Os mais jovens ficam sozinhos quando não sentem que têm muitas conexões sociais; para eles, geralmente é um jogo de números, e fazer mais amigos geralmente está ao seu alcance. Os adultos mais velhos, por outro lado, optam pela qualidade em vez da quantidade e, embora fiquem tristes quando os entes queridos morrem, estão mais bem equipados em termos de desenvolvimento para lidar com essa solidão e perda. Eles são realmente mais felizes do que você pensa, diz o Dr. Jeste.

A falta de ligação social é considerada mais perigosa do que fumar 15 cigarros por dia.

É por isso que são as pessoas no meio desta curva em U (a multidão de 30 a 60) que os pesquisadores estão começando a entender que podem ser as mais vulneráveis ​​de todas, devido a uma mistura de fatores. Ironicamente, pessoas na meia-idade tendem a estar muito ocupadas com outros humanos - filhos, pais, colegas de trabalho, amigos. Muitas vezes ficamos frustrados com a nossa falta de tempo a sós, e é difícil imaginar que as pessoas que estão tão ocupadas também possam se sentir solitárias.

Mas a solidão não é simplesmente estar sozinho. O que realmente depende é a qualidade de seus relacionamentos: quanto mais satisfeito você está com eles, menos solitário você se sente. A meia-idade é quando essa insatisfação costuma aumentar - e a doença começa a se formar. As doenças relacionadas à solidão com que os idosos são diagnosticados podem levar décadas para se desenvolver, mas muitas vezes começam a surgir em um nível celular no início da meia-idade e mesmo antes disso, diz Steve Cole, Ph.D., professor de psiquiatria, medicina e ciência biocomportamental na David Geffen School of Medicine da UCLA.

Amizades na meia-idade importam

Os motivos pelos quais nos sentimos sozinhos são diferentes no início e não no final da meia-idade. Os primeiros anos são uma época em que longas amizades podem desaparecer à medida que aumentamos o ritmo do trabalho e passamos happy hours com colegas que podem nos ajudar a progredir, mas pelos quais também estamos competindo. Amigos de infância podem ser substituídos por novas amigas mães, pessoas com quem não temos história e pouco em comum, exceto a paternidade. No trabalho, podemos ser sugados para o mundo e começar a fazer o que é conveniente e lucrativo, em vez do que é mais profundamente nutritivo, diz Cole. Ter pessoas aleatórias por perto - especialmente aquelas que servem mais a um propósito funcional do que emocional - muitas vezes não é suficiente para afastar a solidão .

De acordo com um estudo de 2016 com cerca de 15.000 pessoas de 18 a 79 anos, aqueles entre 30 e 49 anos relataram a mais profunda insatisfação com seus relacionamentos. Os pesquisadores noruegueses Magnhild Nicolaisen e Kirsten Thorsen discerniram em seu pesquisar que essas foram as idades cheias de mais arrependimento, uma época em que as memórias de uma vida mais despreocupada ainda estavam frescas na mente das pessoas. Nicolaisen também aponta para o aperto do sanduíche, quando muitos adultos de meia-idade cuidam de crianças e pais idosos enfermos ou deficientes. Ela observa que o tempo limitado para apenas sair com os amigos e se divertir leva à decepção e, em última instância, à solidão.

E à medida que as midlifers chegam aos 40 anos, o andaime social começa a entrar em colapso: pais morrem, casais divórcio , as crianças se mudam, as pessoas perdem seus empregos e podemos estar muito ocupados para cuidar adequadamente das consequências emocionais. A vulnerabilidade à solidão atinge o pico na década de 50, de acordo com o Dr. Jeste.

Pela primeira vez, você fica ciente da mortalidade, diz ele, observando que é quando as mulheres entram menopausa e os homens entram em andropausa. É também quando muitas doenças - artrite, diabetes , hipertensão - faça sua estreia. É uma época em que não podemos mais contar com uma saúde perfeita como podíamos quando mais jovens, diz Cole. Junte tudo isso e você terá uma espécie de convite situacional para ficar sozinho e socialmente insatisfeito.

Olhando para o longo prazo solitário

Infelizmente, quando se trata do efeito da solidão na saúde, as pessoas na meia-idade são as menos estudadas, diz Cole. O que sabemos é o seguinte: em sua meta-análise de 70 estudos em 2015, Holt-Lunstad concluiu que pessoas de meia-idade que estavam sozinhas tinham um risco maior de morte por qualquer causa do que aquelas em outras faixas etárias. Pessoas solitárias tendem a beba mais , comer menos saudavelmente e se envolver em comportamentos de risco, como usar drogas e fazer sexo indiscriminado para se sentir melhor ou para se entorpecer. A conclusão de Holt-Lunstad é sinistra, especialmente para as meia-vidas que vivem sozinhas: embora morar sozinhas possa oferecer conveniências e vantagens, esta meta-análise indica que a saúde física não está entre elas.

Felizmente, a solidão é geralmente de curto prazo e autocorretiva. Mas os menos resilientes entre nós, as pessoas que Cole descreve como solitárias dia após dia, diz ele, são onde vemos as ramificações biológicas mais significativas. O sinal inflamatório pode afeta o cérebro e mudar o comportamento de uma forma que potencialmente torna as pessoas ainda mais socialmente sensíveis e retraídas e, portanto, propensas à solidão, explica Cole. Os pesquisadores dizem que a solidão crônica desencadeia desconfiança nos outros, paranóia e uma expectativa de dor emocional. E quando alguém passa por esse tipo de angústia, seu comportamento geral pode se tornar repelente, como costuma ser observado nas doenças mentais. É um ciclo vicioso, diz Cole.

Quando o problema não é verificado, as consequências podem ser terríveis. Taxas de suicídio as taxas nas últimas duas décadas aumentaram de forma mais significativa na faixa etária de 45 a 65 anos, que tem a maior taxa de suicídio de todas, de acordo com o Centro de Recursos de Prevenção de Suicídio. Além disso, um Estudo de 2018 de notas de suicídio publicadas pela American Association of Suicidology cita a solidão como uma mensagem central em 23% das notas estudadas.

Protegendo-se da solidão

Riqueza, educação, uma comunidade próxima e uma carreira de sucesso são conhecidos por proteger contra a solidão. E um casamento saudável atenua isso, Pesquisa Pew encontrado. Mas isso não é um escudo: quase três em cada 10 pessoas que estão infelizes com sua vida familiar relatam se sentir solitárias, apontando mais uma vez para a importância da qualidade do relacionamento.

A neurocientista Stephanie Cacioppo, Ph.D., da Universidade de Chicago, é uma defensora fervorosa do exercício, da confiança em amizades profundas e da prática da gratidão. Ela deve saber: no ano passado, seu amado marido, John Cacioppo, que também era uma das principais autoridades em solidão, morreu inesperadamente. Ela disse que é a prova viva de que podemos nos recuperar da solidão. Ela e o marido trabalhavam frente a frente no mesmo escritório. Quando ele morreu, ela disse, nunca pensei que fosse sobreviver, mas graças aos esportes e ao apoio social, voltei a sentir o gosto pela vida.

Como qualquer doença, a solidão é mais fácil de prevenir do que tratar.

Como qualquer doença, a solidão é mais fácil de prevenir do que tratar. Em seu artigo de 2017, Avançando a Conexão Social como Prioridade de Saúde Pública nos Estados Unidos, Holt-Lunstad delineou um plano que enfatizava as ferramentas educacionais para orientar as crianças do jardim ao 12º ano através das nuances da interação social para que crescessem com maior sensibilidade ao impacto de seu comportamento e de outras pessoas. A importância das conexões sociais também precisa fazer parte da formação médica, acrescenta Holt-Lunstad. Os médicos devem participar da discussão sobre os fatores do estilo de vida que influenciam a saúde.

A receita não é tão clara para aqueles de nós que estão há muito tempo fora da escola. Holt-Lunstad está convocando campanhas em grande escala, como aquelas que conscientizaram sobre os perigos do fumo, da obesidade e do uso de drogas. Outros estão tentando descobrir soluções medicinais. Mas, por enquanto, a melhor coisa que podemos fazer por nós mesmos, por nossa saúde, é cultivar nossas amizades. Isso pode salvar nossas vidas.

Como se sentir menos solitário e mais conectado

  1. Procure velhos amigos. Eles provavelmente querem se atualizar também.
  2. Falar com estranhos. Mesmo 30 segundos de conversa amigável com um balconista ou motorista de táxi tem um impacto positivo no humor.
  3. Pratique a gratidão. Concentre-se em coisas em sua vida que faz você se sentir com sorte : seus animais de estimação, talvez, ou um bom lugar para morar ... mesmo em um dia de sol.
  4. Faça exercícios e durma o suficiente. Ambos contribuem para a regulação do humor e saúde geral.
  5. Assistir a uma aula. Inscreva-se em algo que você nunca experimentou, como dança, arte ou meditação. O aprendizado ativo exercita seu cérebro e você pode fazer alguns novos amigos.
  6. Voluntário. É difícil sentir pena de si mesmo quando você está ajudando a melhorar a vida de outras pessoas. Os dados mostram que o voluntariado dá às pessoas um propósito, o que as eleva
    estima, por sua vez tornando-os menos solitários.

    Este artigo apareceu originalmente na edição de novembro de 2019 da Prevenção .