Seus hormônios mais importantes, explicados

Descubra O Seu Número De Anjo

Essas moléculas minúsculas mantêm seu corpo funcionando, então aqui está o que você deve saber sobre como mantê-las em equilíbrio.



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Tudo, desde o seu metabolismo até a sua fertilidade, é controlado por hormônios. Existem mais de 50 hormônios no corpo humano, e alguns são realmente bons em um trabalho, enquanto outros são multitarefas.



Os hormônios são mensageiros. “São pequenas moléculas que são produzidas em diferentes órgãos”, diz Mihail Zilbermint, MD , professor associado de medicina clínica na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e chefe de endocrinologia, diabetes e metabolismo do Suburban Hospital em Bethesda, MD. “Eles circulam em nossos corpos e dão sinais e direções para produzir outras substâncias que são responsáveis ​​por manter nosso corpo em velocidade e equilibrado.” Para que um hormônio faça seu trabalho, ele precisa chegar às células projetadas para recebê-lo, como uma chave se encaixa em uma fechadura. Por exemplo, o hormônio insulina pode fazer seu trabalho de remover a glicose da corrente sanguínea apenas se os receptores nos músculos, gordura e células do fígado o receberem. Mas os hormônios não funcionam sozinhos - a insulina, como muitos, trabalha como parte de uma equipe . Outro hormônio, o glucagon, garante que muito açúcar não seja retirado do sangue.



Parece complicado? Isso é. O sistema endócrino é a rede de hormônios (e as glândulas e órgãos que os produzem) que mantém o funcionamento do corpo. Não podemos explicar tudo aqui (os endocrinologistas passam anos aprendendo!), mas aqui estão os destaques de hormônios importantes, junto com o que você pode fazer para manter alguns deles em níveis adequados e como saber se algo está errado.

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O que é insulina?

“Toda vez que comemos, as células beta do pâncreas liberam insulina para ajudar o corpo a usar ou armazenar glicose no sangue, que é o açúcar que obtemos dos alimentos”, diz o Dr. Zilbermint. Quando os níveis de insulina ficam fora de sintonia, o resultado pode ser diabetes tipo 1 ou tipo 2, que juntos afetam mais de 37 milhões de americanos .



“Com o diabetes tipo 1, o pâncreas pode não produzir mais insulina – as células beta foram destruídas, provavelmente por um processo autoimune”, diz o Dr. Zilbermint. Apenas cerca de 5% a 10% das pessoas com diabetes têm tipo 1. “As pessoas que têm diabetes tipo 2 produzem insulina, mas seus corpos não respondem bem a ela, então algumas delas podem precisar de pílulas ou injeções especiais para intensificar sua própria produção de insulina - às vezes eles tomam a própria insulina como uma injeção ”, explica o Dr. Zilbermint. Com qualquer tipo, o sangue de uma pessoa pode ficar sobrecarregado com glicose, o que pode levar a uma série de problemas, incluindo doenças cardíacas, perda de visão e danos nos rins.

Embora você não possa fazer muito para contornar diabetes tipo 1 , Diabetes tipo 2 muitas vezes podem ser evitados. Na verdade, 96 milhões de pessoas nos EUA atualmente têm pré-diabetes , o que significa que o açúcar no sangue está alto, mas eles não têm diabetes e podem evitá-lo com dieta e exercícios. Comer mais vegetais sem amido, proteínas magras, frutas, grãos integrais e bebidas sem açúcar, limitando alimentos processados, gorduras trans, bebidas açucaradas e álcool pode ajudar. A pesquisa também descobriu este caminhar por apenas alguns minutos após cada refeição pode diminuir os níveis de açúcar no sangue porque A insulina promove a captação de glicose pelos músculos para tornar o exercício possível. o Centros de Controle de Doenças e ATTA recomenda pelo menos 150 minutos de exercícios de intensidade moderada por semana e atividades de fortalecimento muscular em dois ou mais dias por semana para manter todos os sistemas do corpo saudáveis.



Muitas pessoas não sabem que têm pré-diabetes, diz o Dr. Zilbermint, que observa que a triagem precoce e regular é extremamente importante para detectá-lo o mais rápido possível. “Eu trabalho em um hospital e, infelizmente, quando pego em pacientes, eles já desenvolveram complicações, como ataque cardíaco ou derrame, úlcera no pé ou insuficiência renal”, acrescenta. Os primeiros sintomas podem incluir sede extrema, micção frequente, visão embaçada, dormência ou formigamento nas mãos e/ou pés , feridas que cicatrizam lentamente, pele seca, perda de peso e aumento da fome.

Quais são os seus hormônios da tireoide?

Sua tireoide é uma glândula pequena, mas poderosa, localizada no pescoço. A própria tireoide é controlada por um hormônio da glândula pituitária chamado hormônio estimulante da tireóide (TSH) e os hormônios produzidos pela tireoide são tiroxina (T4) e triiodotironina (T3). “A maioria das células do corpo tem receptores para os hormônios da tireoide”, diz César Abuchaibe, MD , um endocrinologista do Mount Sinai, na cidade de Nova York. “Pense nos hormônios da tireoide como uma bateria para nossas células que faz o maquinário funcionar.”

Quando uma pessoa não tem hormônios tireoidianos suficientes (uma condição comum chamada hipotireoidismo), pode causar sintomas como baixa energia, batimentos cardíacos lentos, ganho de peso, pele e cabelos secos, sensibilidade ao frio, depressão, constipação, dores nas articulações e nos músculos e ciclos menstruais irregulares. A boa notícia é que uma pequena pílula diária contendo hormônios tireoidianos sintéticos geralmente pode tratar o problema. No extremo oposto do espectro, uma superabundância de hormônios tireoidianos (hipertireoidismo) pode levar à fadiga, batimentos cardíacos acelerados, perda de peso, sensibilidade ao calor, alterações de humor, diarreia e fraqueza muscular. O tratamento pode incluir medicamentos destinados a diminuir os níveis de hormônio da tireoide ou iodo radioativo para destruir as células da tireoide.

“Não existe uma maneira natural real de manter os hormônios da tireoide sob controle, porque a razão mais comum pela qual a tireoide diminui é um processo autoimune”, diz o Dr. Abuchaibe. Às vezes, esse processo autoimune é desencadeado por estresse - estresse mental, como romper com seu parceiro ou estresse físico, como uma doença grave ou o parto. “As mulheres também podem desenvolver tireoidite pós-parto até um ano após o parto”, diz Elizabeth Buschur, MD , professor associado de medicina interna e endocrinologista no Wexner Medical Center da Ohio State University. “A tireoide pode se comportar mal temporariamente produzindo muito ou pouco hormônio tireoidiano e depois voltar ao normal, na maioria das vezes sem tratamento.”

Embora ter mais de 60 anos possa aumentar a probabilidade de desenvolver um problema de tireoide, pequenas alterações nos níveis da tireoide com a idade geralmente não são uma preocupação. “Sabemos que, à medida que as pessoas amadurecem ou envelhecem, alguns dos níveis de tireoide podem mudar”, diz o Dr. Zilbermint. “Mas agora, na comunidade científica, acreditamos que essas alterações na tireoide, embora possam parecer anormais em um exame de sangue, podem ser apenas uma adaptação normal da tireoide ao processo de envelhecimento”. Quando se trata de envelhecimento, outros testes de função da tireoide (como a captação de iodo radioativo) produzirão resultados normais mesmo quando os níveis hormonais estiverem baixos.

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Como funcionam o cortisol e a adrenalina?

Esses são nossos hormônios de estresse mais importantes e são liberados por nossos glândulas supra-renais , que ficam em cima de nossos rins. Se você encontrasse um urso, essa dupla lhe daria o súbito impulso de energia de que você precisava para fugir, diz o Dr. Buschur. Eles raramente são desequilibrados, a menos que você tenha um tumor adrenal ou um condição autoimune que afeta a glândula adrenal ou você toma esteróides por longos períodos.

No entanto, se você está cronicamente estressado, seus níveis de cortisol podem permanecer ligeiramente elevados por mais tempo do que o ideal, diz o Dr. Zilbermint. Por exemplo, ele aponta, os humanos naturalmente produzem menos cortisol à noite quando dormem (e historicamente, era quando enfrentávamos menos perigos), mas a pesquisa mostrou que pessoas que trabalham regularmente em turnos noturnos têm níveis mais altos de cortisol à noite em comparação com funcionários diurnos e maior risco de síndrome metabólica. “A produção crônica de excesso de cortisol está ligada ao ganho de peso”, diz o Dr. Zilbermint. Muitas coisas podem fazer com que o corpo fique estressado por longos períodos, mas a pobreza, a dor crônica, o trabalho insatisfatório e os relacionamentos tensos são os culpados comuns. O cortisol e a adrenalina também se enquadram no grupo conhecido como hormônios contrarreguladores , o que significa que eles intervêm para ajudar não apenas quando você está estressado, mas também quando o açúcar no sangue fica muito baixo - más notícias se você tem diabetes. “Como um hormônio contra-regulador, o cortisol vai diminuir seus níveis de insulina e, se você diminuir seus níveis de insulina, seu açúcar no sangue aumentará e seu diabetes ficará descontrolado”, diz o Dr. Abuchaibe. “É por isso que o estresse desempenha um papel importante no diabetes.”

Dito isso, é importante lembrar que o cortisol é um solucionador de problemas anti-inflamatório que prepara o corpo para lidar com ameaças. Considere doenças como o COVID-19: “Pessoas que são hospitalizadas com COVID-19 e precisam de oxigênio frequentemente recebem doses extras de cortisol chamadas dexametasona para suprimir o inflamação causada pelo vírus SARS-CoV-2”, diz o Dr. Zilbermint.

Os hormônios sexuais, testosterona e estrogênio, explicados

Muitas vezes chamamos a testosterona e o estrogênio de “hormônios sexuais” por causa de como eles controlam nossa saúde reprodutiva. Quando mulheres cis entram na puberdade, estrogênio (produzido principalmente nos ovários) aumenta para estimular o desenvolvimento reprodutivo e afeta coisas como o trato urinário, membranas mucosas, músculos pélvicos, pele, cabelo e sistema cardiovascular. Em homens cis passando pela puberdade, a testosterona (produzida principalmente nos testículos) aumenta e causa mudanças no sistema reprodutivo junto com a pele, ossos, músculos e gordura. As pessoas que são transexuais podem optar por suplementar seu suprimento natural de hormônios para ajudar seus corpos a se desenvolverem de acordo com o que sentem por dentro.

Enquanto as mulheres produzem testosterona e os homens produzem estrogênio, as quantidades são muito pequenas e, à medida que ambos os grupos envelhecem, a produção de todos os hormônios sexuais diminui. Sim, esse declínio pode resultar em alterações sexuais, como diminuição da libido, secura vaginal nas mulheres e disfunção erétil nos homens, mas há mais do que isso. “O estrogênio é um hormônio que protege nossos ossos e, nos homens cis, a testosterona é convertida em estrogênio”, diz o Dr. Abuchaibe. “Essa é uma razão pela qual as mulheres, uma vez na menopausa, correm mais risco de osteoporose. Para rapazes, testosterona diminui mais tarde na vida, nos anos 70 ou mais, mas para as mulheres há uma grande mudança no início dos anos 50”. Para construir um esqueleto forte antes que seja tarde demais, considere consumir cálcio, fazendo exercício de peso , e evitar fumar.

O que é melatonina?

Melatonina é um hormônio natural que seu cérebro produz para ajudar no sono e manter intacto o ritmo circadiano ”, diz o Dr. Buschur. Normalmente, quando as retinas dos olhos recebem luz, uma mensagem é enviada para a glândula pineal do cérebro dizendo para parar de secretar melatonina e, como resultado, despertamos. À noite, quando nossas retinas registram um ambiente mais escuro, um sinal é enviado para desencadear a liberação de melatonina, e começamos a sentir sono . Se você trabalha no turno da noite e fica em um quarto escuro durante o dia, sua glândula pineal se adapta para liberar melatonina durante o dia, observa o Dr. Buschur. É por isso que desligar as telas emissoras de luz uma ou duas horas antes de dormir é frequentemente recomendado para o melhor sono .

Entendendo a progesterona, prolactina e ocitocina

Estes são alguns dos muitos hormônios que contribuem para a fertilidade e a gravidez. Por exemplo, diz o Dr. Buschur, depois que uma mulher ovula, a progesterona sinaliza o revestimento uterino para engrossar e se preparar para uma possível concepção. Enquanto isso, a ocitocina ajuda durante o trabalho de parto e o parto, enquanto a prolactina estimula a produção de leite materno. “Esses hormônios têm papéis importantes na reprodução, mas estudos mostram que alguns hormônios, como a ocitocina, cujo principal papel é ajudar nas contrações na preparação para o parto, também podem ter papéis na criação de vínculos, intimidade e relacionamentos”, diz o Dr. Buschur.

O que saber sobre o hormônio do crescimento humano

Formalmente denominada somatotropina, hormônio de crescimento humano (hGH) é produzido pela glândula pituitária no cérebro, e seu papel principal é promover o crescimento em crianças. “Raramente, as pessoas terão um tumor hipofisário ou um déficit de muitos hormônios hipofisários isso pode levar a baixos níveis de hormônio do crescimento, mas o tratamento em adultos é controverso, a menos que haja sintomas relacionados”, diz o Dr. Buschur. “O hormônio do crescimento é necessário para o crescimento infantil normal e deve ser suplementado em crianças com deficiência de hormônio do crescimento. Para aqueles tratados como crianças, muitas vezes continua na idade adulta”. Também é possível ter muito hGH, uma condição chamada acromegalia . Quando isso acontece, diz o Dr. Buschur, os pacientes podem notar que suas mãos ou pés ficam maiores ou ver mudanças no espaçamento de seus dentes se a mandíbula aumentar, mas também pode levar ao ganho de peso e condições como diabetes, doenças cardíacas e apnéia do sono. Em casos de acromegalia, os médicos abordam a causa raiz (como um tumor hipofisário).

A linha de fundo em seus hormônios

Lembre-se de que os hormônios controlam todos os sistemas do seu corpo; portanto, se algo parecer errado, consulte seu médico. Se você precisar de tratamento, pode ser útil consultar um endocrinologista, um médico familiarizado com os meandros de todas as glândulas e órgãos que produzem hormônios - especialmente alguém que tenha experiência com seus problemas específicos. E não confie em um teste hormonal caseiro, adverte o Dr. Zilbermint: “Números incorretos, altos ou baixos, podem causar pânico”. Um endocrinologista pode decifrar a informação.

Editor sénior

Kaitlyn Phoenix é editora sênior da Hearst Health Newsroom, onde relata, escreve e edita conteúdo de saúde baseado em pesquisas para Boa arrumação , ATTA e O dia da Mulher . Ela tem mais de 10 anos de experiência conversando com os melhores profissionais médicos e se debruçando sobre estudos para descobrir a ciência de como nossos corpos funcionam. Além disso, Kaitlyn transforma o que aprende em histórias envolventes e fáceis de ler sobre condições médicas, nutrição, exercícios, sono e saúde mental. Ela também possui um B.S. em jornalismo de revista pela Syracuse University.