Seu médico está julgando você? Por dentro do mundo perigoso da vergonha do paciente

ao medico

Quando Melanie Hastings, 41, de Brooklyn, NY (cujo nome foi alterado), chegou para sua consulta anual atrasada com seu ginecologista há alguns anos, ela esperava ser bem-vinda de volta. Fazia cerca de um ano e meio desde que eu a vi, o que eu sei que não era o ideal, mas eu não tive nenhum problema sério, ela explica.

Em vez disso, o médico foi frio e acusatório, repreendendo-a por não ter vindo antes e chamando-a de descuidada. Eu me senti humilhada - eu estava com um daqueles vestidos de papel horríveis, com os saltos em estribos, o que, para começar, deixa você vulnerável, diz Melanie. Mas então ter ela me repreendendo como se eu fosse uma criança me fez questionar temporariamente se eu era ou não alguém que poderia cuidar de si mesma. Fui levado de volta ao sentimento de vergonha do escritório do diretor. (Melanie decidiu procurar um novo ginecologista.)

A experiência de se sentir estigmatizado e humilhado por alguém que você vê para cuidar de sua saúde é chocantemente comum: Uma pesquisa de 2009 de mais de 900 pacientes por pesquisador Christine Harris, Ph.D. da UC San Diego descobriu que metade dos entrevistados se sentiu envergonhado por um médico, com os dois principais motivos sendo julgamento sobre o peso deles e julgamento sobre seu hábito de fumar.



Um estudo mais recente por Harris descobriu que entre os estudantes em idade universitária, sexo e saúde bucal eram as principais questões que os envergonhavam. Os participantes de ambos os estudos também relataram se sentir estigmatizados sobre saúde mental , falta de exercício suficiente, não cumprimento das recomendações de medicamentos e uso de álcool. E uma olhada em qualquer grupo do Facebook para novas mamães mostrará muitas mulheres que se sentiram envergonhadas por pedirem analgésicos durante o trabalho de parto ou por não amamentarem seus bebês.

Ironicamente, a vergonha médica é mais comum em torno das mesmas questões que exigem sensibilidade extra na discussão - peso, DSTs , e condições de saúde mental. As pessoas criam coragem para ir ao médico em busca de ajuda em algo que as deixem envergonhadas ou amedrontadas e acabam tendo seu próprio autojulgamento e medos prejudiciais reforçados por alguém em uma posição de autoridade. A experiência negativa os torna menos propensos a trazer problemas no futuro, colocando sua saúde ainda mais em risco.

Envergonhar o paciente - também conhecido como preconceito médico ou estigma médico - pode assumir muitas formas, incluindo descrença do paciente e o uso de linguagem degradante.

Existem, é claro, situações em que os pacientes se sentem envergonhados, mesmo que um médico não é envergonhando-os. Todos nós ficamos com o rosto vermelho ao ter que responder a perguntas íntimas ou ouvir que estamos em uma categoria de alto risco para uma condição relacionada a um fator controlável - suas gengivas não mentem , e nunca é bom ter seu dentista dizendo que você não está usando fio dental o suficiente.

Mas constrangimento ou decepção é diferente de sentir vergonha, quando parece que o médico está castigando ou culpando você, em vez de falar de um ponto de vista preocupante. Profissionais de saúde qualificados não encobrem a realidade médica, mesmo que seja difícil de ouvir, mas comunicam os fatos com respeito. Se a informação for entregue com julgamento ou sem sensibilidade básica, o praticante cruzou a linha de vergonha, diz Fatima Cody Stanford, M.D. , um médico da medicina da obesidade no Mass General Hospital e na Harvard Medical School (HMS) que pesquisou o viés de peso.

Paciente envergonhado Dan Saelinger

Os perigos de abanar o dedo

Esses encontros estigmatizantes não são simplesmente perturbadores no momento - eles podem ter efeitos negativos duradouros. Daqueles que relataram ter vergonha no estudo de Harris, 45% reagiram evitando o médico ou mentindo sobre sua saúde em visitas futuras. Em seu nível mais básico, a vergonha médica corrói a confiança que é a base de um relacionamento médico-paciente positivo e de um tratamento bem-sucedido.

Os pacientes podem sentir se um médico se importa e, quando há preconceito, há desconfiança, então as pessoas evitam visitas preventivas e só vêm no último minuto, quando estão em apuros, diz o Dr. Stanford, que acrescenta que viés implícito - sinais dados por meio de fatores como se um consultório tem cadeiras grandes o suficiente para acomodar um paciente com obesidade ou um medidor de pressão arterial que pode caber em um braço grande - também envia mensagens poderosas sobre como um paciente é valorizado, mesmo antes de se consultar com o médico.

Após uma visita desagradável, um paciente envergonhado por ser pesado, por exemplo, pode estar em maior risco de ansiedade , depressão e comportamentos não saudáveis, que podem afetar ainda mais sua saúde. Pesquisa por Rebecca Puhl, Ph.D. , vice-diretor do Centro Rudd para Política Alimentar e Obesidade da Universidade de Connecticut, descobriu que alguns pacientes lidam com a vergonha de peso comer compulsivamente .

O estigma é estressante e é comum que as pessoas recorram à comida como um mecanismo temporário de enfrentamento, diz Puhl. O estresse do estigma de peso pode causar um aumento nos níveis de cortisol do paciente, um contribuinte conhecido para a obesidade. Um estudo descobriram que 69% dos pacientes classificados como obesos ou com sobrepeso sofreram estigma de peso de um médico. E a pesquisa mostra que se eles internalizarem (o que significa que afeta como eles se valorizam), eles podem ter maiores incidências de compulsão alimentar e níveis mais elevados de proteína C reativa (PCR), cortisol e triglicerídeos - marcadores para condições crônicas de saúde, como doenças cardíacas e derrame, diz o Dr. Stanford. Em suma, a vergonha médica do peso pode causar danos físicos e diminuir a probabilidade de uma pessoa procurar tratamento.

Mas o estigma de peso é apenas um tipo de estigma que as mulheres experimentam nos consultórios médicos. Aos 16 anos, desenvolvi sintomas de uma IST, diz Jenelle Marie Pierce, 38, de Asheville, NC. Minha mãe me levou ao médico de nossa família, que examinou minha ferida, fez uma cultura, voltou e disse: 'Esta é herpes ; este é o pior caso que já vi. Aqui está sua receita para Valtrex. 'Ele me fez sentir como um produto danificado. No caminho para casa, fiquei inconsolável, dizendo a minha mãe que ninguém jamais me amaria, lembra Pierce, que não contou a futuros médicos sobre seu diagnóstico. Mudou a forma como eu me via e moderou a forma como busquei atendimento - muitas vezes não revelei minha DST em outras consultas de saúde ou defendi minhas necessidades, diz ela. Só depois de chegar a uma Paternidade planejada, aos 20 anos, comecei a me sentir diferente sobre mim mesma. Os médicos foram empáticos e me deram recursos e uma nova perspectiva.

Em 2012 Pierce fundou o Projeto STI , um recurso educacional comprometido com a superação do estigma das infecções sexualmente transmissíveis. O projeto pesquisou mais de 350 pessoas de todas as idades e descobriu que 30% tiveram uma interação negativa com seu médico em torno de seu diagnóstico de DST, incluindo comentários atados a estigma e táticas de amedrontamento, juntamente com a falta de informações médicas precisas sobre DSTs, deixando-os com vergonha e sem saber como cuidar de si mesmas, diz Pierce. E uma experiência médica ruim pode afetar se uma pessoa revelará sua DST ao parceiro.

Isso significa o potencial para testes menos frequentes, taxas de transmissão aumentadas e menos intervenções médicas oportunas, bem como a possibilidade de problemas de longo prazo e custos médicos mais elevados, acrescenta ela.

Estigma é pegajoso

Com todas as pesquisas mostrando as consequências prejudiciais do estigma médico, por que ele ainda é tão comum? Para começar, todos nós, incluindo médicos, vivemos em um mundo tendencioso. Essas atitudes persistem em nossa sociedade e os médicos não estão imunes a elas, diz Puhl.

A pesquisa mostra que os níveis de preconceito de peso e de doença mental dos médicos refletem os da população em geral. Todos nós temos preconceitos que são programados e, se não estivermos cientes deles, eles se tornam reflexos, diz Lars Osterberg, M.D. , professor associado de medicina na Stanford University School of Medicine e diretor de seu Programa Educators-4-Care .

Além disso, algumas escolas médicas não estão treinando adequadamente os alunos em condições, como problemas de saúde sexual, que são rotineiramente estigmatizadas. O mesmo se aplica à educação para a obesidade. Pouco mais de 50 médicos em todo o país concluíram bolsas em medicina da obesidade, diz o Dr. Stanford.

A falta de conhecimento e sensibilidade pode ser uma combinação destrutiva.

Estudantes de medicina aprendem sobre diabetes, doenças cardíacas e até doenças raras, mas há muito pouca educação sobre obesidade, que aproximadamente 42% dos adultos nos EUA e 20% dos pacientes pediátricos têm. Se os médicos acreditam que a obesidade é simplesmente o resultado de comer demais e não se exercitar o suficiente, ela diz, eles ficam frustrados e muitas vezes presumem que os pacientes são simplesmente desobedientes e preguiçosos e os julgam por não controlar sua alimentação.

Na verdade, diz o Dr. Stanford, a obesidade é muito mais complicada, e dieta e exercícios geralmente não são suficientes para mudá-la. Sem a compreensão total, os médicos podem não estender a compaixão que os pacientes merecem. A falta de conhecimento e sensibilidade pode ser uma combinação destrutiva, diz ela.

Os médicos em treinamento também podem pegar preconceitos dos médicos assistentes. Os alunos aprendem a trabalhar lado a lado com médicos experientes ao lado do leito dos pacientes em hospitais universitários. Esses médicos permanecem em sua profissão por anos e podem não estar de acordo com os mesmos conceitos iluminados que estão sendo ensinados aos nossos alunos de medicina, diz Diane Rachel Fingold, M.D. , um professor assistente de medicina no Massachusetts General Hospital e um instrutor no HMS que ajudou a redesenhar o currículo da escola para integrar abordagens sem julgamento. Aqueles de nós que ensinam muito em sala de aula ensinarão os alunos a dizer 'transtorno do uso de álcool' versus 'alcoólatra', por exemplo, para não estigmatizar o paciente. Mas para os médicos que estão apenas ensinando no hospital, é mais difícil mantê-los atualizados, diz ela.

Um estudo de 2015 por Puhl e Sean Phelan, Ph.D. , um pesquisador da Clínica Mayo, descobriu que quanto mais tempo os alunos gastam trabalhando com médicos assistentes que tinham preconceito contra pacientes mais pesados, mais atitudes negativas eles eram expostos e mais seus próprios preconceitos explícitos aumentavam, um padrão que é verdadeiro para muitos condições.

Respeito ao ensino

Como acontece com todos os preconceitos, a mudança neste reino não acontece da noite para o dia e requer trabalho árduo, que as escolas médicas estão cada vez mais assumindo para ajudar seus graduados a oferecer cuidados mais sensíveis. Escola de Medicina da Universidade de Stanford Educadores-4-Cuidado o currículo exige que todos os alunos façam vários testes de associação implícita, que refletem seus preconceitos inconscientes em relação a vários fatores, incluindo idade, raça, peso e sexo. O programa então os treina para desacelerar seu pensamento e usar outras ferramentas para questionar suas suposições no momento e mitigar seus preconceitos.

A Escola de Medicina da Universidade da Califórnia em São Francisco coloca os alunos do primeiro ano de medicina em um curso chamado Orientação da questão das diferenças que se concentra na comunicação com os pacientes em torno da identidade. Os alunos também aprendem a olhar para a doença no contexto de fatores sociais, como a incapacidade de acessar alimentos saudáveis ​​e comunidades nas quais o sexo, a raça ou o abuso de substâncias podem ser um obstáculo ao cuidado.

A maioria, senão todas, as pessoas procuram a medicina para ajudar os outros, mas há vários pacientes que têm experiências negativas de vergonha. Há claramente uma desconexão. Nosso currículo visa mitigar crenças que podem contribuir para um lapso de comportamento ou comunicação, diz John Davis, M.D. , reitor associado de currículo na Escola de Medicina da UCSF. Outras escolas, como Harvard, trabalham as habilidades do médico-paciente focando na sensibilidade e na empatia, que tendem a diminuir durante o treinamento de residência.

Mas educadores e defensores admitem que têm mais trabalho a fazer. Não é suficiente apenas ensiná-lo na faculdade de medicina, diz Fidencio Saldana, M.D. , reitor de alunos do HMS. Devemos integrar o treinamento de preconceito em todo o continuum de programas de residência, conselhos de licenciamento e ambientes hospitalares - dando aos médicos uma injeção de reforço, por assim dizer.

Dan Saelinger

Como se proteger da vergonha médica

É bom simplesmente terminar um compromisso o mais rápido possível - não há maneira errada de cuidar de si mesmo em uma situação com uma dinâmica de poder desigual. Mas se você deseja aproveitar ao máximo a visita, siga estas etapas:

✔️ Redirecione a conversa.

Se o médico falar de forma depreciativa ou levantar um assunto não relacionado à visita (digamos, seu peso), tente: Não é por isso que estou aqui. Podemos voltar ao meu cotovelo de tenista?

✔️ Aponte a possibilidade de viés.

Você pode alertar o provedor de que está se sentindo rejeitado, dizendo, gostaria de saber que você está me levando a sério. Ou você pode chamá-los respeitosamente: Você pode não ter essa intenção, mas quando diz X, está fazendo uma suposição sobre mim que não é precisa. Você também pode fazer uma pergunta de uma forma que revele o viés. Por exemplo: Este é o conselho que você daria a uma pessoa jovem / magra?

✔️ Encerre o compromisso ou torne-o o último .

Se você se sentir tão desconfortável que não deseja mais ficar na mesma sala com o médico / enfermeiro / dentista, reduza a visita. Não se esqueça, você está pagando por um serviço. Se você não gosta da forma como é tratado, tem o direito de procurar um provedor diferente, diz Jenelle Pierce.

✔️ Faça uma reclamação formal.

Muitos consultórios médicos, grupos médicos e hospitais têm maneiras de os pacientes falarem (anonimamente ou não); pergunte ao gerente do escritório como. E se a experiência afetou seu tratamento, considere reclamar com o conselho de licenciamento médico do seu estado.

✔️ Vá a um especialista.

Procurar um provedor que seja especificamente treinado na condição para a qual você precisa de tratamento pode diminuir as chances de estigmatização, pois os especialistas têm maior probabilidade de compreender os desafios e podem ser mais capazes de fornecer informações cientificamente precisas - em suma, menos julgamento e mais apoio.

Se você estiver em um corpo maior e quiser evitar uma abordagem centrada no peso, procure um Saúde em todos os tamanhos (HAES) –Praticante treinado. Se você for classificado como obeso e quiser ser tratado, visite o American Board of Obesity Medicine para encontrar um médico credenciado. Você também pode pesquisar healthgrades.com ou vitals.com por nome médico ou especialidade.

Este artigo apareceu originalmente na edição de julho de 2021 da Prevenção.