Quando velhas feridas doem de novo

Há dezoito anos, Jeannie Echtinaw estava correndo para o trabalho, caiu da escada e quebrou o tornozelo. Felizmente, a fratura cicatrizou bem. Mas, dez anos depois, ela desenvolveu artrite na articulação. “Ele ficou fraco, inchado e dolorido, e hoje é difícil para mim se locomover”, diz Echtinaw, agora com 58 anos, do Lago Odessa, MI.

Não precisava ser assim. Você provavelmente não percebe que uma lesão ou doença que pensava ter ficado para trás pode evoluir para um novo problema anos depois. Mas se você já sofreu problemas que podem causar um golpe duplo - uma fratura, uma intoxicação alimentar ou até mesmo um caso de catapora na infância - você pode reduzir suas chances de ser vítima uma segunda vez, ou pelo menos ser eficaz maneiras de lidar.



Foi então: você quebrou um osso ou rompeu (torceu) um ligamento.

Isto é agora: Uma fratura perto de uma articulação aumenta significativamente o risco de desenvolver artrite em até 15 ou 20 anos depois, diz William Doherty, MD, cirurgião ortopédico do Hospital Melrose-Wakefield nos arredores de Boston. Ao quebrar o braço ou a perna, você pode ferir os tecidos que mantêm os ossos alinhados; um leve desalinhamento pode causar o rompimento dos ossos - desgastando a cartilagem e causando artrite. Uma ruptura pior pode rachar a cartilagem, levando mais diretamente às articulações doloridas.



Proteja-se: Exercite regularmente. Músculos fortes ajudam a manter os ossos em posição e absorvem o impacto das atividades diárias. Experimente andar de bicicleta ou nadar - eles são suaves para as suas articulações.

Alivie sua dor: Se você desenvolver artrite, converse com seu médico sobre o melhor tratamento. Mais uma vez, os exercícios ajudam: em um estudo de 2001 com mulheres mais velhas e artríticas, apenas 37% das que malharam tiveram seus movimentos limitados, em comparação com 53% das que não se exercitaram. Os antiinflamatórios não esteróides (AINEs) também podem reduzir o desconforto. Para dores mais sérias, você pode precisar de uma injeção de cortisona diretamente na área do problema ou de uma cirurgia de substituição da articulação.



Foi então: você teve intoxicação alimentar ou diarreia do viajante.

Isto é agora: Os especialistas dizem que cerca de 10% das pessoas que têm um episódio de gastroenterite bacteriana - inflamação do trato gastrointestinal - desenvolvem a síndrome do intestino irritável (SII), uma condição crônica que envolve dor abdominal, cólicas, gases e diarreia ou prisão de ventre.

Proteja-se: No minuto em que você sentir sintomas de intoxicação alimentar, tome um medicamento subsalicilato de bismuto (como Pepto-Bismol). 'Isso pode impedir que as bactérias se agarrem à parede do trato gastrointestinal e ajudar a ejetar as substâncias nocivas mais rapidamente', explica Patricia Raymond, médica, professora associada de medicina interna clínica na Eastern Virginia Medical School. Quanto mais cedo, melhor: é possível que quanto mais tempo a bactéria causadora da doença permanecer em seu corpo, maior será a chance de sua inflamação piorar e causar IBS mais tarde.



Alivie sua dor: Remédios controlados como Lotronex podem melhorar os casos graves. Probióticos - alimentos ou suplementos contendo microorganismos 'bons' - também podem ajudar e não representam riscos. Procure produtos com pelo menos 1 bilhão de micróbios por dose; experimente Align ou Florastor, disponíveis online ou em farmácias. A hipnose é outra opção: mais de 70% dos pacientes com SII ensinados a enviar pensamentos de cura para os intestinos viram uma redução significativa nos sintomas após 3 meses de prática semanal, relatam pesquisadores ingleses.

Foi então: você teve um caso de catapora nos primeiros anos.

Isto é agora: Você tem cerca de 20% de chance de desenvolver herpes zoster, de acordo com o Instituto Nacional de Envelhecimento. A condição vem de uma reativação do vírus da varicela, que permanece latente em seus nervos após a infecção inicial. Ele pode fazer um bis, especialmente à medida que você envelhece e seu sistema imunológico enfraquece. As consequências são graves: bolhas, febre e fadiga podem durar mais de um mês. Em mais de 40% dos casos após os 70 anos, o herpes danifica as fibras nervosas, causando dor prolongada e excruciante.

Proteja-se: Zostavax, a primeira vacina contra herpes zoster, é projetada para pessoas com mais de 60 anos e reduz o risco em cerca de 50%. O exercício aumenta seus benefícios - aqueles que recebem a injeção e praticam tai chi têm duas vezes mais imunidade do que aqueles que recebem apenas a injeção, observa um estudo recente. Os pesquisadores acham que qualquer atividade ou meditação pode fazer o mesmo.

Alivie sua dor: Consulte seu médico imediatamente para discutir medicamentos antivirais; eles podem acelerar sua recuperação e diminuir a dor, se tomados a tempo.

Foi então: você foi exposto a uma DST.

Isto é agora: Você pode ter doença inflamatória pélvica (DIP), causada por uma doença sexualmente transmissível não tratada, ou DST (geralmente clamídia ou gonorreia), propagando-se do colo do útero ou vagina para as trompas de falópio. No início, o PID pode produzir poucos ou leves sintomas, como corrimento vaginal incomum ou desconforto durante a micção ou relação sexual. Mas, ao longo de décadas, pode levar a consequências de mudança de vida, incluindo gravidez ectópica, infertilidade e dor crônica. 'Uma mulher pode contrair uma DST na casa dos 20 anos e apenas na meia-idade ou além ver essas repercussões', diz Michael Pepi, MD, professor assistente clínico de obstetrícia e ginecologia na Brown Medical School.

Proteja-se: Acha que pode ter PID? Consulte seu ginecologista o mais rápido possível. Faça o teste de DSTs (geralmente requer um cotonete cervical simples); se seu teste for positivo, uma ultrassonografia transvaginal - imagem dos órgãos reprodutivos - pode ajudar seu médico a determinar o diagnóstico de DIP. Faça exames mesmo se você não tiver atividade sexual no momento, porque os casos não diagnosticados de clamídia e gonorreia podem progredir silenciosamente por anos.

Alivie sua dor: Se você tem PID, seu médico provavelmente irá prescrever uma combinação de antibióticos, o que deve fazer você se sentir melhor em cerca de uma semana e evitar maiores danos. O seu parceiro sexual também deve consultar o médico e ser tratado - ele pode ser portador da infecção e passá-la facilmente para você.