Quando uma dor de cabeça sinaliza um tumor cerebral?

mulher negra segurando a cabeça com dor Getty Images

Quando você é atingido por uma dor de cabeça latejante sem motivo óbvio, você provavelmente assume que não bebeu água suficiente , não dormiu bem ou tem alguma tensão muscular que você está segurando devido ao estresse.

Afinal, o causas de dores de cabeça e enxaquecas pode variar desde os alimentos que você ingere até passar muito tempo na frente da tela do computador (culpado!). Mas quando a dor começa a persistir, parecer forte ou voltar com frequência, é normal se perguntar se isso poderia estar apontando para algo mais sério.

Respire fundo: as chances são excelentes de que sua dor de cabeça é não um tumor cerebral, mesmo que você não consiga superar um adolescente choroso sem ver alguém (geralmente jovem, mulher e adorável) morrer tragicamente da doença.



Enquanto uma dor de cabeça é às vezes um dos sintomas de um tumor cerebral, as chances são, como um Arnold Schwarzenegger surpreendentemente gostoso disse na década de 1990 Policial de jardim de infância , Não é um toomah!

Com que frequência uma dor de cabeça é um sinal de tumor cerebral?

As dores de cabeça são incrivelmente comuns e os tumores cerebrais são incrivelmente raros, diz Cameron Brennan, M.D., neurocirurgião do Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Cerca de cinco em cada 100.000 pessoas por ano são diagnosticadas com algum tipo de tumor cerebral , enquanto uma em cada sete pessoas relata enxaqueca a cada ano.

Enxaqueca é apenas uma das causas da dor de cabeça. Dores de cabeça de tensão , dores de cabeça em salvas e simples, mas irritante abstinência de cafeína ou dores de cabeça de fadiga enviam muitas pessoas à Starbucks ou ao armário de remédios para um analgésico todos os dias.

Além disso, dor de cabeça ou nenhuma, o risco ao longo da vida de um tumor maligno do cérebro ou da medula espinhal é inferior a 1%, de acordo com o American Cancer Society . E enquanto Yay, eu tenho um tumor cerebral, não é algo que você provavelmente vai ouvir, a maioria dos tumores cerebrais primários ( mais de dois terços ) não são cancerígenos, de acordo com a American Brain Tumor Association. (Um tumor cerebral primário é aquele que se origina no cérebro, ao contrário de câncer de mama ou câncer de pulmão , por exemplo, que se espalhou para o cérebro e teria muitos outros indicadores antes de uma dor de cabeça.)

Quando uma dor de cabeça é um sinal de tumor cerebral?

Para que uma dor de cabeça seja o sintoma revelador de um tumor cerebral primário, ela precisa ser muito grande, diz o neuro-oncologista. Alyx Porter, M.D ., um professor associado de neurologia na Clínica Mayo em Phoenix e co-presidente do Grupo de Doenças do Sistema Nervoso Central. O crânio é um espaço fixo e só permite o cérebro, o fluido espinhal e o sangue, diz ela.

Além disso, o próprio cérebro não consegue detectar a dor. Se algo mais estiver lá, ele cria pressão [nos nervos dos vasos sanguíneos], então um tumor teria que crescer bastante antes de você sentir a pressão intracraniana, diz o Dr. Porter.

Tudo isso para dizer que uma dor de cabeça raramente é o primeiro ou o único sintoma de um tumor cerebral primário. É muito mais comum que as pessoas tenham outros sintomas neurológicos, possivelmente junto com uma dor de cabeça, diz o Dr. Porter. Estes incluem convulsões, alterações na visão, fraqueza em um lado do corpo, fala arrastada, entre outros . Você provavelmente saberia que algo estava errado antes de uma forte dor de cabeça.

Além disso, os tumores cerebrais benignos tendem a crescer lentamente e, embora não sejam divertidos, às vezes não precisam ser removidos, dependendo de quão perturbadores são os sintomas. Os tumores benignos costumam ser completamente curáveis ​​ou administráveis ​​ao longo de uma longa vida natural, diz o Dr. Brennan.

Mesmo um maligno Tumor cerebral nem sempre acontece como nos filmes. Para o pior dos piores os tipos de tumores cerebrais que vemos, há uma ampla gama de prognósticos e uma ampla gama de como as pessoas podem se sair, diz a Dra. Brennan.

Qual é a sensação de uma dor de cabeça causada por um tumor cerebral?

É quase o mesmo que outras dores de cabeça, particularmente uma enxaqueca , diz a Dra. Brennan. Não há um único padrão que distinga uma dor de cabeça de tumor cerebral da gama de dores de cabeça normais que as pessoas podem ter, diz ele, acrescentando que, como os tumores cerebrais ocupam espaço no crânio, qualquer coisa que aumente a pressão na cabeça pode desencadear uma dor de cabeça causada por um tumor cerebral. Espirrando, rindo, curvando-se - esse tipo de coisa. Mas essas coisas também podem agravar uma dor de cabeça regular.

Uma dor de cabeça causada por um tumor cerebral, no entanto, é improvável que apareça durante o dia, diz o Dr. Porter, e pode acordá-lo durante a noite ou de madrugada. Mas isso por si só não seria a maior bandeira vermelha: Sintomas neurológicos junto com uma dor de cabeça são um motivo de preocupação muito maior.

Quando amigos ou familiares ligam para o Dr. Brennan para obter conselhos quando têm dor de cabeça, ele faz algumas perguntas, incluindo se a dor de cabeça já está acontecendo há algum tempo. Isso indica que não é preocupante, embora os sintomas possam ser terríveis - quanto mais tempo dura, mais provável é que seja uma dor de cabeça benigna.

Quando você deve consultar um médico sobre uma dor de cabeça?

Se de repente você tiver a pior dor de cabeça que já teve, ou se vier com dor no pescoço, vômitos, febre alta, dificuldade para falar, confusão ou dormência ou fraqueza, dirija-se ao pronto-socorro, porque há uma série de coisas que pode ser que requerem atenção imediata.

Mas mesmo quando não é uma emergência, se você nunca teve uma enxaqueca antes, se parece diferente de uma enxaqueca que você teve no passado, ou se permanece por alguns dias e analgésicos OTC não parecem para ajudar, por que não dar uma olhada? Seu médico provavelmente pedirá um teste de imagem avançado, como uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética, para garantir que tudo esteja normal, diz o Dr. Porter.

Resumindo: você não tem que viver com a dor. Se uma dor de cabeça está interferindo em sua vida cotidiana, consulte seu médico ou um especialista, como um neurologista, para descobrir o que está acontecendo - porque, provavelmente, é algo diferente de um tumor.