Prebióticos vs. probióticos: qual é a diferença?

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Nos últimos anos, o intestino - e os trilhões de bactérias dentro dele - tem recebido uma tonelada de zumbido. Os cientistas ainda estão aprendendo exatamente como e por que as bactérias intestinais desempenham um papel na nossa saúde, mas eles sabem que a composição bacteriana do intestino nos afeta muito mais do que se pensava. Além de melhorar a digestão, ter uma abundância e uma vasta variedade de bactérias intestinais boas está associado à redução da inflamação intestinal, melhor regulação dos níveis de açúcar no sangue, redução dos níveis de colesterol e até melhora do humor. Eles também estão continuando a pesquisar os efeitos do intestino em tudo, desde Cancer de colo para Alzheimer risco, e suas descobertas são promissoras. Talvez seja por isso que as vendas de suplementos probióticos dispararam e os alimentos fortificados com probióticos se tornaram comuns nas prateleiras dos supermercados. Hoje em dia, você pode até mesmo enviar uma amostra de fezes para uma equipe de cientistas para obter uma avaliação personalizada das bactérias intestinais.

Mas aqui está o que a maioria das pessoas não sabe: para colher esses benefícios, você também precisa consumir prebióticos, um tipo de fibra alimentar da qual os probióticos se alimentam. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre este nutriente frequentemente esquecido.



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Probióticos são as bactérias intestinais promotoras da saúde de que você tem ouvido falar há anos. Eles são encontrados em produtos alimentícios fermentados como iogurte, chucrute, kimchi e kombucha, e muitos tipos de probióticos são semelhantes às bactérias que residem naturalmente em nossos intestinos. Os probióticos aumentam o equilíbrio bacteriano geral, evitando que bactérias prejudiciais dominem o sistema e criem problemas como inflamação, infecção ou sintomas gastrointestinais relacionados à diarreia e à síndrome do intestino irritável.



Para os bióticos, por outro lado, são totalmente diferentes. Ao contrário dos probióticos, eles não são organismos vivos. Os prebióticos são fibras solúveis e fermentáveis ​​que não conseguimos digerir em nossos estômagos. Isso permite que eles progridam para nossos intestinos, onde são engolidos por probióticos e fermentados em ácidos graxos de cadeia curta. São esses ácidos graxos que fornecem todos os benefícios bons para você que nos mantêm saudáveis ​​por muito tempo depois de comermos nossa última colher de iogurte grego.

E sim, alimentar nossos insetos intestinais é realmente vital: sem o combustível adequado, as bactérias intestinais boas podem morrer - ou até mesmo se transformar em você. A maioria das bactérias são oportunistas, diz Purna Kashyap, gastroenterologista da Clínica Mayo e membro do conselho consultivo científico da American Gastroenterological Association Center for Gut Microbiome Research and Education . Eles vão tentar encontrar nutrientes em outro lugar - e podem ir atrás do revestimento mucoso do seu intestino. Esse muco é o que protege seu intestino das bactérias 'ruins' próximas - portanto, ter menos muco pode colocar você em maior risco de infecção ou inflamação, de acordo com pesquisar .



Adicionar prebióticos e probióticos à sua dieta salada de batata fria Getty Images

Prebióticos e probióticos são essenciais para sua saúde, isso está claro. Mas não é exatamente óbvio como se deve consumir os dois nutrientes. Considere esta sua folha de dicas:

Quando se trata de probióticos, as fontes naturais sempre superam os suplementos, diz Kashyap. Existem algumas razões para isso. Primeiro, enquanto as bactérias boas em alimentos como iogurte, kimchi e kefir estão sentadas em um recipiente esperando para se tornar seu almoço, elas estão se alimentando dos carboidratos e açúcares que as cercam. Isso garante que eles estão vivos e bem, e prontos para melhorar sua saúde depois de consumi-los. As bactérias nos suplementos normalmente não têm nada para se alimentar, então muitas delas morrerão antes mesmo de você colocar a primeira da garrafa em sua boca.



As fontes naturais de probióticos também têm uma variedade maior de bactérias do que os suplementos, que Kashyap diz ser crucial para a saúde intestinal. Existe força no número de micróbios, diz ele, mas também existe força na diversidade, o que cria um ecossistema bacteriano mais robusto. Dessa forma, diferentes bactérias podem se alimentar facilmente de diferentes nutrientes em seu sistema. Na verdade, Kashyap diz que a pesquisa mostra que um denominador comum para uma variedade de condições médicas, incluindo diabetes e doença inflamatória intestinal, é um baixo nível de diversidade microbiana.

Como os probióticos, os prebióticos devem ser consumidos por meio de alimentos, ao invés de suplementos. Graças ao seu alto teor de fibra solúvel, alcachofras de Jerusalém (também conhecidos como sunchokes), raiz de chicória, cebola, alho e feijão são todas boas fontes, assim como fontes de amido resistente, uma fibra que leva esse nome porque resiste à digestão no estômago. O amido resistente reside na aveia, bananas verdes (verdes) e leguminosas - e devido às formas como o amido é afetado pelo calor, também está presente em massas, batatas e arroz cozidos e em seguida resfriados. Como esses alimentos pré-bióticos provavelmente já fazem parte de sua dieta, você pode facilmente fazer um serviço às bactérias intestinais, batendo uma batata saudável ou uma salada de macarrão, ou colocando uma colher de arroz frio cozido sobre uma cama de verduras, vegetais e frango grelhado.