Por que mais mulheres do que nunca são viciadas em álcool?

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Julie Pitts passou a maior parte da vida pensando que bebia bastante. Aos 47 anos, a ex-designer de móveis se lembra de beber com frequência na faculdade, mas diz que nunca teve blackout. Depois de se formar, Pitts mudou-se de New Hampshire para Boston, onde ela e suas amigas iam aos bares, fazendo personagens de Sex and the City, derrubando cosmos em seus sapatos Jimmy Choo. Embora ela não considerasse a bebida um problema, Pitts admite que usava álcool para se encaixar. Eu sempre fui uma bebedora social, diz ela.

Depois que ela se casou e teve dois filhos, Pitts reduziu para uma ou duas taças de vinho nos jantares de fim de semana ou nas reuniões da vizinhança. Mas quando sua filha mais velha começou o jardim de infância, Pitts voltou ao emprego em uma concessionária de móveis e lutou para conciliar a maternidade com o trabalho em tempo integral. Uma taça extra de vinho tornou-se uma coisa normal. Eu definitivamente precisava escapar de um pouco da pressão, ela lembra. Eu não estava atingindo o alvo no trabalho ou com as crianças. Eu queria desligar tudo isso.

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Julie Pitts, aqui com as filhas Kaylee, 12, e Chloe, 9, mudou sua visão sobre a bebida.



Callie Lipkin

No verão passado, Pitts ouviu no rádio que o problema com o álcool constituía de 15 a 16 drinques por semana. Pensei: talvez eu precise dar uma olhada nisso, diz Pitts, que agora trabalha em casa. Ela tomou uma decisão consciente de mudar seus hábitos de beber e, atualmente, raramente bebe mais do que uma taça de vinho nos fins de semana ou em ocasiões sociais.

Em 2017, um grande estudo do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA) relatou que a taxa de abuso e dependência de álcool feminino nos Estados Unidos aumentou 83,7% entre 2002 e 2013. Enquanto os médicos agora substituem o termo transtorno por uso de álcool alcoolismo, ambos se referem à mesma condição, um vício em álcool e os comportamentos compulsivos e mal-adaptativos que surgem dele. Os sintomas físicos de abstinência quando você é privado de álcool entram na lista de outros sintomas de abuso de álcool: perda de controle sobre a regulação da quantidade de bebidas, dificuldade em manter o equilíbrio emocional e pensamento obsessivo sobre beber.

Uma das co-autoras do estudo do NIAAA, Patricia Chou, chefe interina do ramo de epidemiologia e biometria da agência, alertou sobre uma crise de saúde pública para as mulheres. O consumo de álcool de alto risco - definido pelo NIAAA como mais de três drinques em um determinado dia ou mais de sete por semana - está relacionado a cerca de 200 doenças, incluindo câncer e distúrbios psiquiátricos. (O estudo também descobriu que a proporção de homens e mulheres que bebiam alto risco aumentou quase 30% no mesmo período de 11 anos.

Pesquisadores e médicos que observaram o número de mulheres com distúrbios do álcool aumentar constantemente estão preocupados. Alguns dos dados que estamos vendo indicam aumentos históricos no consumo e problemas com o álcool, diz Katherine Keyes, professora associada de epidemiologia da Universidade de Columbia. A trajetória para o abuso do álcool feminino agora supera a dos homens. Quando vemos esses aumentos acentuados, você se pergunta se veremos um fardo maior de doenças para as mulheres.

Um golpe duplo

Alguns especialistas sugerem que o aumento dramático no consumo de álcool das mulheres pode resultar em parte do estresse e da ansiedade sobre o equilíbrio entre vida profissional e pessoal, como no caso de Pitts. De acordo com um relatório de dois economistas da Wharton School of Business, as mulheres em idade produtiva estão mais infelizes hoje do que suas mães há 40 anos. Eles também são mais infelizes em comparação com os homens: em 1972, as mulheres tinham 4% mais probabilidade do que os homens de relatar que eram muito felizes, mas em 2006 tinham 1% menos probabilidade de ser muito felizes.

Além disso, o Center for American Progress descobriu que, entre 1979 e 2006, a semana de trabalho de uma família americana de renda média aumentou cerca de 11 horas. Cinco anos depois, o Center for Work and Family relatou que 65% dos pais americanos acreditavam que ambos os pais deveriam contribuir igualmente para o cuidado dos filhos - mas apenas 30% dos pais realmente ajudaram. Afirmações de que as mulheres estão bebendo mais hoje para lidar com o ato de equilíbrio parecem ser corroboradas pelo estudo do NIAAA. Além desses estressores, pode ser adicionado outro de um tipo diferente: um poderoso impulso de marketing da indústria de bebidas alcoólicas, iniciado há décadas para persuadir as mulheres de que a bebida é uma excelente solução para o estresse. As mulheres jovens, em particular, têm sido alvo de misturas doces e efervescentes de dose única, ou coquetéis com rodinhas, de acordo com David Jernigan, professor associado da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

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Pitts toma apenas uma taça de vinho no jantar.

Callie Lipkin

Tammi Salas, 47, é uma artista que possuía um wine bar chamado Gourmet au Bay em Sonoma County, CA, de 2002 a 2008. Salas está sóbrio há 3 anos, mas diz que, naquela época, ela e seus amigos construíram seu restaurante juntos em torno de uma garrafa. As mulheres eram as líderes de reuniões como a Noite do Martini, diz ela. Sinto falta da conexão que tive com as mulheres, mas não sinto falta desses eventos.

Durante os anos em que Salas foi dona do bar, ela costumava notar quando novas marcas de vinho e cerveja com nomes como Skinnygirl e Mommy Juice eram compradas por atacadistas. Hoje, marcas semelhantes aumentam sua presença nas redes sociais. Um relatório da indústria sugeriu que a mensagem foi ouvida - Skinnygirl foi a marca de destilados de crescimento mais rápido no país em 2011, com vendas que atingiram um pico de 388% em relação ao ano anterior, antes de ser adquirida por um grupo internacional de bebidas.

Bebendo para escapar

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O álcool ajudou Keri Wiginton a controlar sua ansiedade, mesmo que ela não o estivesse tratando conscientemente.

Callie Lipkin

Outros fatores influenciaram o aumento do consumo de álcool pelas mulheres. Keri Wiginton, uma jornalista de 36 anos que agora mora no Colorado, foi diagnosticada com depressão crônica no colégio e ansiedade generalizada em seus 20 anos. A primeira vez que ela ficou tonta, ela diz, lembro-me de ter pensado: é a primeira vez que me sinto tão feliz. Wiginton observou que a vodca e o vinho que ela bebeu com os amigos ajudaram a controlar a ansiedade que ela acumulou no final do dia - embora ela não estivesse tratando conscientemente seu estresse e depressão com álcool. Eventualmente, ela enfrentou o fato de que sua bebida no fim de semana havia se tornado um hábito diário e algo que ela frequentemente fazia sozinha.

No outono passado, ela decidiu controlar seu hábito de beber e, com a ajuda da meditação e do treinamento da atenção plena, ela parou de beber. Enquanto preparo o jantar, tomarei um chá de gengibre, diz ela. Com minha sobremesa, vou tomar um chá chai sem cafeína. Antes, seria um coquetel ou uma taça de vinho.

Os amigos de Wiginton não ficaram totalmente felizes com sua sobriedade recém-descoberta. Todo mundo quer que você beba, ela diz. Muitas pessoas pensam que beber um ou dois drinques em casa não é realmente beber. Você se encontra constantemente explicando por que não bebe. Depois de um tempo, porém, suas amigas expressaram interesse em conter o hábito de beber.

Mulheres são diferentes

De acordo com uma pesquisa de 2015 com mulheres de 40 a 60 anos, mais de 65% bebiam de maneira inconsistente com as diretrizes de consumo de baixo risco. Sem surpresa, ignorar essas diretrizes acarreta os maiores riscos. Em novembro passado, um estudo publicado pela American Society of Clinical Oncology mostrou que o uso excessivo de álcool pode aumentar o risco de câncer de cabeça e pescoço em mais de 500%. Se você não bebe, não comece, alertou a reportagem.

Isso porque as mulheres são excepcionalmente propensas a problemas de saúde relacionados ao álcool por causa da bebida. Hormonal e metabolicamente, diz Joseph Lee, diretor médico do Hazelden Betty Ford Foundation Youth Continuum, homens e mulheres são diferentes - e isso tem implicações para a tolerância a longo prazo.

Em média, as mulheres têm mais gordura corporal do que os homens. A gordura corporal contém pouca água, portanto, há menos líquido para diluir o álcool que uma mulher bebe. Além disso, as mulheres têm um nível mais baixo de uma enzima metabolizadora chave, a álcool desidrogenase, que ajuda o corpo a quebrar e eliminar o álcool. Como resultado, uma proporção maior de álcool entra na corrente sanguínea da mulher. E os níveis flutuantes de hormônio permitem que os efeitos intoxicantes do álcool se manifestem mais rapidamente quando os níveis de estrogênio estão altos.

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Wiginton agora usa meditação em vez de vodka para acalmar os ciclos de pensamento negativo.

Callie Lipkin

O álcool mata 88.000 pessoas por ano apenas nos Estados Unidos devido à pancreatite, cirrose, sintomas de abstinência e outras crises de saúde que surgem do consumo excessivo de álcool. As visitas ao pronto-socorro relacionadas ao álcool entre as mulheres - principalmente aquelas com idades entre 25 e 34 anos - têm aumentado. De acordo com Aaron White, o pesquisador principal de um artigo recente na revista Alcoholism: Clinical and Experimental Research, a diferença de gênero nas visitas ao pronto-socorro diminuiu para as visitas que envolvem o uso crônico. Ficamos surpresos ao encontrar um aumento particularmente grande nas visitas ao pronto-socorro relacionadas ao álcool crônico entre as mulheres mais jovens, diz ele. Isso é preocupante, visto que essas visitas geralmente envolvem danos que se acumulam ao longo de anos de uso indevido de álcool.

Além disso, as mulheres que consomem quatro ou mais bebidas alcoólicas por dia enfrentam um risco maior de morrer de doenças cardíacas. Entre os bebedores pesados ​​de ambos os sexos que correm o risco de um acidente vascular cerebral hemorrágico fatal, as chances das mulheres são cinco vezes maiores do que os homens. Os dados clínicos sugerem que há um tempo mais curto desde a primeira bebida até a dependência nas mulheres, diz Keyes, da Universidade de Columbia.

De acordo com Chou, a diferença de gênero é mais estreita para os nascidos em 1966 e depois. Os aumentos consistentes entre mulheres no uso de álcool, consumo excessivo de álcool e transtorno por uso de álcool são alarmantes, diz ela. O estreitamento da lacuna de gênero é uma grande preocupação. Também vai contra o objetivo da Organização Mundial de Saúde de reduzir as consequências sociais, médicas e econômicas do álcool, acrescenta ela.

A necessidade de novas diretrizes

Depois que o filho de Claire Jones, agora com 22 anos, foi para a faculdade, ela abriu uma garrafa de vinho para ela todas as noites. Quando Jones (nome fictício), uma escritora de 52 anos de Nova York, ia para a cidade com amigos, ela bebia o que eles bebiam e depois abria outra garrafa ao chegar em casa. Em questão de meses, sua bebida secreta levou ao isolamento.

Por mais que eu tenha sido avisada, não lidei bem com meu ninho vazio, ela lembra. De repente, a casa ficou em silêncio. Sentia falta do barulho, da música - até mesmo da bagunça e das viagens às 5 da manhã para praticar remo. Ela está ciente de que precisa lidar com a bebida, mas tem medo de contar ao médico.

Esse tipo de história representa uma armadilha conhecida. Em um nível de uso igual ao dos homens, há mais consequências, diz Keyes. E ela também será mais condenada ao ostracismo e estigmatizada para seu uso. Em outras palavras, há muita pressão social para tomar uma taça de vinho socialmente, mas se aquela taça cair em um problema de beber, as mulheres são punidas.

Jernigan, da Johns Hopkins, acredita que o álcool deve ser vendido rotulado com informações básicas ao consumidor - ingredientes, contagem de calorias, tamanho da porção - junto com advertências específicas. Os tamanhos das porções são um problema porque as diretrizes de consumo de baixo risco significam pouco se as pessoas não entendem que estão tomando o equivalente a duas bebidas, não uma, de acordo com as diretrizes dietéticas dos EUA. Outros defensores defendem a inclusão de diretrizes para bebidas de baixo risco em cada recipiente.

Julie Pitts, por exemplo, é a prova de que mais consciência pode fazer a diferença. Ela está feliz por não beber mais como antes, diz ela, mas eu entendo por que as pessoas fazem isso.

Se eles entendessem o que estava em jogo, eles poderiam reconsiderar a próxima dose.

Conseguindo ajuda

Se você está preocupado com o que está bebendo e quer ajuda, comece ligando para a linha direta gratuita, confidencial e sempre aberta do governo federal Abuso de substâncias e administração de serviços de saúde mental (800-662-4357). O serviço oferece referências para centros de tratamento locais, grupos de apoio e organizações baseadas em serviços, incluindo Alcoólicos Anônimos (AA). o Conselho Nacional de Alcoolismo e Dependência de Drogas também oferece um serviço de referência 24 horas que pode direcioná-lo para ajudar em sua área (800-622-2255). E Site de AA permite que você pesquise por código postal o local de uma reunião local.