Por que as cigarras moltam? Os exoesqueletos que você verá em todos os lugares neste verão, explicados

muda de cigarra Getty Images

Avistamentos de Brood X cigarras estão surgindo em todo o leste dos EUA. Relatos de insetos de olhos bulbosos - incluindo muitas fotos e vídeos - estão começando a se espalhar nas redes sociais.

Esses insetos estão emergindo do solo após 17 anos para fazer muito barulho , acasalar, comer, botar ovos e muda. Então, você não apenas verá as cigarras circulando em todos os lugares, mas provavelmente também verá algumas de suas peles mortas (também conhecidos como exoesqueletos).

As cigarras Brood X não são as únicas que mudam; as cigarras anuais, que surgem a cada ano, também trocam de pele. Mas, dado que Brood X é um grupo enorme de insetos, é muito provável que você tropece em uma muda (ou três ... ou 10) de sua tripulação nas próximas semanas.



Mas porque fazer cigarras derramou esta concha em primeiro lugar? À frente, entomologistas explicam o fenômeno fascinante.

O que são muitas cigarras, exatamente?

Molts são os antigos exoesqueletos de insetos, incluindo cigarras. Um exoesqueleto, caso você não esteja familiarizado com o termo, é uma cobertura externa rígida que ajuda a apoiar e proteger o bug.

As mudas são a ‘pele’ de inseto que as cigarras eliminam ou deixam para trás quando se tornam adultas, diz Nancy Troyano, Ph.D., uma entomologista certificada e diretora de educação e treinamento de operações para Controle de pragas de Ehrlich .

Por que fazer cigarras muito?

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As cigarras emergem do subsolo como ninfas, o que é uma fase juvenil de seu ciclo de vida, explica Troyano. Sob a pele, eles estão criando suas asas e seu corpo adulto, diz ela. Os insetos não se esticam para aumentar de tamanho; na verdade, eles desenvolvem um novo exoesqueleto abaixo do atual.

Durante o processo de muda, as cigarras estão passando de uma fase da vida para a seguinte, diz Frank Meek, gerente de serviços técnicos da Rollins controle de pragas.

Na verdade, isso é vital para o desenvolvimento da cigarra. Como o exoesqueleto é duro, ele impede que os insetos cresçam, então eles devem trocar a 'pele' para continuar a se desenvolver, diz Angela Tucker, Ph.D., entomologista certificada e gerente técnica da Terminix .

Quando chegar a hora da transição oficial para a idade adulta, as cigarras vão mudar de pele e trocar a pele de ninfa. Então, seu novo corpo adulto e asas serão expostos. As asas vão inflar com o fluido e se expandir, e sua nova pele vai endurecer - o que normalmente leva vários dias, diz Troyano.

Quanto tempo leva para as cigarras mudarem?

O processo é realmente lento para os padrões de bug. As cigarras demoram muito para mudar em comparação com outras, diz Meek, lembrando que o processo pode levar de uma a duas horas, dependendo da umidade.

Uma vez cigarras emergem do solo , eles encontrarão imediatamente um lugar adequado para fazer a muda para se transformar em adultos, diz Troyano. A partir daí, as cigarras recém-mudadas geralmente se escondem em árvores ou outra vegetação por vários dias enquanto seus novos exoesqueletos endurecem completamente, diz ela.

Porque? Porque deles novo o exoesqueleto ainda não endureceu; eles são um pequeno pedaço suculento para predadores até aquele ponto, diz Meek. Eles ficam muito vulneráveis ​​durante esse tempo.

O que você deve fazer se vir muitos exoesqueletos de cigarras?

Você provavelmente verá muitas dessas peles neste verão. Este ano, por causa do Brood X, você pode ver mais deles porque um grande grupo está surgindo, transformando-se em adultos e encontrando um parceiro, diz Tucker.

Então, se você vir molts por perto, pode apostar que há uma cigarra adulta por perto, diz Troyano. A partir daí, as cigarras ficarão ativas por cerca de quatro a seis semanas antes de morrerem.

Não entre em pânico se você notar uma boa quantidade de molts perto de você. Cigarras não causem danos aos humanos e representam pouca ameaça para a vegetação madura, por isso não há necessidade de tratar as cigarras com pesticidas, diz Troyano.

Mas se você está assustado ao ver um monte de cigarras (feira), Troyano diz que você pode borrifar as árvores com uma mangueira de jardim ou colocar algo como malha ou gaze em volta do tronco para evitar que os insetos subam.

Ainda assim, Meek diz que não há necessidade de fazer nenhum tipo de controle de pragas. Deixe que eles façam o que querem, diz ele. Aprecie a maravilha da natureza.


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