Pickle Juice é bom para você?

Pepininhos verdes em conserva em uma tigela sobre uma mesa de madeira IgorGolovnovGetty Images

Mova-se, Gatorade. Há uma nova adição à categoria de bebidas esportivas: suco de picles. Sério.

Sim, a bebida está tendo um momento totalmente mainstream. Em vez de engolir o líquido de uma jarra de picles, você pode comprar a própria salmoura em forma de garrafa de empresas como The Pickle Juice Company ou Melhor empregada .

Se o suco de picles não parece nada atraente, ouvimos você. Mas os fãs do produto juram que ele pode evitar cãibras musculares e reabastecer seus níveis de eletrólitos após um treino que induz ao suor.



E não são apenas atletas radicais que bebem. Suco de pickle também está encontrando seu caminho em coquetéis, sorvete , e até uma bebida derretida no Sonic.

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Intrigado? Enojado? Curioso para saber como isso pode funcionar? Aqui está o que a ciência tem a dizer sobre a bebida - incluindo se ela pode oferecer quaisquer benefícios à saúde.

Por que as pessoas estão bebendo suco de picles?

O hábito é mais popular entre jogadores de futebol e outros atletas profissionais do que entre, digamos, guerreiros de fim de semana ou frequentadores casuais de academia. Algumas pessoas dizem que o sódio no suco de picles pode reduzir o risco de cãibras musculares, diz Tara Gidus Collingwood, RDN, autora de Livro de receitas de barriga lisa para leigos . (Perdemos sódio, um eletrólito, quando suamos.) Além disso, ela diz, acredita-se que o vinagre no suco de picles de alguma forma atue com os nervos para reduzir a dor.

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Então, isso realmente funciona?

Os benefícios são mais anedóticos do que qualquer coisa, diz Leslie Bonci, MPH, RD, CSSD, proprietário da Conselhos de alimentação ativa e um consultor de nutrição para os chefes de Kansas City. São poucos os estudos que abordam isso e são muito pequenos, em termos de número de participantes.

Por exemplo, um estudo com 12 pessoas publicado no jornal de Medicina e ciência em esportes e exercícios descobriram que beber pequenas quantidades de suco de picles foi capaz de aliviar as cãibras musculares induzidas eletricamente, ao passo que beber água não. Mas outro estudo de 13 praticantes de exercícios , que foi publicado em 2014, descobriu que beber suco de picles não substituía totalmente o sódio, potássio ou fluido que foi perdido com a sudorese induzida por exercícios. Essa conclusão? Beber suco de picles pode ser ineficaz para aliviar as cãibras musculares associadas ao exercício, reabastecendo os eletrólitos, de acordo com os pesquisadores.

Parte do problema é que as cãibras musculares podem ter mais de um gatilho, diz Bonci. Em alguns [outros estudos com pessoas com cãibras musculares], os níveis de sódio no sangue e até os níveis de hidratação estavam absolutamente bons, diz ela. Muito do que causa o espasmo desses nervos ainda é desconhecido.

Ainda assim, Bonci diz, se alguém disser que se sente melhor depois de beber suco de picles, você não pode descartar isso.

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Há alguma outra razão para eu começar a beber suco de picles?

O suco de picles pode ajudar a repor os níveis de fluidos - afinal, é parte da água. E não contém açúcar. Mas, a menos que você precise de um pouco de sódio extra em sua dieta - e a maioria de nós não, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) - não há razão real para começar a carregar seu carrinho de compras.

Claro, você pode descobrir que realmente aproveitar o sabor do suco de picles. Existem atletas que realmente não gostam de comer [bebidas esportivas doces e mastigáveis] o tempo todo, diz Bonci. Talvez o sabor seja bom porque é diferente.

As pessoas adoram o sabor do suco de picles ou não suportam, diz ela. Não há meio-termo com isso.

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Há alguma razão pela qual eu não deveria beber suco de picles?

Se você é sensível ao sal ou está tentando limitar a ingestão de sódio, convém evitá-lo, diz Gidus Collingwood. A maioria dos americanos tem uma dieta muito rica em sódio, então não precisamos necessariamente procurar por isso, diz ela. Atualmente, as diretrizes dietéticas recomendam que as pessoas limitem o consumo de sal a menos de 2.300 miligramas (mg) por dia, mas a ingestão média é algo em torno de 3.400 mg, de acordo com o CDC.

Outra sugestão: em vez de beber o suco, coma apenas o picles, diz Bonci. É um pepino, então você está comendo vegetais e obtendo potássio, o que você não obterá se apenas comer a salmoura.