Pare de acreditar nesses mitos sobre a saúde do cérebro para se manter atualizado à medida que envelhece

homem cortando árvore em forma de cérebro ANDREA DE SANTIS

Existem grande quantidade de coisas que você pode fazer para mantenha seu cérebro saudável conforme você envelhece, e muitos deles se sobrepõem aos hábitos que mantêm seu corpo em ótima forma geral.

Você sabe o que fazer: faça bastante exercício (mesmo que você esteja apenas caminhando com força!); priorizar sono de boa qualidade; vá devagar com o álcool e fumar vala ; mantenha sua vida social em alta; e comer uma dieta cheia de grãos inteiros e muitos produtos vibrantes.



Mas por mais simples que pareça, ainda existem muitos equívocos por aí. Adiante, daremos uma olhada nos maiores mitos sobre a saúde do cérebro, porque a verdade sobre a sua massa cinzenta não é tão preto e branco.



Junte-se à conversa sobre a saúde do cérebro: os principais especialistas compartilharam seus insights e conselhos em Você e seu cérebro , uma série da web hospedada pela Prevention, Mulheres Saudáveis , e o Movimento Feminino de Alzheimer .

Mito: se sua memória é ruim, muito ruim.

Mythbuster: Mesmo que seu nome do meio seja Forgetful, você pode afie sua memória . Palavras cruzadas são uma forma clássica de fazer as células cerebrais dispararem, diz Gary Small, M.D. , médico-chefe de saúde comportamental da Hackensack Meridian Health. Melhor ainda é experimentar um hobby novo e ligeiramente desafiador (por exemplo, aprender um novo idioma). Um estudo de adultos mais velhos descobriu que melhorou muito a memória episódica.



A atividade física também ajuda - exercícios aeróbicos, em particular, aumentam a memória e fluxo sanguíneo para o cérebro. Um estudo no Journal of Alzheimer’s Disease encontraram uma melhora de 47% nos escores de memória em pessoas com problemas de memória que fizeram exercícios aeróbicos por um ano, em comparação com mudanças mínimas para aqueles que se alongaram.

Quer uma solução imediata? Experimente o método Look, Snap, Connect. Primeiro, concentre-se em seus cinco sentidos (o que você vê? Cheiro? Tinta?). Em seguida, tire uma foto mental do que você precisa lembrar e conecte-o conscientemente a uma história ou a um detalhe ou palavra significativa. O maior motivo pelo qual as pessoas não se lembram é que estão distraídas, diz o Dr. Small, e esse método mantém você presente.



Mito: Ginkgo biloba pode aumentar sua capacidade intelectual.

Mythbuster: Estudos simplesmente não faça backup disso . O mesmo é verdade para a vitamina E, embora alguns estudos mostraram que pode desacelerar o declínio funcional em pessoas que já têm Doença de Alzheimer. Nutrição faz desempenham um papel na saúde do cérebro, mas é melhor se concentrar em alimentos integrais saudáveis ​​do que suplementos exagerados.

Pegue peixes, por exemplo: Um estudo de pessoas com mais de 65 anos mostrou que aqueles que comiam peixe até mesmo uma refeição por semana tinham um volume maior de massa cinzenta no hipocampo (parte do cérebro que é essencial para a memória). o dieta mediterrânea —Que depende fortemente de peixes, vegetais, frutas, grãos inteiros e gorduras saudáveis ​​como nozes e azeite de oliva — parece atrasar o comprometimento cognitivo e melhorar a longevidade, diz James Mastrianni, M.D., Ph.D. , diretor do Memory Center da University of Chicago Medicine.

E estudos sugerem que as bagas podem ajudar a retardar o declínio cognitivo, possivelmente devido ao seu alto nível de flavonóides antioxidantes e antiinflamatórios.

Mito: o cérebro de algumas pessoas funciona muito bem com quatro horas de sono.

Mythbuster: Mesmo que você se sinta bem, o cérebro discorda. Quase todos adultos precisa de pelo menos sete horas por noite. Isso porque, quando você está dormindo, não está apenas descansando, diz o Dr. Small. Por um lado, seu cérebro está ocupado formando novas memórias e consolidando as mais antigas. Se você tiver uma boa noite de descanso, vai se lembrar melhor do que aconteceu no dia anterior, o que é fundamental para o aprendizado.

O sono também é quando você está limpando o acúmulo de proteínas tóxicas que se acumulam quando você está acordado, acrescenta o Dr. Mastrianni. Um estudo descobriram que os espaços entre as células cerebrais ficam maiores durante o sono, permitindo que o cérebro se livre dos resíduos com mais facilidade. E ter um sono repousante o suficiente (não interrompido por múltiplos despertares) demonstrou em estudos com animais ser protetor contra a doença de Alzheimer, diz o Dr. Mastrianni. Se o truques usuais não o ajude a cochilar, converse com seu médico para dicas mais direcionadas.

Mito: a demência é inevitável, especialmente se for em sua família.

Mythbuster: O envelhecimento é o maior fator de risco para a demência, mas o envelhecimento por si só não o causa. O Dr. Mastrianni aponta para evidências crescentes de que hábitos de vida como permanecer ativo, comer uma dieta saudável e cultivar conexões sociais podem reduzir o risco de declínio cognitivo ou atrasar seu desenvolvimento. (UMA Relatório da Comissão Lancet de 2020 descobriram que 40% de todos os casos de demência podem ser atribuídos a fatores de risco como o uso de álcool, isolação social , inatividade física e pressão alta.)

Algo chamado reserva cognitiva também desempenha um papel: a capacidade de seu cérebro de se adaptar aos desafios ajuda a moldar como ele envelhece, o que pode explicar em parte por que pessoas com mais educação têm menos probabilidade de ter demência.

E embora ter um pai ou irmão com demência aumente suas chances de desenvolvê-la em cerca de 15% a 23%, diz o Dr. Mastrianni, alguns especialistas acham que parte do risco familiar pode não ser genético, mas sim o fato de que as famílias tendem compartilhar experiências socioeconômicas, oportunidades educacionais e hábitos de vida semelhantes.

Mito: a demência é um problema de oportunidades iguais.

Mythbuster: Raça e gênero - e as maneiras complicadas pelas quais eles afetam a equidade na saúde e o acesso aos cuidados - significam que a demência não afeta a todos igualmente. Uma variedade de disparidades sociais e ambientais podem desempenhar papéis significativos, diz Rebecca Edelmayer, Ph.D. , diretor de engajamento científico da Associação de Alzheimer. Estes incluem diferenças no nível de educação, taxas de pobreza e exposição à discriminação e adversidade, bem como taxas de pressão alta e diabetes (dois fatores de risco de demência )

Estudos recentes demonstraram que americanos negros não hispânicos têm 1,5 a 1,9 vezes mais probabilidade de ter demência do que americanos brancos não hispânicos, e Hispânicos são 1,5 vezes mais propensos a tê-lo. Enquanto isso, as mulheres fazem maquiagem dois terços de pessoas com Alzheimer. As mulheres tendem a se sair melhor do que os homens nos testes de rastreamento de demência verbal, o que pode tornar o diagnóstico precoce mais desafiador. Especialmente se você estiver em um ou mais dos grupos acima ou se tiver outros fatores de risco individuais, faça o rastreamento o quanto antes, diz Edelmayer.

Este artigo apareceu originalmente na edição de junho de 2021 da Prevenção.