O seu problema respiratório é asma - ou algo pior?

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Dificuldade para respirar . Aperto no peito. Chiado. Esses são apenas alguns dos sintomas característicos da asma, uma inflamação crônica das vias respiratórias brônquicas que pode dificultar a respiração.

As taxas de asma nos EUA estão em níveis mais altos, e até 1 em 12 pessoas sofre, diz Chitra Dinakar, MD , professor clínico de medicina na Universidade de Stanford e porta-voz da Colégio Americano de Alergia, Asma e Imunologia .



Por que as taxas de asma estão aumentando? Essa é uma pergunta complicada. Por um tempo, os especialistas pensaram que nosso entusiasmo por antibacterianos e limpeza pode ter esterilizado excessivamente nossos ambientes de vida e de trabalho e, assim, deixado nossos corpos e pulmões menos resistentes a irritantes menores. Mas pesquisas mais recentes sugerem que a asma se origina de uma combinação de fatores ambientais e genéticos.



“Chamamos a asma de síndrome, não de doença, porque é muito complexa”, explica Dinakar. 'As formas como se apresenta ou o curso que toma são variáveis ​​e não são facilmente definidos.' (Retome o controle de sua saúde com os últimos conselhos de Prevenção. Inscreva-se aqui e você receberá um livro GRATUITO !)

Então, como você pode saber se seus problemas respiratórios são causados ​​pela asma? Continue lendo.



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Ou você tosse à noite ou durante a prática de exercícios. Esses tipos de acessos de tosse estão todos associados à asma, diz Dinakar. Isso não exclui outras doenças respiratórias. Mas se você também está tendo falta de ar ou os outros sintomas mencionados acima, a asma é a provável culpada.

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Seus problemas respiratórios parecem estar relacionados às suas alergias. alergias Rafael Elias / Getty Images

Muitos alérgenos clássicos também são desencadeadores da asma, diz Dinakar. Se você tiver problemas respiratórios depois de passar algum tempo perto de gatos ou outros animais, ou perto do pólen - e especialmente se estiver experimentando outros sintomas de alergia, como espirros ou coceira nos olhos - é um bom sinal de que você está lidando com asma, diz ela. (Suas alergias estão piorando? Aqui estão quatro razões.)

Outros gatilhos parecem desencadear seus sintomas. FUMAÇA David Kr? Me / EyeEm / Getty Images

Junto com os alérgenos mencionados acima, “a fumaça do tabaco e o ar frio ou seco também são desencadeadores comuns da asma”, diz Dinakar. Além disso, se seus problemas respiratórios parecem disparar sempre que você vai trabalhar ou para um local específico, isso é sinal de que você está lidando com asma relacionada a um irritante ambiental. (Ela menciona padeiros que sofrem de asma após inalar fermento como um exemplo.)

Você teve asma quando criança. asma Daryl N. Davis / Getty Images

É comum que pessoas adultas com asma tenham asma durante a infância, diz Dinakar. Em muitos casos, essas pessoas aprenderam a evitar certos gatilhos ou comportamentos e, por isso, pararam de sentir os sintomas por um tempo. Mas então eles presumem que superaram a asma e, então, começam um regime de exercícios pesados ​​ou saem com fumantes, e os sintomas voltam. Portanto, se você teve asma quando criança e está experimentando seus sintomas característicos, pode apostar que seus problemas respiratórios atuais estão relacionados à asma.

Você chia quando expira, não quando inspira. chiado nito100 / Getty Images

Dinakar diz que é fácil confundir sibilância relacionada à asma com uma condição semelhante chamada roncos, que é um tipo de ruído ou congestão no peito que pode sinalizar outras condições de saúde relacionadas à respiração, como DPOC ou bronquite. 'Rhonchi geralmente é causado por obstrução nasal e muco no peito', diz ela. Uma maneira de dizer isso e chiado à parte: o chiado relacionado à asma tende a ser mais um som agudo que é perceptível quando você está expirando, em oposição a um som congestionado que você percebe quando inspira.

Seu inalador não funciona. INHAILER Oppenheim Bernhard / Getty Images

Isso pode parecer óbvio. Mas se você tem um inalador para asma e ele ajuda a aliviar seus problemas respiratórios, há boas chances de que você esteja lidando com asma. Por outro lado, alguns pacientes percebem que não estão respondendo tão bem aos seus inaladores para asma, mas nem sempre pensam em avisar o médico, diz Dinakar. “Muitas condições apresentam sintomas respiratórios”, explica ela. Se o seu inalador não estiver ajudando, esse é um bom indicador de que a asma não é o seu problema. (Observe estes 8 sinais de que seus pulmões estão falhando.)

Resumindo: vá ver um médico. doutor Hero Images / Getty Images

Dinakar enfatiza que diferenciar a asma de outras doenças respiratórias não é fácil. Se você está tendo problemas respiratórios, não é algo que você queira mexer. Aperto ou pressão no peito, por exemplo, podem sinalizar um ataque cardíaco iminente. Consulte seu médico para descobrir o que está acontecendo.