O que saber sobre novas variantes do coronavírus, de acordo com os médicos

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Por semanas, as variantes do coronavírus dominaram as manchetes. Primeiro, a variante do Reino Unido , conhecido como B.1.1.7, chamou a atenção global devido ao seu maior grau de infecciosidade, e agora espalhou para vários estados em todo o país. Ele foi logo seguido pela variante sul-africana, 501.V2. (também conhecido como B.1.351), que compartilha certas mutações com a variante do Reino Unido, mas tem ainda a ser detectado nos E.U.A.

No entanto, há relatos de variantes adicionais emergentes em todo o país, incluindo uma descoberto na Califórnia (CAL.20C), o que parece estar gerando um aumento repentino de casos. Na verdade, esta cepa apareceu em mais de um terço dos casos COVID-19 em Los Angeles, de acordo com pesquisar do Departamento de Patologia e Medicina Laboratorial do Cedars-Sinai.

É importante notar que tudo os vírus eventualmente mudam por mutação, e novas variantes do SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o COVID-19, devem aparecer com o tempo, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).



Mas o que é uma variante, exatamente? E o que essas novas cepas significam para a pandemia COVID-19 em geral? Aqui está o que os médicos infectologistas querem que você saiba.

O que é uma variante do COVID-19?

Simplificando, uma variante é uma versão do vírus que acumulou mutações suficientes para representar um ramo separado na árvore genealógica, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security.

Os vírus sofrem mutação quando replicam seu RNA, ou composição genética, nas células de um hospedeiro. Na verdade, isso faz parte do ciclo de vida do patógeno e o ajuda a sobreviver, explica Thomas Russo, M.D. , professor e chefe de doenças infecciosas da Universidade de Buffalo, em Nova York. Quando as mutações permanecem e se espalham, elas levam a uma variante do vírus.

Quando o SARS-CoV-2 se replica, erros são cometidos - não raramente, diz Stanley H. Weiss, M.D. , professor da Rutgers New Jersey Medical School e do Departamento de Bioestatística e Epidemiologia da Rutgers School of Public Health. A maioria deles está com defeito, não se reproduz muito bem, não continua e não importa. Ocasionalmente, o conjunto errado de combinações e mutações pode ocorrer.

Novamente, isso não é exclusivo do novo coronavírus. As mutações ocorrem o tempo todo com vírus em taxas e frequências diferentes, diz o Dr. Russo.

Por que os cientistas rastreiam as variantes?

Rastrear diferentes cepas ajuda os cientistas a descobrir se certas mutações alteram o funcionamento do vírus, diz Adalja. Algumas mutações virais podem afetar a melhor forma de tratamento, ele aponta, o que seria uma informação vital para uma doença mortal como o COVID-19.

No caso do SARS-CoV-2, os cientistas estão monitorando suas variantes em um esforço para entender como as mudanças genéticas no vírus podem afetar sua infecciosidade (e, portanto, sua disseminação), a gravidade da doença que causa, a melhor forma de tratamento , e a eficácia devacinas disponíveis, Diz o Dr. Russo.

Por exemplo, é por isso que você precisa obter o Vacina da gripe todo ano. Os cientistas desenvolvem a vacina dependendo de quais cepas estão circulando mais amplamente para aquela temporada de gripe específica.

As novas variantes são sempre mais perigosas?

Não necessariamente. Novas variantes podem aparecer e então simplesmente desaparecer, e algumas podem até diminuir a transmissibilidade, diz o Dr. Adalja. Alguns podem diminuir a capacidade de sobrevivência nas superfícies.

No entanto, certas variantes virais podem ser teimosas. Eles aparecem, persistem e até prosperam. Esses são os que queremos prestar mais atenção, diz o Dr. Russo.

No momento, duas variantes do coronavírus - B.1.1.7, que se originou no Reino Unido, e 501.V2 (B.1.351), que se originou na África do Sul - estão recebendo mais atenção, mas o Dr. Russo diz que mais provavelmente seguirá porque os cientistas agora estão procurando ativamente por novas mutações, então, naturalmente, vamos encontrá-las.

Você deveria se preocupar com as variantes?

Eles devem ser um bom lembrete para continuar fazendo o que você está fazendo para ajudar a prevenir a propagação do COVID-19. Como essas novas variantes parecem se espalhar mais facilmente, ainda precisamos fazer nossa parte para minimizar os casos e reduzir a pressão sobre nosso sistema de saúde: Keepusando uma máscara facialem público, mantendo uma distância de seis pés das pessoas fora de sua casa, completamentelavando as mãose limpeza superfícies de alto toque , Diz o Dr. Adalja.

Dito isso, as variantes não são motivo para pânico. No momento, não acreditamos que nenhuma das variantes [COVID] cause doença mais grave, diz o Dr. Russo. É bom estarmos de olho neles para que possamos avaliar se eles têm alguma consequência.

Além do mais, as evidências preliminares também sugerem que tanto o Pfizer e Moderno As vacinas COVID-19 são eficazes contra as novas variantes que surgiram, acrescenta o Dr. Adalja - mais uma razão para se preparar para sua primeira dosequando estiver disponível para você.

Nos Estados Unidos, não procuramos essas variantes o suficiente. Isso precisa mudar, diz o Dr. Weiss. Mesmo que tenhamos conseguido evitar vários marcadores com essas variantes, não sabemos o que o futuro pressagia. É por isso que precisamos vacinar o máximo de pessoas o mais rápido possível.


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