O que é uma catarata, exatamente? Mais 7 coisas críticas para saber sobre este problema visual comum

olho humano sorriso maliciosoGetty Images

Pergunte à maioria das pessoas o que elas sabem sobre catarata e você provavelmente ouvirá uma combinação dos termos 'problema ocular', 'visão embaçada' e 'pessoas idosas'. Isso não é surpreendente, porque cerca de metade de todos os americanos que chegam aos 80 anos terão que lutar contra a catarata, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde . O que é uma catarata, exatamente?

Uma catarata é definida como um turvação das lentes normalmente claras do seu olho, para Clínica Mayo. Eles são muito comuns, com cerca de 200.000 novos casos nos EUA anualmente, e podem causar dificuldade para ler, dirigir (principalmente à noite) e até mesmo reconhecer expressões faciais. Os sintomas da catarata incluem visão turva, embaçada ou turva; sensibilidade à luz; e vendo 'halos' ao redor das luzes. O risco de desenvolver catarata pode aumentar com a idade, o hábito de fumar e o consumo excessivo de álcool. Pessoas com obesidade, diabetes e hipertensão também correm um risco maior.

É possível ter catarata começando em seus 40 anos , mas eles geralmente não bagunçam sua visão até você passar dos 60. E alguns homens e mulheres de meia-idade podem estar apertando os olhos ou se esforçando para ver claramente através da catarata, diz Stephen Foster, M.D., um professor clínico de oftalmologia em Harvard Medical School e fundador de Instituição de pesquisa e cirurgia ocular de Massachusetts .



Aqui está o que a maioria das pessoas não entende sobre esta condição ocular comum - e o que você precisa saber o mais rápido possível:

1. Cataratas não se formam sobre seus olhos.

“Esse é o mal-entendido mais frequente que encontro”, diz o Dr. Foster. Por definição, novamente, uma catarata é o embaçamento do cristalino. Muitas pessoas presumem que uma camada nebulosa se desenvolveu na parte superior da lente, mas uma catarata na verdade se forma dentro o olho. A névoa que distorce a visão ocorre quando as proteínas que compõem as lentes normalmente cristalinas se quebram. 'Você não consegue sentir uma catarata, e pode levar meses ou anos para progredir até um estágio em que seja necessária uma cirurgia para removê-la', diz ele.

2. Envelhecer não é o único fator de risco para catarata.

A maioria das cataratas está relacionada à idade, mas é possível desenvolvê-las devido a uma lesão no olho ou após uma cirurgia para outro problema ocular, como o glaucoma. A radiação e a exposição ao sol também o colocam em risco; a luz solar intensa pode acelerar a degradação dessas proteínas do cristalino. Enquanto isso, algumas cataratas são congênitas e, ocasionalmente, os bebês nascem com elas.

3. A catarata pode afetar apenas um olho.

Embora a catarata 'bilateral' seja mais comum, é possível que uma catarata se desenvolva em apenas um de seus olhos, de acordo com o Dr. Foster. “Especialmente se você sofreu algum tipo de golpe ou trauma em um de seus olhos, isso pode resultar no desenvolvimento de catarata em um olho, mas não no outro”, explica ele.

4. A catarata pode distorcer sua visão de maneiras diferentes.

“Tive pacientes de catarata com visão 20-20”, diz o Dr. Foster. Algumas pessoas acabam com a visão constantemente desfocada, mas outras só têm problemas sob certas condições. 'Acabei de atender um paciente que reclamava de dificuldade para enxergar ao dirigir à noite', lembra ele. 'Sua visão era perfeita na maior parte do tempo, mas ele tinha um tipo particular de catarata que causa dispersão de luz.'

5. Nem todo mundo que desenvolve catarata precisa de cirurgia.

Quando sua catarata começa a se formar, sua visão não é muito afetada, explica o Dr. Foster. “Muitas pessoas adiam a cirurgia por anos”, diz ele. E não, realmente não há riscos associados a essa procrastinação de procedimento. “Sempre digo que, se a catarata afetar sua qualidade de vida, precisamos fazer planos para retirá-la”, diz ele. 'Caso contrário, podemos esquecer até sua próxima consulta.'

6. A cirurgia de catarata é muito comum - e muito segura.

Se você chegou ao ponto em que precisa entrar na faca, não entre em pânico: a cirurgia de catarata tem uma taxa de sucesso de 96%, o que a torna um dos procedimentos mais seguros da medicina moderna, diz o Dr. Foster. “Envolve anestesia local, uma pequena incisão e sem pontos”, diz ele. Seu cirurgião irá remover sua lente, limpar qualquer sujeira acumulada e inserir um novo implante de lente. “Leva apenas cerca de 15 minutos”, acrescenta. (Faça estas 5 perguntas ao seu médico antes da cirurgia.) Após o procedimento, você terá que usar um escudo protetor ao dormir ou cochilar e não poderá correr por algumas semanas. Mas sua visão pode ficar mais clara logo no dia após a cirurgia, e dentro de um mês você estará totalmente recuperado e vendo melhor do que nunca, de acordo com o Dr. Foster.

7. Você não pode parar o relógio, mas pode reduzir o risco.

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