O que é sepse? Esta condição de risco de vida está aumentando

Infecção bacteriana do sangue Getty Images

Roer as unhas não vai apenas causar arestas irregulares. Também pode colocar você em risco de sepse, uma complicação de infecção séria e potencialmente fatal.

Isso é o que aconteceu recentemente a um Britânico de 28 anos que começou a ter sintomas semelhantes aos da gripe depois de arrancar um pedacinho de pele enquanto mordiscava a unha. E as coisas só pioraram a partir daí. Felizmente ele sobreviveu, mas nem todos têm a mesma sorte. Recentemente, os fãs souberam que a atriz de ‘Chicago Fire’ DuShon Monique Brown, que faleceu em março de 2018, morreu de sepse de origem desconhecida . Dos cerca de um milhão de americanos que contraem sepse a cada ano, aproximadamente 250.000 pessoas morrem.

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Atriz de ‘Chicago Fire’ DuShon Brown morreu aos 49 anos de sepse.



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Se parece que você ouviu mais sobre a doença recentemente, não é sua imaginação. O número de casos de sepse por ano tem aumentado na América, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde (NIH). Alguns especialistas médicos dizem que isso se deve em parte a um aumento nas bactérias resistentes aos medicamentos. Dito isso, é muito importante que você conheça um pouco sobre sepse para que possa procurar assistência médica caso você ou um ente querido comece a apresentar sintomas. Considere este seu guia rápido.

O que é sepse e em que difere de uma infecção normal?

A maioria de nós pensa que a sepse é um tipo de infecção. Mas é tecnicamente uma condição que ocorre quando o corpo lança uma resposta extrema a uma infecção - bacteriana, viral ou fúngica - que você já tem. Não é uma doença causada por um agente específico, explica David Cutler , MD, médico de família no Providence St. John’s Health Center em Santa Monica, Califórnia. Portanto, ao contrário da infecção de garganta ou da meningite bacteriana, não existe uma causa única para a sepse.

Se não for tratada, a sepse pode causar choque séptico, quando sua pressão arterial cai e seu coração fica fraco. É quando a situação pode se tornar mortal.

O que causa a sepse?

A sepse se forma quando uma infecção que você já tem desencadeia uma reação intensa do sistema imunológico, que envia substâncias químicas inflamatórias prejudiciais para a corrente sanguínea. Os produtos químicos podem causar coágulos sanguíneos e vasos sanguíneos com vazamento, o que pode bloquear o fluxo de sangue para os órgãos e, potencialmente, causar o seu desligamento, de acordo com o NIH.

É aqui que fica estranho: não é preciso uma infecção grave para causar um problema. Às vezes, pequenas infecções progridem e desencadeiam uma resposta à sepse. Ele pode até ser acionado quando nenhuma causa infecciosa é encontrada, o que acontece na metade das vezes, explica o Dr. Cutler. A sepse tem quase a mesma probabilidade de surgir em uma simples infecção de pele, assim como em outras mais graves em locais como os pulmões, rins ou intestinos. (A sepse é mais comumente causada por pneumonia, infecções abdominais, infecções do trato urinário (ITUs) ou infecções de pele.)

Qualquer pessoa pode ter sepse, mas você corre um risco muito maior de contrair a doença se tiver mais de 65 anos, tiver um sistema imunológico enfraquecido ou tiver uma condição médica crônica (como diabetes, doença pulmonar, doença renal ou câncer). Bebês com menos de 12 meses também são mais suscetíveis, afirma o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

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Quais são os sintomas da sepse?

Não há sinais universais de sepse. Porém, logo no início, muitos pacientes percebem que começam a se sentir confusos ou desorientados. Eles também podem começar a sentir falta de ar como resultado do corpo acelerado para lutar contra a infecção, diz Stephen Parodi, MD, um especialista em doenças infecciosas da Kaiser Permanente. Outros sinais para prestar atenção:

  • Sentindo que seu coração está acelerado
  • Ter febre, calafrios ou sensação de muito frio.
  • Dor extrema.
  • Pele úmida ou suada.

    Os sintomas da sepse geralmente demoram um ou dois dias para se desenvolver depois que uma infecção se forma, então você não precisa pirar se cortar o dedo e então desenvolver febre uma hora depois. Se alguém coçasse o dedo às 14h, não ficaria séptico às 15h, diz Glenn Hardesty, DO, um médico emergencial da Texas Health Resources. Por outro lado, se você teve uma infecção do trato urinário no domingo que progrediu apesar do tratamento, ele ou ela poderia estar em choque séptico na terça-feira.

    Pergunte ao seu médico, esta infecção pode estar levando à sepse?

    O que devo fazer se achar que tenho sepse?

    Uma infecção leve e comum geralmente não causa sintomas graves, diz o Dr. Parodi. Portanto, se você notar qualquer sinal de sepse ou se tiver uma infecção que pareça piorar em vez de melhorar, procure atendimento médico de emergência imediatamente.

    Não tenha medo de ser proativo. A sepse pode progredir rapidamente, por isso é importante ser específico e direto sobre suas preocupações. Pergunte ao seu médico, esta infecção pode estar levando à sepse? Quanto mais rápido você iniciar o tratamento, mais cedo se recuperará, diz o Dr. Hardesty.

    Como a sepse é tratada?

    A sepse é geralmente diagnosticada por meio de exames de sangue que verificam a contagem de leucócitos e procuram outros sinais de infecção ou danos a órgãos, de acordo com o CDC.

    Se você tiver sepse, será tratado com antibióticos para combater a infecção. Dependendo da evolução da sepse, você também pode receber oxigênio ou fluidos IV (intravenosos) para manter o fluxo de sangue suficiente para os órgãos e evitar uma queda perigosa da pressão arterial. Em casos muito graves, você também pode precisar de um respirador, diálise renal ou cirurgia.

    ⚠️ Lembre-se de que a sepse pode ser mortal. ⚠️

    A chave para fazer uma recuperação completa é obter ajuda o mais rápido possível. Sabemos que o tratamento precoce faz uma grande diferença. Ver o seu médico ou o pronto-socorro é importante e pode salvar sua vida, diz o Dr. Parodi.