O exercício surpreendente que pode ajudá-lo a andar novamente após um derrame

andando depois de um estudo de derrame Steve Debenport / Getty Images

Tradicionalmente, após um derrame, os pacientes fazem fisioterapia que recruta as pernas, incluindo exercícios de marcha e treinamento de equilíbrio. Mas um novo estudo publicado no Journal of Neurophysiology descobriram que exercitar regularmente os braços também pode ajudar a recuperar a capacidade de caminhar.

Pesquisadores da Universidade de Victoria, no Canadá, descobriram que pacientes com derrame que fizeram ciclismo rítmico de braço de intensidade moderada por 30 minutos, três vezes por semana, tiveram um desempenho significativamente melhor em testes de caminhada após cinco semanas de treinamento. Os participantes tinham idades entre 57 e 87 anos, e todos haviam sofrido um derrame entre sete meses e 17 anos antes.

Para medir as melhorias na caminhada, os pesquisadores pediram aos participantes que fizessem três testes antes e depois do treinamento de ciclismo de braço. O teste 1 mediu a distância que eles caminharam em seis minutos; O teste 2 registrou a velocidade com que eles caminharam 10 metros; e o Teste 3 (oficialmente denominado Timed Up and Go) determinou quanto tempo levaram para ficar de pé, caminhar 3 metros e depois voltar ao ponto inicial. Os participantes melhoraram em todos esses testes, especialmente no Timed Up and Go.



Os avanços na caminhada, equilíbrio e atividade muscular observados neste estudo ecoam aqueles relatados em estudos anteriores que combinaram o ciclismo de braço e perna para reabilitar pacientes com AVC. Mas como o exercício dos braços por si só pode levar a um melhor funcionamento das pernas?

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A resposta é neuroplasticidade, ou a capacidade do cérebro de se adaptar, diz Ira Rashbaum , MD, um professor clínico da Escola de Medicina da NYU que não estava envolvido com o estudo e ex-diretor médico de reabilitação de derrame na NYU Langone’s Rusk Rehabilitation. “O cérebro é um órgão muito dinâmico e tem a capacidade até certo ponto de se reestruturar ao longo da vida”, explica ele. Por exemplo, 'em 2006 houve um artigo que mostrou com certos tipos de intervenções de reabilitação, partes do cérebro que lidaram com a sensação (córtex somatossensorial) poderiam realmente ser remodeladas para o córtex motor [a parte que lida com o movimento voluntário]. E assim, algumas dessas células podem essencialmente mudar de funções sensoriais para funções de força. '

No caso deste estudo recente, o ciclismo do braço provavelmente criou um efeito semelhante de neuroplasticidade, diz Rashbaum. Portanto, quando os nervos nos braços dos pacientes disparam, eles podem ter estimulado a função em outras partes do corpo para compensar as áreas danificadas pelo derrame, ajudando assim na capacidade de caminhar.

Os resultados são promissores, e mais um lembrete de que o que sabemos sobre a reabilitação do AVC - desde o cronograma de recuperação até o tratamento - está em constante mudança. 'A maior parte da recuperação que vemos após um derrame ocorre dentro de três meses, mas particularmente com coisas como fala, linguagem, cognição e pensamento, esses tipos de recuperação podem ocorrer até anos depois', diz Rashbaum. 'E com algumas técnicas mais novas ... também estamos vendo alguma melhora em andar bem depois de um ano após o derrame.' ( É assim que é ter um derrame aos 44 anos .)

Uma dessas técnicas é chamada de treinamento em esteira com suporte de peso corporal (BWSTT), em que um arnês libera parte do peso corporal de um paciente com AVC e evita que ele caia ao voltar a andar com a ajuda de um terapeuta de reabilitação.

Claro, a melhor maneira de minimizar o impacto de um derrame é reconhecer os sinais de um primeiro e procurar atendimento médico imediatamente. (Aqui está como detectar um derrame antes que seja tarde demais .) Rashbaum sugere o uso do método BE FAST (equilíbrio, olhos, rosto, braço, fala, hora de ligar para o 9-1-1) para verificar se há sintomas assustadores que afetam essas áreas, como rosto caído ou fala distorcida. 'Se você tem alguma preocupação de que as coisas não estão neurologicamente bem, você deve procurar atendimento emergencial.'