Mulheres adultas também lutam contra transtornos alimentares. Aqui está porque o tratamento parece diferente

mulher presa no conceito de comida VICKI TURNER

Como a maioria das mulheres, Kate Moore, aos 41, tinha muitas bolas no ar - ela era uma mãe casada de dois meninos em idade escolar e uma enfermeira em uma clínica de pacientes fora e tímida na Carolina do Norte. Depois de se recuperar de um histerectomia , Kate (que não é seu nome real) desenvolveu sintomas semelhantes aos da síndrome do intestino irritável, além dos problemas de estômago que ela já tinha por causa dela ansiedade . Antes que ela percebesse, ela havia perdido 5 quilos. Depois que meu médico determinou que nada de assustador estava acontecendo em termos de saúde, achei que poderia continuar, diz ela. Os elogios começaram a chegar; Kate ficou radiante quando voltou ao peso da faculdade.

Em seguida, ela foi atribuída a um novo chefe exigente. Meu trabalho se tornou estressante e desmoralizante, diz ela. Nossas agendas eram agitadas, e isso só contribuiu para uma vida familiar caótica. Com sua ansiedade aumentando, comecei a me sentir um fracasso como mãe, esposa, enfermeira e governanta, diz ela.

Ao mesmo tempo, ela se viu obcecada em perder ainda mais peso. Nunca me senti bonita ou particularmente magra, e sempre tive uma imagem corporal ruim, então essa atenção recém-descoberta devido à minha aparência era viciante, diz ela. Perder peso era uma maneira de ter sucesso em algo e controlar o caos.



Perder peso era uma maneira de ter sucesso em algo e controlar o caos.

Exercitando-se excessivamente e limitando suas calorias a apenas 100 por sessão e 500 por dia, Kate começou a inventar desculpas para explicar por que mal comia. Eu diria, ‘comi antes de chegar aqui’; ‘Estou comendo várias pequenas refeições’; _ Meu estômago está embrulhado, _ diz ela. Ela passou a acreditar que podia literalmente sentir sua carne se expandindo a cada mordida na comida e começou a vomitar depois de comer.

Longe de criar ordem, o regime rigoroso de Kate pressionou seu casamento. Ela e o marido discutiram sobre seu peso, o que estressou os filhos. Meus filhos sabiam que eu não comia e que o pai deles estava fora de si de preocupação, diz ela. Quebrou meu coração quando eles me fizeram o café da manhã completo na cama com tigelas transbordando de seu cereal favorito, torradas queimadas e copos de suco de laranja derramando.

Ao longo de alguns meses, ela caiu do tamanho 12 para o tamanho 4, o que desencadeou palpitações cardíacas, fadiga , episódios de hipoglicemia e tonturas. Foi o desmaio no trabalho que finalmente levou Kate ao tratamento para ela desordem alimentar , que envolveu cinco anos de terapia e incluiu um período em uma unidade de tratamento residencial e um programa intensivo com o marido antes de ela finalmente se recuperar. Agora com 56 anos, ela tem um peso saudável há uma década.

Lutando com comida

Os transtornos alimentares são surpreendentemente comuns entre as mulheres na meia-idade. A 2012 estude no International Journal of Eating Disorders estima que 13% das mulheres americanas com 50 anos ou mais têm sintomas de transtorno alimentar, um pouco mais do que porcentagem diagnosticada com câncer de mama. The Renfrew Center , uma rede nacional de clínicas residenciais para tratamento de transtornos alimentares, relatórios um salto de 42% em mulheres com mais de 35 anos que procuraram tratamento na última década. Mostra de pesquisa que, embora as taxas de anorexia se estabilizem por volta dos 26 anos, as taxas de bulimia não atingem o pico até por volta dos 47 anos, e as taxas de transtorno da compulsão alimentar periódica não atingem seu nível mais alto até os anos 70.

mulher magra refletida em mulher maior, verde e vermelha VICKI TURNER

A pandemia COVID-19 piorou as coisas para pacientes de todas as idades. UMA nova pesquisa de pessoas com transtornos alimentares nos EUA e na Holanda mostra um aumento acentuado na restrição alimentar entre pessoas com anorexia e ansiedade em encontrar alimentos consistentes com os planos de refeição prescritos. Pessoas com bulimia e transtorno da compulsão alimentar periódica relatam aumento da compulsão alimentar.

Os dados sugerem que apenas cerca de 5% a 10% dos que desenvolvem um problema alimentar o têm pela primeira vez na idade adulta. Uma parte das mulheres teve na adolescência, se recuperou ou se recuperou parcialmente, e depois teve recaída mais tarde na vida, diz Cynthia M. Bulik , Ph.D., diretor fundador da Centro de Excelência para Transtornos Alimentares da UNC na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Uma parte teve doença persistente, nunca se recuperando realmente, e alguns parecem ter tido condições subliminares ou indícios de um transtorno alimentar na adolescência, mas nunca se cristalizaram realmente em uma síndrome diagnosticável plenamente desenvolvida até a meia-idade.

Essas mulheres podiam ter um peso baixo, embora não assustadoramente baixo; pode ter feito dieta intermitentemente; pode ter se envolvido em exercício compulsivo por anos; ou pode ter um histórico de compulsão alimentar, mas não com uma frequência que chamaria a atenção de um profissional de saúde, diz ela.

Engolindo seu estresse

Como suas contrapartes mais jovens, as mulheres mais velhas podem experimentar os principais transtornos alimentares - isso já está em português , a extrema restrição alimentar; bulimia nervosa , empanturrando-se e depois purgando-se por meio de vômitos auto-induzidos ou laxantes; e transtorno de compulsão alimentar , consumindo grandes quantidades de alimentos em um curto espaço de tempo. Mas as linhas entre esses diagnósticos geralmente ficam confusas na meia-idade.

Muitos pacientes mais velhos começaram com um conjunto de sintomas, como restrição da anorexia, mas evoluíram para bulimia ou compulsão alimentar ao longo do tempo, diz Margo Maine, Ph.D. , psicóloga especializada em transtornos alimentares na meia-idade e autora de O mito do corpo: mulheres adultas e a pressão para ser perfeito . O transtorno alimentar mais frequente em mulheres adultas é alimentação e transtorno alimentar especificado de outra forma (OSFED), uma combinação de sintomas anoréxicos e bulimia, diz ela.

Outra forma comum de os DEs se manifestarem em mulheres mais velhas é como anorexia atípica . Mulheres com esse transtorno restringem sua alimentação por dias a fio. Eles têm todos os marcadores de anorexia, exceto que seu peso não cai a um limite tão assustador, diz Maine. Essas mulheres podem ter perdido peso, mas estavam pesando muito para começar, então seu peso não é perigoso com base em seu IMC, mas por seu tipo de corpo, estrutura ou histórico de peso, elas podem estar em perigo. Mulheres com anorexia atípica podem ter feito dieta tão severa que suas taxas metabólicas diminuíram a um ritmo acelerado para defender seus corpos contra a fome.

Um momento vulnerável

Quer a mulher tenha 15 ou 50 anos, acredita-se que um transtorno alimentar seja causado por fatores genéticos que incluem traços de personalidade, como sensibilidade e perfeccionismo, que respondem por mais da metade do risco. Empilhar fatores ambientais, como a obsessão cultural com a magreza e a juventude - ou uma crise pessoal - pode aumentar ainda mais a probabilidade de desencadeamento. E a menopausa pode trazer mudanças hormonais que, assim como durante a puberdade, faísca depressão e ansiedade, aumentando ainda mais o risco de distúrbios alimentares.

Além disso, as mudanças físicas que vêm com a idade podem afetar a imagem corporal e a confiança de uma mulher. Por uma variedade de razões, as mulheres normalmente ganham cerca de 1,5 quilo por ano na casa dos 40 e 50 anos, mostra a pesquisa. Um estudo austríaco de 2013 no International Journal of Eating Disorders descobri que as mulheres em perimenopausa —A janela de aproximadamente quatro a oito anos que normalmente cai aos 40 anos de uma mulher — eram mais prováveis ​​do que as mulheres na pré-menopausa ou na pós-menopausa de sucumbir a esses distúrbios.

De repente, o número na escala tornou-se a medida de como eu estava me saindo.

Enquanto isso, as mulheres lidam com uma pressão cultural sem precedentes para permanecerem elegantes e atraentes. Ao contrário de quando havia menos mulheres no local de trabalho, diz Maine, hoje a maioria das mulheres está fora do mundo e estão sendo avaliadas constantemente, o que inclui sua aparência. À medida que mais mulheres ocupam posições de poder e visibilidade, os efeitos do envelhecimento ficam em evidência. Parecer jovem - e magro - pode parecer crítico para se manter competitivo no trabalho.

Então, é claro, há o drama da vida: o divórcio, o fato de os filhos saírem de casa, a necessidade de cuidar dos pais idosos e outros desafios da meia-idade costumam ocorrer junto com um surto de sintomas. Isso pode acontecer sempre que sua identidade é arrancada de você, diz um autor que mora em Los Angeles. Aimee Liu , que sofreu de anorexia na adolescência e teve uma recaída no final dos 40 anos quando seu casamento estava em apuros. De repente, o número na escala tornou-se a medida de como eu estava me saindo, diz Liu, agora com 68 anos, autor das memórias Solitário e Ganhando : o A verdade sobre a vida após os transtornos alimentares . Felizmente, o terapeuta de Liu a ajudou a ligar os pontos entre o estresse e o retorno dos sintomas, e ela se recuperou com relativa rapidez.

Danos corporais

Os distúrbios alimentares afetam todos os órgãos e sistemas do corpo, do coração aos hormônios. A falta de nutrição adequada diminui pressão sanguínea , às vezes em níveis perigosos e estrogênio, que pode desencadear a perda óssea. Como o cérebro consome até um quinto das calorias do corpo, processos de pensamento simples e concentração podem ser prejudicados. A purga pode reduzir os eletrólitos do corpo, levando a arritmias cardíacas e até mesmo a insuficiência cardíaca.

três mulheres chorando com ilustrações de comida VICKI TURNER

Mas mulheres mais velhas com distúrbios alimentares podem ter ainda mais problemas: a perda de músculos pode diminuir a taxa metabólica e o comprometimento cognitivo relacionado à idade pode se manifestar mais rapidamente, diz Maine. Problemas digestivos como doença do refluxo gastroesofágico e a síndrome do intestino irritável também são comuns. Conforme nossos sistemas de órgãos envelhecem, eles se tornam menos resistentes, diz Bulik. Por exemplo, vomitando e tendo ácido estomacal subindo pelo esôfago o tempo todo, o corpo simplesmente não se recupera. Não que isso aconteça necessariamente quando você é adolescente, mas é pior quando você é adulto.

Lisabeth Kaeser, uma conselheira pastoral em Terrace Park, OH, lutou contra a anorexia em sua juventude e teve uma recaída quando tinha 47 anos e seu pai estava morrendo. Ela desenvolveu uma arritmia cardíaca, refluxo e gastroparesia , em que a digestão fica mais lenta e o estômago fica lento para esvaziar, como resultado de seu vômito auto-induzido e extrema restrição alimentar. É desconfortável. Eu experimentei constipação horrível inchaço , e dor, ela diz.

No entanto, após cinco anos de vários tipos de terapia, ela parou de vomitar, engordou alguns quilos e fez as pazes com seu corpo. Agora com 55 anos, ela se refere ao seu corpo não como acima do peso, mas como peso restaurado. Às vezes é difícil, mas sempre me lembro que ganhei muito mais na vida do que peso, diz ela. Ela também se tornou uma treinadora de transtornos alimentares: se eu sou forte o suficiente para passar fome ou vomitar, sou forte o suficiente para viver em um corpo com peso restaurado, diz ela.

Conseguindo ajuda

Para os pacientes que ainda estão lutando, no entanto, morrer por causa de uma doença alimentar é uma possibilidade sombria. Essas doenças têm o maiores taxas de mortalidade de qualquer doença psiquiátrica, mas pesquisas mostram que apenas 27% dos pacientes procuram ajuda. Uma barreira: constrangimento. As mulheres dirão: 'O que estou fazendo em seu escritório com anorexia? Jovens de dezesseis anos entendem isso. Eu tenho 55 ', diz Ann Kearney-Cooke, Ph.D ., psicólogo do Instituto de Psicoterapia de Cincinnati. Apenas ensinar a eles que a pesquisa mostra que até 15% das mulheres de meia-idade têm um transtorno alimentar é reconfortante. Isso os ajuda a saber que não estão sozinhos.

Existem dois medicamentos aprovados pela FDA para transtornos alimentares - fluoxetina (Prozac), para tratar a bulimia, e lisdexanfetamina (Vyvanse), para transtorno da compulsão alimentar periódica. Nem vai ser uma cura por si só, diz Michael Lutter, M.D., Ph.D. , um psiquiatra especializado no tratamento de transtornos alimentares em Plano, TX, mas eles são de alguma forma úteis. A terapia, idealmente voltada para mulheres adultas, é o tratamento primário - em uma instituição residencial se a paciente estiver muito doente.

Alison Smela, uma ex-executiva de publicidade em Glen Ellyn, Illinois, foi tratada em tal instituição quando os primeiros sintomas de anorexia surgiram depois que ela ficou sóbria em seus 40 e poucos anos. Por três meses, ela recebeu terapia e apoio alimentar em um programa específico para mulheres com mais de 30 anos. Tivemos sessões em grupo onde conversamos sobre casamento, trabalho e filhos, diz ela. Os pacientes mais jovens falavam de namorados, pais e do primeiro emprego.

Tratamento familiar

Dee Shore, 56, escritora de uma universidade em Raleigh, Carolina do Norte, lutou brevemente com uma dramática perda de peso no ensino médio e engordou na faculdade, mas teve uma recaída total aos 42 anos, alguns anos depois de seu pai intencionalmente se afogou durante um furacão. Seu peso caiu perigosamente baixo até que ela teve que ser hospitalizada em uma instalação fechada. Ela acabou sendo hospitalizada quatro vezes ao todo. Então, com o marido, ela entrou em um estudo para adultos com anorexia na Universidade da Carolina do Norte. Realmente fez a diferença para mim, diz ela.

Chamado UCAN (Unindo Casais no Tratamento da Anorexia Nervosa) , o programa reconhece que os parceiros não sabem o que fazer para ajudar e temem que tudo o que fizerem agravará o problema. Freqüentemente, eles também precisam de um trabalho de relacionamento, porque o distúrbio alimentar afeta todo o sistema familiar, diz Maine. A abordagem educa os casais sobre o processo de recuperação e ensina-lhes habilidades de comunicação eficazes para que possam estar na mesma página sobre os objetivos. Isso ajuda as mulheres a sentir que não estão sozinhas.

Os transtornos alimentares são complicados, diz Maine. As mulheres não podem simplesmente entrar e se inscrever em seis sessões de terapia cognitivo-comportamental. Eles realmente precisam entender o papel que esse transtorno alimentar desempenhou em suas vidas, por que surgiu e como podem viver sem ele e começar a fazer mudanças muito difíceis em seu comportamento.

Mesmo assim, as mulheres melhoram, diz Maine, e Lisabeth Kaeser é a prova viva disso. Hoje como para minha fome e gosto de passar o tempo com os amigos tomando uma taça de vinho e uma boa comida, sem vomitar ou me restringir. E uma boa xícara de café, que para mim inclui meio a meio, diz ela. Acredite em mim quando digo que a recuperação vale a pena.

Se você acredita que está lutando contra um transtorno alimentar e precisa de apoio, ligue para o Linha de ajuda da National Eating Disorders Association em (800) 931-2237. Você pode enviar uma mensagem de texto para HOME para 741741 para enviar uma mensagem a um conselheiro de crise treinado do Crisis Text Line de graça.

Este artigo apareceu originalmente na edição de dezembro de 2020 da Prevenção.


(nosso melhor valor, plano de acesso total), assine a revista ou obtenha acesso apenas digital.