Minha insuportável dor na mandíbula acabou se revelando um distúrbio da ATM - Veja como eu finalmente consegui controlá-la

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Meu primeiro sintoma - um pescoço inchado e dolorido - pode ter sido qualquer coisa. Mas, à medida que a primavera desabrochava no verão, coisas estranhas surgiam. Uma sensação recorrente de beliscões em meus ouvidos. Dores agudas em todo o meu rosto. E, muito pior do que um cefaleia tensional , parecia que uma furadeira estava cortando minhas têmporas. Eu estava acostumado a dores de cabeça frequentes, mas essa série de sintomas parecia outra coisa.

Tudo começou em março, assim que o COVID-19 chegou aos EUA. Depois de uma ligação inútil de telessaúde com um médico geral, localizei um otorrinolaringologista para outra consulta virtual. Na época, eu estava convencido de que tinha um ouvido ouinfecção do sinus. Mas ela me disse que pode ser um problema com o meu articulação temporomandibular (ATM) . Cada um de nós tem dois deles, e eles conectam a mandíbula inferior ao crânio, permitindo que a boca se mova.

Eu nunca tive problemas com minha mandíbula, então eu era cético. Mas no dia seguinte, a dor atacou novamente - duro . Era como se um elástico tivesse sido amarrado em volta do meu queixo e fosse se quebrar a qualquer minuto. Eu mal conseguia escovar os dentes. Mastigar comida sólida era uma luta. Eu localizei um dentista que concordou em me ver pessoalmente mesmo durante a pandemia, e saí com um protetor bucal caro e uma receita de 1.800 mg de ibuprofeno por dia. Ele me disse para desestressar dando uma caminhada lá fora ou lendo um livro, o que me fez sentir totalmente rejeitado. Conforme mais um mês se passou, meu dor na mandíbula piorou .



Naquela primavera, eu me sentia extremamente ansioso e sozinho, mas mais tarde ficaria claro que eu não era o único sofrendo de dolorosos problemas dentários, pois o mundo estava aparentemente desmoronando. Em setembro de 2020, o dentista de Nova York Tammy Chen, D.D.S., escreveu um artigo para O jornal New York Times , e ela revelou que tinha visto mais fraturas dentais nas últimas seis semanas do que nos seis anos anteriores. Ela teorizou que o estresse coletivo, uma mudança repentina para trabalhar em casa e uma programação de sono interrompida estavam estimulando dentes cerrando e rangendo para muitas pessoas - sim, ai.

Shuchi Dhadwal, B.D.S., D.M.D. , professor assistente da Tufts School of Dental Medicine e ex-diretor do Tufts Cranofacial Pain Center diz Prevenção que ela também viu um aumento em pacientes reclamando de músculos da mandíbula contraídos e contraídos por volta de junho. Acho que [a pandemia] afetou a todos nós de uma forma para a qual nunca estivemos preparados, diz ela.

Para mim, tudo começou a clicar - literalmente. Comecei a ouvir sons de cliques no meu queixo quando falava por longos períodos de tempo e meu mordida parecia totalmente errada . Depois de ir ao dentista, comecei a sentir alguma melhora depois de um mês. Mas então, um dia, bocejei sem pensar sobre isso e ouvi um rachadura . A dor voltou pior do que antes, e eu estava com medo de ter causado danos graves. Determinado a encontrar um profissional médico mais empático, fiz algumas pesquisas e aterrissei no escritório de Nojan Bakhtiari , D.D.S., F.A.A.O.P. uma especialista certificado em TMJ e dor orofacial na cidade de Nova York e professor clínico assistente na Faculdade de Medicina Dentária da Universidade de Columbia. Aqui está o que eu aprendi sobre nossas articulações temporomandibulares mimadas cerca de um ano após meus primeiros sintomas aparecerem.

O que são distúrbios da articulação temporomandibular?

DTM (distúrbios da articulação temporomandibular) é um termo genérico para problemas nos músculos, articulações e ligamentos que envolvem movimentos funcionais da mandíbula, como mastigar e bocejar. (Muitas vezes é simplesmente referido como TMJ, embora seja apenas a sigla para a articulação.) Certos problemas de DTM são puramente relacionados aos músculos, outros são distúrbios articulares e algumas pessoas podem sofrer de ambos. Esses distúrbios são mais comuns em pessoas entre 20 e 50 anos e são duas vezes mais comuns em mulheres do que em homens, diz o Dr. Dhadwal.

Quando me encontrei pela primeira vez com o Dr. Bakhtiari, ele passou mais de uma hora examinando todos os aspectos da minha mandíbula, observando a maneira como minha boca se abria e fechava, identificando pontos de dor ao longo do caminho. Sim, minha ATM estava agitada, mas não era um caso simples que o ibuprofeno pudesse consertar. Ele usou um crânio anatômico para me mostrar o que estava acontecendo: o fino pedaço de cartilagem que ficava entre a cabeça de meu maxilar e meu crânio estava escorregando para fora do lugar.

Por causa disso, eu tinha um cadeado fechado - o que significa que minha mandíbula não conseguia abrir com toda a amplitude de movimento - que provavelmente foi agravado pelo meu aperto inconsciente dos dentes durante períodos de estresse e durante o sono. Isso desencadeou espasmos nos músculos faciais, e foi por isso que senti tanta dor e minhas dores de cabeça pioraram. E embora isso não seja comum, a DTM pode causar entupimento, dor, zumbido e estalo nos ouvidos.

Normalmente, os sintomas da ATM são bastante simples: dor no músculo da mandíbula ou na área das articulações, dores de cabeça na área das têmporas e limitação da abertura da boca ou dor ao mastigar. Mas outras vezes, eles podem ser encaminhados de outras áreas, e é quando sintomas como dor atrás do olho, tensão no pescoço ou nos ombros, tontura e zumbido nos ouvidos ou estourar pode entrar em jogo, diz o Dr. Dhadwal.

O Dr. Bakhtiari chama esses sintomas periféricos. Então, se você tem sintomas de ouvido, é porque o canal auditivo e a articulação da mandíbula ficam apenas cerca de 2 milímetros um do outro. Se você tem inflamação em um, pode afetar o outro, explica.

O que causa problemas de TMJ?

Como qualquer dor musculoesquelética em seu corpo, a DTM pode ter várias causas e gatilhos, diz o Dr. Bakhtiari. Pode ser um trauma físico de um acidente que causou um ferimento direto no rosto ou na cabeça, ou uso excessivo dos músculos da mandíbula - digamos, por constantemente mascar chiclete (ou aquele dente doce de caramelo pegajoso), bocejar muito largo, ansiosamente roer as unhas , ou cerrar ou ranger os dentes sob períodos de estresse .

Acho que a pandemia afetou a todos nós de uma forma para a qual nunca estivemos preparados.

Pode até ser biológico na forma de uma condição subjacente, como lúpus ou artrite reumatóide , doenças autoimunes que diretamente impactar as articulações .

Quanto a ficar sentado naquela mesa o dia todo? Não há estudos conclusivos para vincular uma postura inadequada à DTM, diz o Dr. Dhadwal, portanto, os especialistas ainda não podem chamá-la de causa direta. No entanto, ela diz que as pessoas que desenvolvem dores no pescoço ou nas costas devido a desequilíbrios de postura também tendem a apresentar sintomas na mandíbula, então há uma correlação que ainda está sendo explorada.

No meu próprio caso, como um editor de saúde tentando acompanhar o ciclo de notícias em constante mudança em uma crise de saúde global, eu estava mentalmente exausto quando meu queixo travou pela primeira vez. Eu estava constantemente curvado sobre meu laptop em meu minúsculo apartamento de um quarto. Eu não estava dormindo bem devido ao peso ansiedade , e o Dr. Bakhtiari pôde ver sinais claros de aperto quando examinou o interior da minha boca. Dia a dia, eu poderia fisicamente sente o estresse manifestando-se em meu rosto, pescoço e ombros - e meu corpo estava finalmente dando o sinal de alarme.

Como os distúrbios da ATM são diagnosticados?

Descobrir se você tem um distúrbio da ATM é muito difícil de fazer sozinho, mas muito simples para um especialista ( procure um na Academia Americana de Dor Orofacial ) Como clínico, posso identificar exatamente de onde vem o problema, diz o Dr. Bakhtiari. Há muitas maneiras de um profissional fazer isso, mas chegar a um diagnóstico pode incluir:

  • Obter um histórico detalhado de seus sintomas, incluindo dores de cabeça ou problemas de sono .
  • Um exame clínico, que inclui a palpação dos músculos e tendões ao redor da ATM, bem como da própria articulação, para identificar as áreas afetadas.
  • Uma injeção diagnóstica de bloqueio de nervo para descartar um problema de nervo como um fator desencadeante.
  • Raios-X se houver suspeita de problema nos ossos faciais.
  • Uma ressonância magnética se os tecidos moles precisarem ser examinados mais de perto.

    Em casos leves, uma história de sintomas e um exame físico são provavelmente tudo o que é necessário, mas para casos complicados ou crônicos de DTM, testes completos podem ser necessários para chegar à raiz do problema. A menos que você possa identificar a verdadeira fonte primeiro, você não pode direcionar o tratamento adequado que a acompanha, diz o Dr. Bakhtiari.

    Você pode tratar distúrbios da ATM em casa?

    Como a DTM pode ter muitas causas, ela também tem muitos tratamentos potenciais. Dito isso, consultar um médico para tratar de sua dor na ATM pode trazer outro problema: problemas de seguro. É um obstáculo muito importante agora, diz o Dr. Dhadwal. Muitas vezes você quer apenas começar e sabe que um paciente pode melhorar com um tratamento específico, mas nem o seguro dentário nem o médico estão dispostos a cobrir isso. Conforme a pesquisa da TMJ evolui, os especialistas esperam que os tratamentos apoiados por evidências científicas convençam as seguradoras a oferecer mais acesso aos pacientes com cobertura.

    Mas isso é possível tentar encontrar algum alívio por conta própria se sua DTM for leve o suficiente. Se os remédios caseiros forem bem-sucedidos, você experimentará uma melhora dramática dentro de duas a quatro semanas, diz o Dr. Bakhtiari. Assim como qualquer outra lesão articular, você deve ser gentil com ela. Experimente estas dicas para alívio:

    • Descanse a mandíbula comendo uma dieta suave - nada de alimentos crocantes ou pegajosos que exijam muita mastigação. Sopas, vitaminas e massas são um bom lugar para começar.
    • Corte a comida em pedaços menores para evitar abrir muito a boca.
    • Evite bocejar muito até que os sintomas melhorem.
    • Use compressas quentes ou frias nas áreas de dor, o que for melhor para você.
    • Tome analgésicos OTC, como ibuprofeno ou paracetamol, de acordo com as instruções de dosagem.
    • Tenha um descanso genuíno. Encontre algum tempo para relaxar depois de períodos estressantes, estique seu corpo se você se sentir rígido, priorize um boa noite de sono .

      O Dr. Bakhtiari também recomenda evitar exercícios de ATM que você pode encontrar online, se você não foi avaliado por um profissional. Os exercícios são fantásticos no caso certo, diz ele, enfatizando que as terapias minimamente invasivas são definitivamente o caminho a percorrer. Mas também os vi causar mais danos. Por exemplo, se o disco escorregou e você está fazendo um exercício que visa abrir mais a mandíbula, pode danificar mais o acessório do disco.

      Quando você deve procurar um tratamento profissional para a ATM?

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      Se você está tentando remédios caseiros há um mês - ou se já se passaram duas semanas desde que você experimentou uma perda repentina de amplitude de movimento e ainda não consegue abrir a boca completamente - é hora de consultar um médico. (Um intervalo de abertura normal é aproximadamente a largura de três dedos empilhados um em cima do outro, ou 45 milímetros, de acordo com o Dr. Bakhtiari.)

      Este não é um problema apenas mecânico - há um corpo preso a essa pessoa, a essa mandíbula, diz o Dr. Bakhtiari. Portanto, às vezes você precisa fazer várias abordagens. Identifiquei pessoas que têm problemas reumatológicos, como lúpus, que nunca conheceram. Eu tive pessoas que tiveram convulsões noturnas que elas não conheciam.

      Dependendo do seu caso pessoal, seu médico pode recomendar uma órtese (como um protetor bucal especializado ou tala) para proteger os dentes ou aliviar a pressão na articulação e nos músculos ao redor. Medicamentos que se mostraram úteis em pacientes com ATM, incluindo relaxantes musculares (como ciclobenzaprina ou baclofen ), certos medicamentos para convulsões e até mesmo antidepressivos também podem ser prescritos.

      Quando apropriado, seu médico pode recomendar injeções de esteróides para conter a inflamação ou injeções de Botox para ajudar a relaxar os músculos da mandíbula. As injeções de Botox são populares, mas não devem ser o tratamento de primeira linha, diz o Dr. Bakhtiari. Em algumas pessoas, pode ser uma mudança de vida.

      Fisioterapia, massagem , e até mesmo acupuntura também pode ser explorado para aqueles que lidam com problemas relacionados aos músculos. Se a ansiedade ou outras condições de saúde mental estão desempenhando um grande papel em seus surtos de ATM, a Dra. Dhadwal diz que também conversará com seus pacientes sobre ver um terapeuta , com quem ela trabalharia para encontrar a melhor solução.

      Você deve considerar a cirurgia para um distúrbio da ATM?

      Se seu médico recomenda fazer qualquer mudança irreversível na estrutura de seus dentes ou mandíbula - digamos, como raspar sua mordida ou cirurgia - você realmente deve obter uma segunda (ou terceira) opinião. Normalmente, os métodos conservadores são a primeira linha, diz o Dr. Dhadwal. Muitos pacientes chegam à conclusão de que essa pode ser uma dor contínua e que vamos tratá-la da maneira que vier. Em sua própria prática, ela pode ver apenas um ou dois pacientes por ano, se tanto, que realmente se beneficiariam com a cirurgia.

      Os problemas de TMJ vão embora para sempre?

      Meus sintomas de TMJ aumentaram e diminuíram de gravidade no ano passado. É totalmente normal ter crises (especialmente logo após um grande início inicial dos sintomas), mas você deve ser capaz de encontrar algum alívio no meio.

      Se eu vir um garoto de 12 anos com um clique ou pop ou um episódio de bloqueio, digo a eles que isso pode resolver em alguns meses, mas quando você tiver 40 ou 50 anos, pode voltar, diz o Dr. Dhadwal. Por exemplo, você pode ferir acidentalmente sua TMJ novamente. Recentemente, atendi uma paciente que tinha problemas de DTM quando estava na casa dos 30 anos e estava sem dor com um bom plano de tratamento, lembra ela. Então, quando ela tinha 45 anos, ela sofreu um acidente de carro que trouxe todos os sintomas.

      Resumindo: pode levar algum tempo para encontrar o melhor tratamento para a ATM, mas não desista.

      O Dr. Bakhtiari prescreveu-me um protetor bucal especializado; relaxantes musculares para aliviar os espasmos em meu rosto, pescoço e costas; e 12 semanas de fisioterapia, que incluiu massagem miofascial intensa (sim, seu PT vai direto para a boca para massagear a articulação!); e exercícios de fortalecimento para a parte superior do meu corpo. eu também óleo de magnésio usado em meus ombros, pescoço e mandíbula para alívio antes de dormir. UMA massageador e almofada de apoio lombar também ajudou muito quando minhas costas estavam piores.

      Durante minha primeira consulta de fisioterapia, chorei, porque finalmente senti que tinha o apoio de especialistas que levaram minha luta a sério. É muito pessoal, diz o Dr. Bakhtiari. Quando a mandíbula para de funcionar, pode afetar você.

      Mas logo senti uma nova onda de esperança depois da minha primeira sessão de fisioterapia (embora tenha sido muito doloroso). Você pode sentir dor novamente, mas o objetivo é garantir que isso nunca aconteça como esta primeira erupção, Amy DelVecchio, D.P.T., O.C.S., minha fisioterapeuta em Fisioterapia Pivotal na cidade de Nova York me disse durante uma de nossas sessões. E da próxima vez você estará mais preparado para administrá-lo.

      Quase um ano depois que meu maxilar travou pela primeira vez, estou quase sem dor. Agora posso (com cuidado) comer um bagel, passar fio dental, acordar sem dores de cabeça e rir sem me preocupar. Há uma tensão persistente na minha mandíbula e nas costas, e minhas orelhas estalam ocasionalmente, mas meu rosto está finalmente começando a se sentir como o meu novamente.


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