Meu parceiro odeia o frio. Eu amo isso. Não podemos parar de lutar. De quem é a culpa?

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Vários anos atrás, eu levei uma mulher de Long Island para um primeiro encontro. Restaurante francês no Brooklyn. Isso foi em meados de fevereiro, mais ou menos uma semana depois de nos conhecermos em uma festa organizada por um amigo em comum. Cheguei cedo na estação de metrô mais próxima do restaurante - estava nervoso. Quando ela apareceu, embrulhada em uma jaqueta e um cachecol gigantesco e protetores de ouvido, nós escorregamos facilmente em uma conversa e começamos a caminhar para o jantar. Havíamos percorrido talvez dois quarteirões quando ela começou a perguntar até onde tínhamos que ir. Imaginei; Eu nunca tinha estado antes. É realmente frio , ela disse. Continuamos andando, os quarteirões ficaram mais longos e as perguntas dela sobre o restaurante ficaram mais frequentes. Eu estava gostando da caminhada, mas ela estava agindo como o cara daquela História de jack londres quem fica tão entorpecido com as mãos não vai trabalhar para acender uma fogueira. Eu tinha quase certeza de que havia desperdiçado minha chance com essa mulher, de quem eu realmente gostava. (Alerta de spoiler: o cara da história de Jack London morre.) Felizmente, chegamos ao restaurante, e ele não tinha apenas vinho francês, o que faz você se sentir aquecido (embora - cuidado! - não te aquece ) —Tinha também uma lareira gigante e uma lareira acesa. Conseguimos uma mesa praticamente dentro da lareira, e estava tudo ótimo.

Até a hora de partir.



Desde então, estivemos voltando para casa a pé. Porque, embora tenhamos chegado a um segundo encontro, e um terceiro, e muitos, muitos, mais, a cada ano quando chega mais ou menos a essa época, eu olho pela janela e comemoro o fim do verão, e ela olha pela janela e preocupa-se com o inverno, e começamos uma temporada de brigas sobre como ela pode se manter aquecida se tivermos que sair no frio. Eu digo para colocar mais camadas e ela diz que nunca funciona e eu digo que caminhar irá mantê-lo aquecido e ela diz que cortar o vento faz seu cérebro congelar e finalmente chegamos a um impasse e lançamos uma moeda e metade do tempo apenas ficamos entrar e pedir pizza e farra Veronica Mars . (O que não é tão ruim, realmente.)



Mas, alguns anos atrás, as lutas pendiam a seu favor, como um história circulou sobre o fato de que os escritórios são objetivamente frios demais para as mulheres, porque os padrões de conforto são baseados em uma velha fórmula que leva em consideração quanto calor corporal as pessoas geram em repouso - usando como protótipo humano um cara de 40 anos e 154 libras. As mulheres, cujas taxas metabólicas são geralmente mais baixas, geram menos calor. Mas não estávamos brigando pelo escritório, brigávamos pelo lado de fora. Portanto, este ano, decidi descobrir exatamente como isso funciona: homens e mulheres são realmente diferentes quando se trata de lidar com o inverno? Algumas pessoas ficam com frio e outras com calor? E há algo a fazer a respeito?

Algumas pessoas ficam com frio e outras com calor? E há algo a fazer a respeito?



Tecnicamente falando, é claro, todos nós gostamos. Somos endotérmicos, o que significa que geramos calor nós mesmos. Também somos homeotérmicos, o que significa que mantemos nossa temperatura corporal estável, em cerca de 98,6 ° F. Em um ambiente confortável, nossas funções metabólicas básicas geram calor para manter essa temperatura. Se estiver muito quente ou muito frio, nosso corpo toma medidas para neutralizar o meio ambiente. No frio, o corpo contrai os vasos sanguíneos - isso é chamado vascoconstrição - mantendo o sangue fora das extremidades, onde pode esfriar muito rapidamente. Se as coisas ainda não estiverem quentes o suficiente, trememos, o que gera mais calor, mas usa mais energia.

Uma coisa é entender como o corpo produz calor e outra é entender que mistura de calor corporal e fatores ambientais fazem alguém se sentir confortável. Os cientistas vêm construindo modelos cada vez mais sofisticados disso há mais de um século e, de fato, esse tipo de modelo foi analisado no artigo que expôs termostatos de escritório sexistas. Isso foi escrito por dois pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Maastricht, na Holanda. Enquanto eu tentava dar sentido aos modelos de temperatura, na esperança de fornecer algum tipo de hack de datas de inverno, os nomes de um desses pesquisadores continuavam aparecendo: Wouter van Marken Lichtenbelt, biólogo que lidera o grupo de pesquisa de Termofisiologia e Metabolismo em Maastricht. Decidi ligar para ele.



Wouter falou comigo pelo Skype, sentado em frente a uma parede de livros e se desculpando pelo fato de estar lutando contra um pequeno resfriado. Expliquei minha pergunta básica e ele imediatamente apontou que existem diferenças térmicas importantes entre homens e mulheres. As mulheres são menores, em média, o que significa que esfriam mais rápido, graças a uma proporção maior de área de superfície para volume. E mais importante, as mulheres têm relativamente menos tecido livre de gordura do que os homens - e o tecido livre de gordura é onde ocorre a maior parte de nossa geração de calor. Se você colocar homens e mulheres no mesmo ambiente, em média a mulher se sente mais fria, disse ele. Ela também perde calor para o meio ambiente e sua produção de calor é menor.

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Então, há uma coisa chamada gordura marrom

Wouter também falou sobre algo que eu nunca tinha ouvido falar antes: gordura marrom. Ao contrário da gordura branca comum, que é realmente boa apenas como isolamento, a gordura marrom gera calor quando o corpo a ativa. É preciso mais energia do que a vascoconstrição, mas menos do que tremer. É comum em pequenos animais, como ratos, e animais que hibernam. Mas até que Wouter e uma equipe de colegas fizessem a descoberta há cerca de uma década, ninguém percebeu que os humanos não haviam desenvolvido a capacidade de usá-lo para se manter aquecido.

A principal coisa a saber sobre a gordura marrom, como diz Wouter, não é tanto que ela gera calor, mas que indica a capacidade do corpo de se adaptar ao frio. No verão, não temos muito, mas quando estamos expostos ao frio conforme as temperaturas caem no outono e no inverno, nossos corpos adicionam mais. Tão cedo na estação fria, pelo menos, eu provavelmente tenho vantagens reais sobre minha parceira Laura: os homens têm algumas razões fisiológicas básicas para se sentirem mais confortáveis ​​quando o mercúrio cai, e com certeza, quando entramos em dezembro e janeiro, Ainda ando alguns quarteirões a mais até a estação de metrô mais conveniente, corro o mesmo número de recados a pé e sempre, sempre evito a esteira em favor do parque. Tenho certeza de que me aclimato mais rápido do que ela.

Wouter confirmou que a aclimatação é importante, mas me lembrou de não negligenciar a composição corporal. Devo enfatizar que muitas vezes é mal interpretado, disse ele. Eu não acho que a gordura marrom é a coisa. Também acho, mesmo sem tremer, que os músculos também podem desempenhar um papel. Não é apenas gordura marrom. É a interação da gordura marrom e outras questões que são importantes.

Laura, a propósito, tem sua própria teoria sobre por que é tão propensa a sentir frio até a medula. Sua mãe diz que ela foi fortemente enfaixada quando bebê - muito enfaixada, ela pensa. E se essa experiência formativa impedisse seu corpo de aprender a se aclimatar?

Eu fiz isso por Wouter, que o considerou com real interesse, mas disse que não havia muita ciência para indicar sua viabilidade de uma forma ou de outra. Acontece que a adaptabilidade de temperatura a longo prazo, coisas como experiências da juventude e genética, são geralmente pouco estudadas. Não sei se a sua juventude realmente influencia isso ... Eu esperava. É muito possível, disse ele. Essa é minha resposta cuidadosa.

O que também poderia ajudar com sua parceira, Wouter me disse, é expô-la regularmente ao frio. Em outras palavras: se você realmente quer ter mais encontros neste mês de fevereiro, tranca sua namorada no frio de vez em quando! (Embora eu não ache que ela vá gostar, ele admitiu, rindo.) Trabalhando a partir de um corpo de conhecimento que emergiu de horas árduas de pesquisa, Wouter tinha muitas anotações que desmoronariam em um momento mal formulado em um relacionamento . As mulheres têm um percentual de gordura corporal mais alto, e toda essa gordura corporal não ajuda você a aquecer. Mas: se você tem muita gordura, então é uma vantagem novamente, disse ele. Se você realmente quer ir em mais datas em fevereiro, apenas engordar sua namorada primeiro! (Comida francesa?)

Supondo que você esteja tentando manter um relacionamento saudável, a maior parte do que aprendi com Wouter confirmou que as mulheres estão em desvantagem em uma noite de inverno - elas são menores em média, então perdem calor mais rápido, e sua fisiologia torna mais difícil para eles gerar mais. Mas ele também sugeriu que ainda resta um grande mistério sobre a termorregulação em humanos - sobre caminhos, como a genética, ainda não totalmente explorados. E me ocorreu que, embora tudo o que Wouter abordasse fosse sobre fisiologia individual, minhas experiências a cada inverno tinham uma dinâmica social particular. Este parece ser um problema extremamente incômodo para casais . Isso importa mesmo?

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O Projeto Pinguim Humano

Com essas ideias batendo na minha cabeça, me deparei com um artigo de pesquisa chamado O Projeto Pinguim Humano . Foi um estudo do que é chamado de termorregulação social - até que ponto a interação social é uma parte de como regulamos a temperatura do nosso corpo. Entrei em contato com o pesquisador principal, Hans IJzerman, psicólogo social da Universite Grenoble Alpes, na França. Em todo o reino animal, as quedas de temperatura costumam ser tratadas com a terceirização para outros animais, ele me disse. O famoso animal que faz isso são os pinguins: quando os pinguins ficam com frio, todos eles se amontoam. E realmente, basicamente todo endotérmico homeotérmico faz isso. Mesmo endotérmicos não sociais ainda se aglomeram uns com os outros se a temperatura cair.

Mas o objetivo do projeto não era descobrir se os humanos sempre se juntavam para se aquecer, mas explorar se outros comportamentos sociais poderiam ter qualquer influência sobre a temperatura corporal de nosso corpo. Podemos não precisar mais depender de terceiros para regular a temperatura, pois inventamos roupas e aquecedores centrais, disse IJzerman. No entanto, temos aquecedores há muito menos tempo, evolutivamente falando, do que precisávamos de abrigo contra o frio. Ainda meio que associamos o estar com outras pessoas à regulação da temperatura.

O que o Projeto Pinguim Humano descobriu é que na verdade existe uma correlação positiva entre redes sociais mais diversas e temperatura corporal central mais elevada. Além disso, quanto mais longe as pessoas vivem do equador, mais diversas suas redes sociais tendem a ser - talvez como uma forma de manter sua temperatura central elevada em face de um ambiente mais frio.

IJzerman me falou sobre muitos aspectos interessantes da termorregulação social. Há descobertas mais antigas que mostraram que nossa pele fica realmente mais quente quando estamos com raiva e mais fria quando estamos tristes (outra maneira de ficar quente e frio). O laboratório de IJzerman fez um estudo onde eles descobriram que em parcerias românticas, se um membro parecia triste, a temperatura periférica do outro aumentaria, para compensar. Embora ele seja rápido em apontar que essas descobertas ainda requerem um estudo mais aprofundado. Ele teoriza que esse fenômeno pode apresentar uma maneira de usar as diferenças de temperatura para prever a força de um relacionamento. Ele também quer usar um novo termostato pessoal, o Embr Wave , para manipular a temperatura corporal e estudar seu efeito nas relações interpessoais.

Isso introduziu uma nova linha de questionamento para mim. Adoro estar ao ar livre no inverno, mas dentro de casa, muitas vezes me encontro pisando forte, irascível, mais quente do que posso suportar. Enquanto isso, Laura está implorando para que o radiador ligue novamente. Será que eu estou quente em parte para compensar ela eterna tristeza de inverno ? Será que eu fico mais quente quando estamos em um encontro porque meu corpo está tentando compensar seu congelamento profundo? Eu acho que é improvável que o efeito seja tão grande - a pesquisa de IJzerman sobre este ponto ainda não é conclusiva - mas de alguma forma me fez sentir melhor saber que nossos destinos poderiam estar interligados.

Na verdade, a linha de pesquisa que IJzerman estava percorrendo era mais encorajadora do que o que aprendi com Wouter, não tanto porque seus efeitos eram mais fortes, mas porque parecia algo que você poderia mudar, de maneiras diferentes de ficar de pé no frio para pegar seu corpo para bombear a gordura marrom, ou bombear ferro por meses para construir músculos. E não é isso que precisamos ouvir na maioria dos invernos: Diversifique sua rede social! Aconchegue-se para se aquecer! Se você quiser sobreviver ao inverno, conecte-se com as pessoas, pelo amor de Deus! Além disso, de forma anedótica, devo dizer que se levanta. Há alguns anos, Laura e eu fomos morar juntos, e o lugar que encontramos por acaso ficava na esquina da estação de metrô do nosso primeiro encontro. Só este ano - em fevereiro, na verdade - fevereiro novamente ! —Decidi que era hora de voltar ao restaurante francês pela primeira vez. No caminho para casa, conduzi-nos a um parque, ajoelhei-me sob uma grande árvore, na penumbra de uma noite de inverno, e pedi casamento. Saímos do parque de braços dados, e ela não parecia tão fria.

Guia do termofisiologista para o inverno

Depois de entender como o corpo controla sua temperatura, você pode fazer alguns ajustes essenciais para ficar um pouco mais quente. Mas primeiro: use mais algumas camadas. Realmente funciona.

  • Cuidado com suas extremidades: Assim como as mulheres esfriam mais rápido porque são menores e, portanto, têm uma proporção maior entre área de superfície e volume, partes do corpo como dedos das mãos e dos pés sofrem do mesmo problema. E a pesquisa mostrou que a temperatura na ponta dos dedos tem uma grande influência na sensação de frio das pessoas e que, para as mulheres em particular, as extremidades frias tendem a diminuir o conforto geral. Então, traga um chapéu, luvas, balaclava - o que for preciso.
  • Continue se exercitando como fazia no verão: A geração de calor vem de tecidos não gordurosos. Músculos, em particular, são úteis (mesmo quando você não está tremendo). Portanto, como as refeições não saudáveis ​​nos feriados são provavelmente inevitáveis, tente encontrar maneiras de, pelo menos, não economizar nos exercícios.
  • Não recue diante de dias frios de outono: A aclimatação é uma coisa real. Seu corpo se adapta fisicamente à medida que começa a experimentar queda de temperatura. Quando começar a esfriar, encontre motivos - dentro do razoável - para sair e se divertir. Em fevereiro, seu corpo vai agradecer.
  • Confira o Embr Wave: O termostato pessoal não vai mantê-lo aquecido quando está congelando, mas para pequenos ajustes quando o termostato do escritório não é responsável pelo frio externo ou o radiador está exagerando em casa, ele pode fazer ajustes suficientes para você está confortável.