Mamografias: quem precisa delas?

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As mamografias valem a pena?

Não, esta não é uma pergunta capciosa - embora possa soar como uma, dada a onipresença das exibições. Mas a sabedoria convencional foi seriamente contestada há um ano, quando um estudo de seis países publicado no British Medical Journal descobriu que as mamografias não diminuíam as mortes por câncer de mama. 'Nosso estudo adiciona mais dados populacionais às evidências ... de que a mamografia por si só tem pouco impacto detectável na mortalidade por câncer de mama', concluíram os pesquisadores.

O estudo desencadeou uma tempestade de controvérsias nos Estados Unidos, onde o American College of Radiology não perdeu tempo em refutar a conclusão, afirmando que 'há um grande corpo de evidências de que a mamografia salva vidas'. Mas a troca nada resolveu, em vez disso, abriu uma comporta de opiniões divergentes.

Cada mulher na América ainda está no meio, se perguntando o que fazer.

A possibilidade de um tumor de câncer de mama passar despercebido quando ainda é cedo o suficiente para salvar uma vida alarma a maioria das mulheres. Mas o terreno começou a mudar sob a questão da frequência da mamografia em 2009, quando as diretrizes do governo geral mudaram de exames a cada 1 a 2 anos para mulheres com mais de 40 anos para exames a cada 2 anos a partir dos 50 anos. (Mulheres na casa dos 40 foram aconselhadas para decidir individualmente, com seus médicos.) Grupos médicos e de defesa se alinharam em ambos os lados da diferença de idade entre 40 e 50 anos, e o debate continua até hoje.

'Se você quiser confundir as pessoas, basta publicar uma tabela das várias organizações médicas e quais são suas diretrizes de mamografia', disse Barbara Monsees, médica, presidente da Comissão de Imagiologia da Mama do Colégio Americano de Radiologia. 'Entre os principais grupos - o American College of Physicians, o American Congress of Obstetricians and Gynecologists, a American Cancer Society - ninguém concorda.'

Por que a ciência em mudança é importante para você
As mamografias foram submetidas a bastante escrutínio científico: mais de 600.000 mulheres foram rastreadas em 10 ensaios clínicos randomizados em todo o mundo, e todos se baseiam nesses dados.

Embora esses dados não mudem, o que os cientistas fazem deles muda. 'Não é que as pessoas não consigam se decidir', diz Susan Love, médica, diretora visionária e diretora da Dr. Susan Love Research Foundation. 'É que a ciência mudou e, portanto, os resultados são reinterpretados.' Além disso, como os testes variam muito - em termos de idades estudadas, projeto e execução, por exemplo - alguns pesquisadores não os consideram todos comparáveis ​​ou válidos.

Além do mais, como os dados são interpretados depende de quem está fazendo a interpretação. As diretrizes de 2009 que derrubaram quase 30 anos de prática vieram da Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, um grupo independente de médicos preventivos e médicos de atenção primária nomeado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. A força-tarefa é encarregada de avaliar estudos existentes e práticas médicas preventivas e, em seguida, recomendar diretrizes. As recomendações desse grupo têm grande peso porque influenciam os procedimentos cobertos pelo seguro. Mas as diretrizes de 2009 foram tão controversas que o governo dos Estados Unidos optou por não aplicá-las às usuárias do Medicare, que ainda recebem cobertura anual de mamografia a partir dos 40 anos. As apólices de seguro privado variam.

Se médicos e órgãos do governo estão em conflito, como uma mulher comum pode decidir?

Primeiro, você precisa entender os dois pontos de vista opostos para avaliar qual curso é o certo para você.





O caso para fazer mamografias a cada 1 a 2 anos, a partir dos 40 anos
'O exame de mamografia salva vidas', diz Daniel Kopans, MD, diretor da divisão de imagens de mama do Hospital Geral de Massachusetts e um crítico franco do relatório da força-tarefa de 2009. 'Os ataques ao exame de mamografia, especialmente para mulheres com idades entre 40 e 49, são um grande escândalo médico. '

Os defensores dizem que é inegável que o uso da mamografia para detectar o câncer de mama invasivo em estágio inicial pode reduzir a mortalidade: mais de 40% dos anos de vida perdidos por causa do câncer de mama são entre mulheres diagnosticadas na casa dos 40 anos. A recomendação para começar a mamografia aos 50, de acordo com o Dr. Kopans, é arbitrária. “Não há razão científica ou biológica para adiar a triagem até os 50 anos”, diz ele.



Além disso, embora leituras de falso positivo sejam uma preocupação, não fazer a varredura também apresenta perigos. Um estudo recente de Harvard mostrou que quase 75% das mulheres que morreram de câncer de mama estavam entre os 25% que não faziam mamografias regularmente. 'Os mesmos modelos de computador que a força-tarefa usou para chegar às suas diretrizes também mostram que se as mulheres agora na casa dos 30 anos seguissem essas recomendações, até 100.000 morreriam desnecessariamente de câncer de mama', diz o Dr. Kopans.

Quem o apoia: A American Cancer Society, o National Cancer Institute, o American College of Radiology, o American College of Obstetricians e Ginecologistas, Susan G. Komen for the Cure e a American Medical Association.

O caso para fazer mamografias a cada 2 anos, a partir dos 50 anos
'Até agora, os estudos demonstraram apenas que você pode encontrar câncer', diz Virginia Moyer, MD, MPH, presidente da força-tarefa. 'Você também tem que mostrar que as pessoas cujos cânceres foram encontrados anteriormente se beneficiaram. Digamos que você encontre um tumor quando alguém tem 45 anos e ela vive até os 60. Mas se você não o tivesse encontrado até os 52, ela ainda teria vivido até os 60. Tudo o que mudou é quanto tempo ela sabe que tem câncer. '

A força-tarefa e seus apoiadores também apontam para os custos emocionais, financeiros e físicos dos falsos positivos: as varreduras de acompanhamento e biópsias de tumores suspeitos que acabam sendo meras distorções de uma imagem de mamografia ou nódulos benignos. Mulheres mais jovens têm maior probabilidade de obter falsos positivos. Um estudo recente mostrou que após 10 anos de exames anuais, 61% das mulheres com idades entre 40 e 49 anos obtinham pelo menos um resultado falso-positivo.

Esses especialistas afirmam ainda que não está claro se o aumento nos diagnósticos é simplesmente o resultado de mais mulheres sendo examinadas. O câncer de mama é a doença maligna mais comum em mulheres norte-americanas e europeias, mas a mortalidade nos Estados Unidos diminuiu 30% de 1990 a 2005. Para alguns analistas médicos, essa taxa de sucesso sugere que muitos cânceres de mama estão sendo diagnosticados, e uma parte de os cânceres detectados por mamografias podem nunca ser fatais. Cerca de 30% dos tumores provavelmente responderão ao tratamento, independentemente de quando encontrados, e 30% podem ser fatais independentemente.



Mas para outros 20 a 30% dos tumores, a detecção e o tratamento precoces podem fazer uma grande diferença. Esse é o 'ponto ideal' da mamografia. Como as mamografias não conseguem identificar quais cânceres se enquadram nesse ponto ideal, todos eles são tratados de forma semelhante. Os defensores dizem que diagnosticar tumores precocemente sem ser capaz de avaliar sua ameaça relativa leva a um tratamento excessivo com quimioterapia e radiação, que apresentam perigos muito reais. 'Na' guerra contra o câncer ', há muitos danos colaterais', diz o Dr. Moyer. 'Por causa da triagem agressiva, muitas pessoas têm eventos adversos ou morrem de cirurgia, quimioterapia e radiação desnecessárias, e estão sendo sacrificadas pelas pessoas que se beneficiam. É injusto.'

Quem o apoia: A Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, a Academia Americana de Médicos de Família, o Colégio Americano de Médicos, a Coalizão Nacional do Câncer de Mama, a Fundação de Pesquisa Dr. Susan Love e a Organização Mundial da Saúde.



Então, o que você deve fazer para se proteger?
Aqui, na ausência de uma diretriz universal, é Prevenção estratégia para você:

1. Pense preventivamente.
Você pode fazer muito para diminuir os riscos do estilo de vida, diz Therese Bevers, MD, diretora médica do Centro de Prevenção do Câncer do M.D. Anderson Cancer Center em Houston. 'Limite o álcool, faça exercícios regularmente e siga uma dieta baseada em vegetais.'

2. Conheça seus fatores de risco.
Embora apenas um terço das mulheres com câncer de mama tenham fatores de risco conhecidos, esses ainda são alguns dos melhores preditores que temos para a doença. Algumas das mais importantes:



  • Uma história familiar de câncer de mama
    • Uma predisposição genética, como a mutação BRCA1 ou BRCA2
      • Seios densos
        • Exposição à radiação no início da vida

          Para obter mais informações sobre como avaliar seu risco, visite a Ferramenta de Avaliação de Risco de Câncer de Mama em cancer.gov/bcrisktool .

          3. Esteja alerta para mudanças em seu corpo .
          O autoexame da mama nunca deve substituir a mamografia, mas pode ajudá-la a aprender o que é normal para você. Ver 5 etapas de um autoexame de mama para aprender como executá-lo corretamente.

          4. Escolha um cronograma de triagem após uma discussão com seu médico .
          'Seu obstetra / ginecologista deve explicar os benefícios e limitações das mamografias em geral e como elas se relacionam a você especificamente', diz Mary Jane Minkin, médica, professora clínica de obstetrícia e ginecologia na Escola de Medicina de Yale e um Prevenção Conselheira que exerce medicina há 33 anos. Você e seu médico também devem considerar o quanto você está preocupado com o câncer, falsos positivos e finanças. Ela diz: 'Muito provavelmente, ela não tentará convencê-lo a fazer ou desistir de qualquer escolha em particular, mas ela vai querer você para decidir com base em evidências e informações reais. Eu pessoalmente recomendo mamografias a cada 1 a 2 anos a partir dos 40 anos, mas a decisão é sua. Apenas certifique-se de fazer mamografias pelo menos a cada 2 anos após os 50 anos. '