Isso é exatamente o que os 4 estágios do câncer realmente significam

Vários ovos em copos de ovo Andy RobertsGetty Images

Se você ou alguém que você conhece foi diagnosticado com câncer, é provável que lhe tenham dito que essa pessoa está em um determinado estágio da doença.

'O principal objetivo do estadiamento é avaliar a extensão da propagação do câncer' e determinar o prognóstico do paciente, diz Ali Mahdavi | , MD, um oncologista ginecológico e Diretor Médico, Grupo Médico de Ascensão de Cuidados Especiais, Clínica OB / GYN no Hospital Ascension Columbia St. Mary em Milwaukee, Wisconsin. Em outras palavras, fornece ao médico informações sobre como a doença provavelmente irá progredir ao longo do tempo, quais sintomas esperar, qual é a taxa de sobrevivência e quais podem ser algumas das complicações potenciais. De modo geral, quanto mais precoce for o estágio do câncer, melhor será o prognóstico.



O estadiamento também dita as opções de tratamento. Por exemplo, se um câncer em estágio inicial estiver localizado em uma área específica, pode ser mais fácil remover cirurgicamente ou tratar com radiação, em oposição a um câncer em estágio avançado que se espalhou para outras áreas do corpo e pode exigir quimioterapia .




Neste vídeo, duas mulheres com câncer de mama em estágio IV descrevem seus tratamentos:


O sistema de estadiamento de câncer mais comum: TNM



O sistema de estadiamento do câncer mais amplamente utilizado é chamado de Sistema de classificação TNM . Este sistema atribui letras e números ao câncer para descrever o tumor (T), os gânglios linfáticos (N) e quanto o câncer metastatizou (M). Essas avaliações individuais ajudam a determinar o estágio geral do câncer.

Tumor

A categoria T no TNM fornece informações sobre o tumor, como seu tamanho, quanto ele cresceu no órgão de onde se originou e se se espalhou para outros tecidos.



  • TX significa que o tumor não pode ser medido.
  • T0 significa que o tumor não pode ser encontrado.
  • Lsso significa que o câncer está crescendo apenas na camada mais superficial do tecido (isso geralmente é verdade com o Estágio 0 ou no local Câncer).
  • T1-T4 descreve o tamanho do tumor e até que ponto ele se espalhou para os tecidos próximos. Quanto maior o número após o T, maior é o tumor.

    Linfonodos

    A categoria N descreve se o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos.

    • NX significa que os nódulos linfáticos próximos não podem ser avaliados.
    • N0 significa que os linfonodos próximos não contêm câncer.
    • N1-N3 descreve o tamanho, localização e / ou o número de linfonodos próximos afetados pelo câncer.

      Metástase

      A metástase mostra se o câncer se espalhou para outras partes do corpo.

      • MX significa que a metástase não pode ser medida.
      • M0 significa que o câncer não se espalhou amplamente.
      • M1 significa que o câncer se espalhou para órgãos ou tecidos distantes.

        Estágios de câncer de 0 a IV

        Uma vez que T, N e M são determinados, um médico atribuirá ao câncer um estágio de zero a quatro. O estadiamento difere um pouco de câncer para câncer - às vezes, os estágios são subdivididos em categorias A e B, por exemplo - mas aqui está uma visão geral aproximada de como cada estágio é diagnosticado.

        Câncer em estágio 0

        Verdade seja dita, se o estágio 0 é ou não o primeiro e mais precoce estágio do câncer ou um estágio pré-canceroso está em debate. (E nem todos os cânceres têm estágio 0.) Mas, uma vez que você supere o argumento semântico, esta é a essência:

        'Se pensarmos no pré-câncer como um espectro, desde células ligeiramente anormais em uma extremidade até células pré-cancerosas muito anormais na outra extremidade, o estágio 0 é a forma mais grave de pré-câncer na extremidade desse espectro', diz June Hou , MD, um oncologista ginecológico e professor assistente de obstetrícia e ginecologia na Universidade de Columbia Irving Medical Center.

        Para a maioria dos cânceres, o estágio 0 é chamado carcinoma in situ (CIS). 'Estágio 0 normalmente significa que existem células cancerosas que não penetraram através do revestimento ou da parede inicial', diz David N. Oubre , MD, um oncologista e fundador do Pontchartrain Cancer Center, que tem dois escritórios em Louisiana. 'Por exemplo, se for câncer de mama, você pode obter algo chamado DCIS: carcinoma ductal in situ. Nessa situação, o câncer não se espalhou do duto de leite para o tecido mamário normal. '

        Mas o no local fase ainda é perigosa. 'Com o tempo, eles eventualmente se tornarão invasivos. Portanto, não há nada neles que não seja câncer. Só não se desenvolveu totalmente ', explica o Dr. Oubre.

        Câncer em estágio I e II

        Nessas fases, o câncer geralmente está em apenas uma área do corpo. O câncer de estágio I geralmente é menor em tamanho e o estágio II geralmente é maior.

        Estágio III

        Durante esta fase, muitas vezes significa que o câncer se espalhou para os gânglios linfáticos.

        Estágio IV

        Este estágio geralmente indica que o câncer se espalhou amplamente por todo o corpo ou metastatizou.


        3 perguntas comuns sobre o estadiamento do câncer

        O TNM coincide com o estágio do câncer?

        É importante observar que a combinação das categorias TNM que você possui não coincide necessariamente com o estágio do câncer que você tem.

        'Você pode ter um câncer de cólon T3, N0, M0, e isso seria estágio II. Mas um T3, N0, M0 de câncer de um tipo diferente pode estar no estágio I ', diz o Dr. Oubre.

        Existem outros fatores que afetam o estágio do câncer. Por exemplo, o grau do seu câncer mede o quão anormais as células cancerosas parecem. Cânceres de baixo grau parecem semelhantes às células do tecido normal e crescem lentamente, enquanto os cânceres de alto grau crescem rapidamente. O tipo de célula também ajuda a determinar o estágio do câncer porque seu tratamento dependerá do tipo de célula cancerosa.

        Os estágios do câncer mudam com o tempo?

        Curiosamente, o estágio do câncer que você nunca muda ao longo do tempo, mesmo se houver metástase. Ele permanece como foi chamado no momento do diagnóstico.

        Então, se você foi diagnosticado com câncer de mama em estágio II e entrou em remissão, mas voltou e se espalhou para seus ossos, não seria chamado de estágio IV. Seria chamado de câncer de mama em estágio II com doença recorrente nos ossos.

        O câncer em estágio III de uma pessoa é igual ao câncer em estágio III de outra pessoa?

        Com tudo isso dito, tenha em mente que todos os cânceres em diferentes estágios têm prognósticos e opções de tratamento diferentes. Portanto, alguém com estágio III para um tipo de câncer não tem necessariamente o mesmo tratamento ou prognóstico que outro tipo de câncer no mesmo estágio.

        “Os pacientes geralmente vêm com lembranças ou relatos de como seus amigos / familiares lidaram com os tratamentos contra o câncer. Sempre lembro aos pacientes que nem todos os cânceres se comportam da mesma maneira ', diz o Dr. Hou. 'E os avanços nos tratamentos do câncer diferem entre os diferentes tipos de câncer.'

        É por isso que você deve sempre discutir o diagnóstico em profundidade com o seu médico para ter certeza de que entende o que isso significa para você e para o seu tratamento.