Fui diagnosticado erroneamente com uma alergia e ataques de pânico até que um raio-X revelou o verdadeiro problema

Fui diagnosticado erroneamente com uma alergia e ataques de pânico PinkForest / Getty Images

No início deste ano, aos 34 anos, experimentei o que autodiagnosticei como uma reação alérgica. Não fui o único a diagnosticar uma reação alérgica - os médicos também o fizeram. Foram necessários milhares de dólares, várias visitas ao escritório e vários testes para determinar o que estava realmente errado.

A primeira vez que aconteceu
Foi um dia normal para mim. Acordei me sentindo completamente normal e continuei meu dia como normalmente faria. De repente, enquanto dirigia para fazer algumas coisas, me senti como se não pudesse engolir. A saliva se acumulou na minha boca - como a sensação que você tem logo antes de vomitar - e eu tive que forçá-la para trás, jogando minha cabeça para trás para forçar o acúmulo excessivo na minha garganta. Parecia que minha garganta estava fechando. Parei e tentei beber água, na esperança de limpar o bloqueio, mas não consegui engolir - tossi a água para cima, com um pouco saindo do meu nariz. Em breve aperto no meu peito acompanhou a deglutição restrita.

Consegui dirigir sozinha até uma loja, e meu namorado veio e me levou para o atendimento de urgência. Enquanto descrevia meus sintomas para a enfermeira, ela imediatamente perguntou: 'Você é alérgico a alguma coisa?' Eu disse que não tinha sido diagnosticado com nada, mas eu fico com urticária toda vez que bebo suco de laranja ou como qualquer coisa com sabor de laranja. Então percebi que o frango que comera antes havia sido marinado em suco de laranja e limão. O médico teorizou que minha sensibilidade à laranja havia progredido para uma alergia total. Recebi uma injeção de Epi Pen e Benadryl . Através do torpor, pude sentir algum alívio. Fui mandado para casa com uma receita de esteróide de 7 dias. (Se você é alérgico a um desses alimentos, você está em risco de sobreposição de alergias alimentares .)



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Uma alergia ou refluxo?
Uma semana depois - o primeiro dia sem tomar o esteróide - tive o mesmo tipo de episódio. Não tinha comido nada com laranja naquele dia, mas bebi limonada. Agora eu era alérgico a todos os cítricos? Este episódio foi muito pior. Não só meus sintomas eram mais graves, mas também estava em pânico. Fui levado a um pronto-socorro próximo, onde recebi outra injeção de Benadryl, bem como Pepcid . O médico disse-me para cortar todos os cítricos da minha dieta, pois isso poderia induzir refluxo ácido —Uma doença digestiva em que os ácidos do estômago voltam e irritam o esôfago, o que também pode causar os mesmos sintomas de uma reação alérgica: aperto no peito e dificuldade em engolir. O médico disse que é comum as pessoas com refluxo ácido grave pensarem que estão tendo um ataque cardíaco.

Ele também sugeriu que eu acompanhasse meu clínico geral. Sim, e ela me mandou fazer um teste de alergia para todas as frutas cítricas: laranja, tangerina, limão, lima, tomate e toranja. Todos os testes deram negativos. Ainda meu médico recomendou que eu fique longe de todos os alimentos ácidos - além de cortar o café, o álcool e os alimentos picantes - dizendo que devia ser refluxo ácido, já que não era alergia. Ela também me receitou Nexium, um inibidor da bomba de prótons, usado para tratar uma variedade de problemas gastrointestinais.

Mas eu não estava convencido. Os sintomas mais comuns de refluxo ácido são azia e o gosto de líquido regurgitado azedo. Eu não tinha experimentado nenhum dos dois. Além do mais, o Nexium me fez sentir pior, não melhor. Parecia que minha garganta estava sendo inflada com uma abundância de ar, e a única coisa que me deu um pouco de alívio foi um arroto ocasional. (O refluxo ácido tem um punhado de sintomas - alguns dos quais podem surpreendê-lo .)

A dieta de refluxo ácido pode não parecer muito uma dieta, até que você perceba quantos de nossos alimentos diários são considerados ácidos. Sem mais tomates, significava não mais macarrão com molho marinara e não mais pizza. Sem mais limão significava sem guacamole e atum, e sem alimentos picantes significava não mais comida tailandesa e indiana para viagem. Perdi 20 quilos em 3 meses.

Nada estava funcionando.
Sem rima ou razão, os episódios continuavam a cada poucos dias - e os sintomas duravam algumas horas a cada vez - apesar da dieta restrita e da medicação. Parecia que algo estava obstruindo minha passagem, como se meu esôfago fosse um cachimbo, e tudo que eu queria era o equivalente medicinal de Draino para limpá-lo. Continuei visitando médicos em busca de respostas e alívio. Um médico que consultei estava convencido de que eu mesma estava induzindo esses sintomas e que estava sofrendo de ataques de pânico, que também podem ter sintomas físicos como uma reação alérgica e refluxo ácido: aperto no peito e dificuldade de engolir. (Veja como diga se você está tendo um ataque de pânico .) Tive de preencher um questionário psicológico e fui mandado para casa com uma receita de Xanax. Eu nem enchi a receita, porque eu sabia que não era isso que estava errado comigo.

E então um médico GI mudou tudo.
Minha próxima parada foi um especialista gastrointestinal . Ele disse que poderia ser refluxo ácido, mas que também poderia ser algo mais, e que havia testes que poderiam determinar com certeza o que estava acontecendo comigo nos últimos meses. Finalmente, um médico determinado a descobrir isso comigo!

Primeiro, ele recomendou um teste menos invasivo chamado de estudo de andorinha de bário ou esofagrama - um exame radiográfico no qual uma série de radiografias são tiradas do trato gastrointestinal superior enquanto você consome tanto o líquido quanto a forma de comprimido de sulfato de bário, o que destaca o tubo. Enquanto o líquido descia sem qualquer obstrução durante o teste, os técnicos de raios-X viram o comprimido de bário ficar preso na metade do caminho. Eles me fizeram tomar três grandes goles de água antes que ela finalmente passasse.

Finalmente, uma resposta.
Meu médico explicou que eu poderia estar experimentando estreitamento esofágico —Uma condição que causa danos ao revestimento do esôfago, causando estreitamento e inflamação. A próxima etapa foi a abordagem mais invasiva, uma endoscopia ; um procedimento usado para examinar o sistema digestivo por meio de uma pequena câmera na ponta de uma varinha longa e flexível. Se eu estivesse de fato lidando com estreitamento esofágico, o médico disse que inflaria um balão no meu esôfago para 'estourá-lo' ao tamanho normal.

Ele estava certo. Depois de milhares de dólares, exames de sangue, vários médicos, visitas ao hospital e medicamentos, descobri que eu estava convivendo há quatro meses com uma estenose esofágica. (Este é apenas um dos muitos problemas de saúde complicados que costumam ser mal diagnosticados.) Um anel se formou dentro do meu esôfago, fazendo com que eu sentisse os mesmos sintomas que sentimos durante uma reação alérgica, refluxo ácido e ataques de pânico. O aperto no peito e a dificuldade em engolir foram produzidos pela impactação de alimentos dentro do anel. Não era a acidez dos cítricos que eu deveria ter evitado o tempo todo, mas sim os alimentos sólidos, carnes em particular. Outro nome para esta condição é ' síndrome da churrascaria , 'como bife, frango e qualquer outro tipo de carne é mastigável e, portanto, mais difícil de quebrar, tornando mais provável que emperrem.

Em vez de usar a técnica do balão, acordei do procedimento e descobri que meu médico havia realmente cortado o anel, fazendo quatro incisões e removendo os pedaços para biópsia. Os resultados foram benignos. Meu tempo de recuperação foi mais longo do que o esperado, pois meu esôfago estava dolorido da cirurgia por cerca de um mês. Meu médico optou por remover a estenose em vez de seu plano original de 'removê-la', porque há uma chance de que a restrição tenha diminuído novamente com o tempo.

Em retrospecto, faz sentido que o Benadryl e os esteróides tenham me proporcionado um alívio temporário, porque ambos têm propriedades antiinflamatórias e uma estenose esofágica é na verdade uma inflamação. (Experimente comer estes 7 combinações de alimentos para combater a inflamação .)

Quanto ao que causou minha estenose esofágica? Isso permanece um mistério. Nenhum dos meus testes indicou refluxo ácido, a causa mais comum. Meu médico disse que meu caso era algo estranho - ele o comparou a ser atingido por um raio.

Hoje, ainda estou muito consciente dos alimentos que como, do tamanho das mordidas que tomo e mastigo demais - a ponto de ser sempre o último a terminar uma refeição e minha comida está sempre fria no meio. No entanto, sou infinitamente grato ao médico que finalmente me diagnosticou corretamente e pelo fato de que seu procedimento me trouxe de volta ao meu estado normal.