Eu tentei este tratamento de spa de peixes que foi proibido em 15 estados. Aqui está o que aconteceu.

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A maioria das pessoas sabe que os modismos da beleza vêm e vão. Como editora de uma revista de beleza - uma posição que ocupei por 10 anos - muitas vezes tive um lugar na primeira fila para a loucura. Eu pesquisei (e em alguns casos testei) kits caseiros de peeling químico, eyeliner autocolante, batom peel-off e tratamentos faciais de vampiro. Mas uma das modas mais estranhas que atingiu a indústria foi a 'pedicure de peixe'. Com o espírito de ter conhecimento de primeira mão para transmitir aos nossos leitores, decidi entrar em um.

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Acredita-se que as pedicuras de peixes tenham se originado na Turquia, Croácia e outras partes do Oriente Médio, antes de seguirem para os Estados Unidos. A ideia: enfiar os pés em um tanque cheio dos chamados 'peixes-médico' (Garra ruffa), deixe-os sugar a pele morta e vá embora sentindo-se macios e sem calosidades. (Este truque de US $ 4 para pés sem calos realmente funciona.)



No passado, eu gostava de pedicuras regulares, então esperava que adicionar peixes à mistura apenas aumentasse a sensação de mimos - ou pelo menos contribuísse para uma boa história. Marquei uma consulta em um spa sofisticado em Los Angeles e estava ansioso para a minha aventura.

Toda a experiência foi mais curta e estranha do que eu poderia ter imaginado. Ao entrar no salão, fui instruído a enrolar minha calça jeans até os joelhos e lavar meus pés em uma bacia cheia de água em temperatura ambiente de uma torneira próxima. Eu esperava tomar um banho de chuveiro com sabão (para limpeza), mas era apenas água pura.

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Em seguida, o técnico me deu sapatinhos de papel elástico (do tipo que você usa no hospital) e me levou até os tanques de peixes. Imagine um engraxate dos velhos tempos onde você dá 3-4 passos até um assento elevado, e você terá a imagem. Mas, no lugar de suportes para engraxate, cada cliente tinha um tanque quadrado de Plexiglass com cerca de 100 peixes que ficava a poucos metros do chão, exatamente como os tanques de peixes em um restaurante chinês. Acho que a tela foi projetada para que outros clientes pudessem testemunhar o procedimento.

Acontece que tenho medo de degraus porque caí algumas vezes e sofri muitos ferimentos nas articulações. Mas eu cuidadosamente subi (eles não poderiam investir em alguns corrimãos ou apoios de braço ?!) e me sentei no assento, que estava a cerca de 5 pés do chão.

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Aliviado por ter subido os degraus e me sentado na cadeira sem cair ou chutar o tanque, levantei meus pés sobre o tanque e estava prestes a colocá-los um por um. O técnico me parou e me instruiu a colocar meus pés juntos e abaixá-los como uma unidade no tanque. Eu olhei para baixo. Meus pés estavam a uma polegada de distância da submersão, e os peixes já estavam começando a se juntar como se pretendessem engolir meus pés ao entrarem em contato.

E é exatamente o que eles fizeram. Assim que meus pés foram submersos, eles foram suspensos no tanque a cerca de 15 centímetros do fundo, para que os peixes tivessem acesso total. A sensação foi um ataque imediato e avassalador de cócegas de pequenos (1 a 2 peixes longos) cinza nas minhas solas, nas laterais e no topo dos meus pés e - ugh - entre os meus dedos. Os peixes não estão mordendo você, mas sim agarrando-se à sua pele (morta) e sugando-a. A cada poucos segundos, eu sentia uma pontada minúscula, semelhante ao que você sente quando pica sua pele com um alfinete ou pisa em um grampo.

Suponho que haja alguns que descreveriam a sensação como agradável ou calmante, mas eu não era uma dessas pessoas. Fechei os olhos e tentei me concentrar na respiração até que a provação acabasse. Cerca de 20 minutos depois, um pequeno cronômetro sinalizou que meu tempo acabou. Fui até a pia e lavei meus pés, coloquei meus sapatos de volta e saí.

Quando cheguei em casa, a primeira coisa que fiz foi pular no chuveiro, porque me senti um pouco estranha. Depois de me secar, percebi que meus pés eram muito macios e pareciam lisos como os de um bebê ... mas não pareciam muito diferentes do que pareciam depois de uma pedicure normal. Eu considerava a pedicure de peixes uma experiência única, mas não uma que eu tivesse qualquer desejo de repetir. (As pessoas estão obcecadas com esta casca de pé caseira que faz com que a pele morta se desprenda como uma cobra.)

Reflexão - e pânico

Nas semanas seguintes à minha sessão, conversei com amigos e colegas sobre minha experiência e alguns perguntaram sobre os possíveis riscos à saúde. Embora não tenha notado nenhum efeito negativo, comecei a fazer algumas pesquisas (algo que provavelmente deveria ter feito antes da minha consulta) e descobri que muitos salões foram fechados devido a problemas de saneamento. Eek.

Embora o spa que visitei parecesse bom o suficiente e os tanques certamente parecessem limpos - eles tinham até bolhas de ar para nutrir os peixes e manter a água circulando - eu percebi que não tinha ideia de quantas vezes eles realmente limparam os tanques entre os clientes.

Minha admiração logo se transformou em preocupação. Lembro-me de ter lido sobre mulheres que desenvolveram infecções por bactérias carnívoras depois de terem mani-pedis (regulares) em salões que não higienizavam adequadamente suas ferramentas. E se o cliente anterior tivesse uma doença infecciosa? E se houvesse mofo ou outras bactérias no tanque? E se os próprios peixes transferissem germes, bactérias ou doenças de outras pessoas para mim e para outras pessoas?

Fiquei tão assustado que marquei uma consulta com meu médico. Felizmente, ele me garantiu que o risco de problemas era muito baixo, mas me fez um exame de sangue apenas para confirmar que não havia nenhum sinal de infecção. E alguns dias depois, fiquei emocionado ao descobrir que ele estava certo: meu exame de sangue estava perfeitamente normal.

Ainda assim, há uma razão para pensar duas vezes antes de optar por este tratamento de beleza peculiar, supondo que você possa até encontrar um spa que ainda o ofereça.

Apesar de CDC diz que não houve relatos oficiais de infecções decorrentes de pedicuras de peixes, 15 estados as proibiram por questões de saneamento. E depois há a questão dos peixes, que supostamente passam fome, então ficam com fome o suficiente para comer pele. Também preocupante: alguns salões usam o chinês por engano Chinchin em vez dos peixes Garra rufa que são tradicionalmente usados ​​em spas de peixes. Qual é a diferença? Os peixes chinchin têm dentes e podem tirar sangue.

Eu não sei sobre você, mas o pensamento de 100 miniaturas mandíbulas tubarões nadando em direção aos meus pés não me fazem sentir exatamente relaxada e mimada. Da próxima vez que meus pés precisarem de um pouco de tratamento intensivo, ficarei feliz em deixá-los de molho na banheira e aplicar um creme para os pés ou molhar para uma pedicura tradicional e relaxante.