Eu só namoro homens muito mais jovens. É assim.

Aos 62 anos, Susan Winter nunca teve um relacionamento com um homem com mais de 41 anos. Esta é a história dela.

Susan Winter

Aos 62 anos, Susan Winter nunca teve um relacionamento com um homem com mais de 41 anos. Esta é a história dela.

Veja como tudo começou.

Eu estava sentado sozinho em um jantar de ensaio em Vermont, recém-solteiro, quando minha vida mudou para sempre. Eu tinha acabado de sair de um relacionamento de 10 anos com um homem da minha idade que comecei a namorar na casa dos 20 anos. Ele era um cara atraente e inteligente que teria levado um tiro por mim. Mas não havia química; ficar íntimo parecia mais um requisito do que um bom momento. Como fiquei com ele por tanto tempo, não tenho ideia. E esse garoto, Ryan *, no jantar de ensaio ficava me convidando para dançar.



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Era 1991 e a noiva era uma cliente que virou amiga. Eu tinha 36 anos na época e apresentava um programa na Financial News Network (agora CNBC). Ele era um lindo rapaz de 22 anos, recém-saído da faculdade e parente do noivo. No início, pensei que ele sentisse pena de mim, sentado sozinho com as mulheres mais velhas, mas ele continuou dançando comigo. Durante uma dança lenta, olhei em seus olhos e ele segurou minhas mãos. Eu disse: 'Não sou muito bom nisso'. E ele disse: 'Não se preocupe, Susan. Eu sei dançar. Eu vou te mostrar.' Meu corpo todo arrepiou e me senti como se tivesse 14 anos de novo. Eu estava apavorado, animado, confuso e totalmente fora do meu centro. Eu tenho andado sonâmbulo em todos os meus relacionamentos anteriores, e cara, cara, esse cara me acordou. (Quer melhorar seu relacionamento? Inscreva-se agora para receber conselhos sobre sexo e casamento direto na sua caixa de entrada!)

Como muitas mulheres mais velhas que se relacionam com homens muito mais jovens, eu não esperava. A sociedade implica que fazer isso é sujo ou desviante, mas me dei permissão para começar um relacionamento com Ryan, porque estava preocupada de nunca mais me sentir tão viva. Eu estava disposto a pagar qualquer preço que viesse com isso. E eu paguei o preço. A noiva ficou furiosa por eu ter me envolvido com um dos parentes de seus sogros - a diferença de idade irritou sua família conservadora.

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Na verdade, a noiva me ameaçou com uma ordem de restrição para mostrar sua lealdade à sua nova família. Ela também nos contou histórias malucas uma sobre a outra para tentar nos separar. Ela disse que Ryan ia se casar e não queria me ver. Ela disse a Ryan que eu tinha um namorado da Máfia que o mataria. Nada disso era verdade. Nós nos vimos por cerca de um mês, mas no final me senti tão culpado e cheio de vergonha que terminei. (Esses 6 sinais podem significar que é hora de terminar com um amigo.)

Mas a experiência de namorar um homem mais jovem me mudou. Logo após a separação, comecei um relacionamento com um homem 16 anos mais novo que eu. Estivemos envolvidos por cerca de dois anos e meio. Ele era adorável, mas percebi que ainda era um menino. Ele foi da casa dos pais para a minha, e eu pensei: tenho que expulsá-lo do ninho ou ele nunca se tornará dono de si mesmo.

Então, por cerca de seis meses, tentei namorar homens da minha idade. Mas Seth *, um cara lindo da minha academia continuou falando comigo. Por um ano, eu costumava dar-lhe conselhos sobre as garotas com quem ele estava namorando, e tínhamos longas conversas sobre psicologia e espiritualidade. Eu me considerava seu mentor; nunca em meus sonhos mais loucos eu pensei que ele se apaixonaria por mim. Mas um dia ele disse: 'Eu te amo. Nunca disse isso a uma mulher antes. Fiquei tão comovido com sua sinceridade que fiquei estranhamente mudo.

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Seth tinha 19 anos e acabamos namorando por mais de cinco anos, até que a oposição de sua família ao nosso relacionamento nos levou ao rompimento. Sua mãe o separou da família e tentou minar minha reputação profissional. Ela preferia pensar que eu era uma escolta ou alguém que queria fazer mal a seu filho do que acreditar que realmente nos amávamos.

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Muitas pessoas me perguntam como acabei me envolvendo com homens na casa dos 20 e 30 anos. Nunca saí à caça de caras mais jovens e não vou a clubes ou bares, então, ao longo dos anos, muitos dos homens com quem namorei eram membros da minha academia. Conversávamos entre as séries e, depois de nos conhecermos, saíamos para tomar um café e as coisas iriam progredir a partir daí.

Devo mencionar também: nunca quis me casar ou ter filhos. E mudei de carreira várias vezes. Acho que ser um 'espírito livre' tornou difícil para os homens avaliarem minha idade. Eu também florescia na casa dos 40 e no começo dos 50 e estava muito mais confiante em relação à minha aparência do que aos 20 anos.

É claro que nem todos os rapazes acham as mulheres mais velhas atraentes. É um grupo muito particular. Os homens mais jovens com quem namorei são muito inteligentes e profundamente emocionais. Eles estão famintos por alguém que desperte sua curiosidade, alguém que possa ensiná-los. E não me importa quão boa uma mulher pareça para sua idade; os homens mais jovens comprometem-se abertamente com a juventude e a beleza em busca de profundidade e estabilidade emocional. Essa é a compensação. (Você pode parecer 10 anos mais jovem com esses truques de maquiagem.)

Mulheres namorando rapazes mais jovens também precisam fazer concessões. Embora eu tivesse mais recursos financeiros do que os homens com 19 e 20 anos que namorei, nunca comprei suas roupas ou mantimentos. Se ele te convidar para sair, será ao cinema. Se ele te levar para jantar, será em uma lanchonete. Você tem que deixá-lo ter sua independência.

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Ainda assim, isso não significa que as pessoas aprovaram. Se uma jovem estivesse interessada no homem com quem eu estava, ela poderia perguntar se eu era sua mãe. Meus amigos homens diminuiriam meus namorados, supondo que o relacionamento fosse apenas sobre sexo. Mas as amigas geralmente me apoiavam. Os homens podem fazer isso - Larry King, Michael Douglas, o presidente Trump - por que uma mulher não pode? (É apenas mais uma regra de namoro da velha escola que não podemos acreditar que exista.) Por fim, minhas experiências me levaram a ser co-autor de um livro chamado Mulheres mais velhas, homens mais jovens , que saiu em 2000.

Veja como minha vida romântica mudou. Namorando um homem mais jovem PhotoAlto / Eric Audras / Getty Images

À medida que envelheci, parei de namorar homens na casa dos 20 anos. Mas seria uma experiência nova namorar um homem na casa dos 40 anos ou mais. O que me coloca em um dilema. Aos 62, sou muito velha para namorar um cara com metade da minha idade. Eu estava em boa forma quando era mais jovem e isso às vezes confundia o radar dos homens. Ainda pareço e me sinto ótimo, mas 60 parece 60. (Mas com este plano, você pode parecer e se sentir mais jovem em apenas 8 semanas.) No entanto, a ideia de me fundir com um cara de 75 anos não me atrai muito . Nesse ponto, estou meio que pisando na água, pensando: 'O que vou fazer?'

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Vinte anos depois que Ryan e eu terminamos, ele entrou em contato comigo do nada, e decidimos nos encontrar para almoçar. Ele agora está casado e feliz com uma mulher mais velha, que seus pais inicialmente não apoiaram. Mas ele lutou contra eles e nunca esteve tão feliz. Isso me mantém otimista. Mesmo que eu esteja dando um pequeno hiato no namoro agora, é minha esperança de encontrar alguém com quem compartilho atração e afeição mútuos - independentemente da idade - assim como Ryan e sua esposa fizeram.

* Os nomes foram alterados