'Eu desenvolvi anorexia quando adulto'

Eu desenvolvi anorexia quando adulto Susan Rosenberg / Getty Images

Quando eu tinha 29 anos, tive meu segundo filho e nunca perdi peso. Eu pensei, 'É isso, estou fazendo algo sobre isso.' Então comecei uma dieta radical. Em um ano, eu estava totalmente anoréxica.

Eu encontrei a dieta em um panfleto que veio com uma garrafa de pílulas dietéticas , e meus resultados foram rápidos e incrivelmente reforçadores. Recebia muitos elogios e me tornava viciado em me superar a cada semana e, eventualmente, a cada dia. Era um ciclo vicioso; quanto mais eu restringia, menos sentia que podia comer. Continuei definindo a barra cada vez mais alto - ou mais baixo e mais baixo, dependendo de como você olha para isso - até que mal sobrevivi com 500 calorias por dia. Eu estava com tanto medo de perder o controle sobre o que comia que me recusei a tocar em qualquer coisa, exceto em comida insípida e sem gosto que não me tentasse a comer demais. Se eu não me exercitasse por uma hora todos os dias, me sentia um fracasso. Meu marido me implorava para tirar uma noite de folga e eu esperava até que ele fosse dormir antes de descer e ligar o vídeo de treino.



Quando adolescente, eu era saudável, ativo e tinha uma imagem corporal decente. Então, fui pego de surpresa pelo meu comportamento. Mas talvez eu não devesse. (Quer adquirir hábitos mais saudáveis? Inscreva-se para receber dicas diárias para uma vida saudável e mais entregues diretamente na sua caixa de entrada.)



Hospitalização por anorexia Kevin Muggleton / Corbis / Getty Images

Havia muitos fatores de estresse em minha vida: meu filho estava com asma e precisou de várias hospitalizações, o dinheiro era curto e nunca havia horas suficientes durante o dia. Meus filhos eram pequenos, eu trabalhava como professora e sentia a pressão de ser a esposa, mãe, filha, empregada, amiga e vizinha 'perfeita'. Isso tudo me fez sentir inundado por demandas, nenhuma das quais eu sentia que poderia controlar. Eu não tinha as habilidades para fazer limites, estabelecer limites e me dedicar ao bom autocuidado. Portanto, minha vida girava em torno de controlar a única coisa que eu podia - comida e exercícios.

Eu perdi muitos eventos na vida de meus filhos. Esse foi o verdadeiro abridor de olhos - eu não queria perder mais nada. Certa vez, quando voltei para casa de uma longa hospitalização, minha filha começou a chorar eternamente. Ela parecia ter lidado com as coisas tão bem, mas obviamente minha ausência a atingiu com mais força do que eu percebi. Aquele foi um grande momento para mim e me ajudou a virar uma esquina na minha recuperação.



Honestamente, eu era muito ambivalente sobre como ficar saudável no início. Pensei: 'Essas pessoas estão me dizendo que isso é algo que preciso fazer, mas não tenho certeza se acredito nisso'. Mas em 2005, quando eu tinha 40 anos, as coisas começaram a mudar. No início do meu tratamento, eu estava reunindo ferramentas - como técnicas de relaxamento, registro em diário e habilidades de comunicação - que realmente não tinha ideia de como usar na minha vida cotidiana. No início, minhas tentativas pareciam muito inúteis. Mas as ferramentas que adquiri lentamente tornaram-se cada vez mais eficazes e, por fim, foram completamente adequadas para me manter em recuperação. O tempo entre as recaídas tornou-se muito mais longo e meu desejo real de melhorar era muito mais forte. Meu terapeuta e psiquiatra muitas vezes me disseram que 'manteriam minha esperança' para mim até que eu pudesse mantê-la para mim mesmo. E minha esperança ficou muito mais forte durante o processo; no final, as recaídas foram poucas e distantes entre si e, eventualmente, inexistentes.

Minha última internação ambulatorial intensiva foi em 2010. Depois disso, continuei com a terapia até cerca de 6 meses atrás. Minha terapeuta e eu concordamos que ela sempre estará lá se eu precisar dela, mas eu realmente me considero extremamente forte em recuperação agora. Mas levou muito tempo para chegar aqui.



Tendo anorexia na idade adulta, tive muitas reações como, 'Cresça; pare com esse comportamento adolescente. ' Foi muito vergonhoso e não acho que os adolescentes enfrentem esse mesmo tipo de estigma. Foi horrível que eu passei tanto tempo da minha vida me recompondo, e isso prejudicou meus filhos, meu marido e meu trabalho. Mas, por outro lado, deu-me o ímpeto de dizer aos meus filhos: 'Este não é um lugar que eu quero que você vá; é assim que você precisa se cuidar. '

Algumas mulheres me disseram que não conseguem ajuda porque têm filhos para cuidar. Mas esse é exatamente o motivo pelo qual deveriam buscar ajuda. Você não pode ajudar ninguém até que você se ajude. Quando comecei o tratamento nos anos 90, éramos apenas dois no programa da instituição para pessoas com 30 anos ou mais. Desde então, o programa cresceu exponencialmente. Houve um grande aumento nas pessoas ao perceberem que podem obter ajuda em qualquer idade.

Cuide da saúde de seus filhos Imagens MECKY / Getty

Eu encorajo fortemente qualquer pessoa que esteja recebendo tratamento a obter o apoio de uma equipe inteira. Para mim, foi necessário o terapeuta, o conselheiro nutricional, o médico de família, o psiquiatra - foi necessária toda a equipe para me recompor. Mas também é preciso contar com a ajuda de sua família e amigos para apoiá-lo, o que remove um pouco dessa vergonha e torna possível incorporar as coisas que você aprendeu no tratamento de volta à sua vida real.

Isso é uma doença, não um problema de vaidade. Isso não é uma coisa frívola do tipo 'Vou fazer dieta'; a anorexia mata pessoas. E mesmo que não te mate, enquanto você tiver anorexia, você não está realmente vivo.