Escolher o nariz pode realmente causar demência? O que saber sobre o estudo de tendências

Há muito o que descompactar aqui.

A demência é uma doença terrível que afeta mais de vinte% dos adultos americanos com idades entre 85 e 89 anos. Há muita coisa que os médicos não entendem sobre demência e por que as pessoas a desenvolvem, mas um estudo tem uma teoria: a demência pode estar ligada ao ato de cutucar o nariz. Tipo de.

O estudo, publicado em Relatórios Científicos em fevereiro, de repente ganhou muita atenção depois de um Comunicado de imprensa da Griffith University diz que o estudo – que foi liderado por pesquisadores de Griffith – sugere que cutucar o nariz pode aumentar o risco de desenvolver Alzheimer e demência.

Mas o estudo em si é um pouco mais complicado do que isso. Se você já cutucou o nariz – e muitas pessoas o fizeram – é compreensível ter perguntas.

O que o estudo sobre Alzheimer e cutucar o nariz descobriu, exatamente?

É importante ressaltar que o estudo foi feito em camundongos – não em humanos. Para o estudo, os pesquisadores levaram Chlamydia pneumoniae , um patógeno do trato respiratório que pode infectar o sistema nervoso central, e esfregou-o no interior do nariz de alguns camundongos. (UMA Chlamydia pneumoniae infecção do sistema nervoso central tem sido associada ao desenvolvimento de demência mais tarde na vida.)

Os pesquisadores descobriram que infectar camundongos dessa maneira levava à “desregulação” de “vias-chave” envolvidas no desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Os pesquisadores concluíram que os nervos que vão da cavidade nasal ao cérebro “constituem caminhos de invasão” pelos quais Chlamydia pneumoniae pode “invadir rapidamente” o sistema nervoso central, levando ao depósito de depósitos de beta-amiloide, ou seja, aminoácidos encontrados no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.

É importante ressaltar que o estudo não vinculou especificamente o ato de cutucar o nariz à demência, mas um dos pesquisadores sugeriu a conexão no comunicado de imprensa. O coautor do estudo, James St. John, Ph.D., chefe do Clem Jones Center for Neurobiology and Stem Cell Research da Griffith University, disse no comunicado de imprensa que as pessoas devem evitar cutucar o nariz por causa do risco de serem expostas a bactérias. “Pucar o nariz e arrancar os pelos do nariz não é uma boa ideia”, disse ele. “Nós não queremos danificar o interior do nosso nariz e pegar e arrancar pode fazer isso.”

St. John acrescentou: “Se você danificar o revestimento do nariz, pode aumentar a quantidade de bactérias que podem entrar em seu cérebro”.

No entanto, St. John disse que há muito mais trabalho a ser feito antes que essa conexão possa realmente ser estabelecida. “É uma pesquisa que foi proposta por muitas pessoas, mas ainda não concluída”, disse ele. “O que sabemos é que essas mesmas bactérias estão presentes em humanos, mas não descobrimos como elas chegam lá”.

Causas de demência

A demência é um termo abrangente para a capacidade prejudicada de lembrar, pensar ou tomar decisões que interferem nas atividades cotidianas, de acordo com o Centros de Controle de Doenças e ATTA (CDC). A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência, mas existem outras formas, incluindo demência vascular e demência por corpos de Lewy.

As causas exatas da demência não são bem compreendidas, mas o CDC lista vários fatores que aumentam o risco de desenvolver a doença. Esses incluem:

  • Envelhecer (a maioria dos casos afeta pessoas com 65 anos ou mais)
  • Ter um histórico familiar de demência
  • Ser afro-americano ou hispânico
  • Ter problemas de saúde do coração – especificamente, pressão alta e colesterol alto
  • Ter sofrido uma lesão cerebral traumática

“O cérebro envelhece em taxas diferentes para pessoas diferentes”, diz Amit Sachdev, MD, diretor da divisão de medicina neuromuscular da Michigan State University. “Os principais preditores são genética, exposições tóxicas como álcool e saúde geral”.

Então, cutucar o nariz pode causar demência?

Eh. Isso é difícil de vender neste momento, diz Dr. Sachdev. “Eu acredito que essa bactéria pode infectar o nariz. Esta é uma constatação muito clara”, diz ele. “Essa infecção pode danificar os nervos presentes no nariz. No entanto, esse dano dos nervos locais ao nariz, levando a lesão cerebral, é um salto longe demais”.

Dr. Sachdev diz que não há realmente nenhuma boa evidência de uma ligação entre cutucar o nariz e demência. Thomas Russo, MD, professor e chefe de doenças infecciosas da Universidade de Buffalo, em Nova York, concorda. “ Chlamydia pneumoniae como agente causador da demência é bastante incerto”, diz ele.

E, embora cutucar o nariz não seja exatamente socialmente aceitável, também é um fator de risco potencial para contrair uma série de doenças infecciosas, diz Thomas Russo, MD, professor e chefe de doenças infecciosas da Universidade de Buffalo, em Nova York. “Não é um hábito particularmente higiênico”, diz ele. “Se você contaminou suas mãos e dedos com um vírus respiratório, esta é uma maneira de se inocular diretamente. As pessoas devem tentar o melhor que puderem para evitar fazer isso para minimizar o risco de infecções do trato respiratório”.

No geral, embora não seja ótimo cutucar o nariz, é difícil dizer que isso realmente causará demência. “Se você está preocupado com a demência, então, neste momento, manter um corpo saudável em geral é mais importante do que evitar cutucar o nariz”, diz Dr. Sachdev.

Korin Miller Korin Miller é uma escritora freelance especializada em bem-estar geral, saúde sexual e relacionamentos e tendências de estilo de vida, com trabalhos aparecendo em Men's Health, Women's Health, Self, Glamour e muito mais. Ela tem mestrado pela American University, mora na praia e espera ter um porco de xícara de chá e um caminhão de tacos um dia.
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