É seguro comer atum todos os dias?

comer atum todos os dias sem ingerir muito mercúrio Ira Heuvelman-Dobrolyubova / Getty Images

O atum é uma das fontes de proteína mais convenientes que existe, por isso pode facilmente se tornar um almoço para viagem. Mas é seguro comê-lo todos os dias?

A resposta curta: Provavelmente. Mas se você estiver errado, você pode acabar com envenenamento por mercúrio, que pode causar sintomas estranhos como sensações de formigamento e perda de equilíbrio, diz Michael Gochfeld, MD, PhD, pesquisador do Instituto de Ciências Ambientais e de Saúde Ocupacional.

'Provavelmente seria seguro para muitos homens comer atum todos os dias, enquanto alguns homens poderiam apresentar sintomas de toxicidade do mercúrio ao comer a mesma quantidade', disse a porta-voz da Food and Drug Administration, Lauren Sucher.



Veja por que é tão complicado: você deve equilibrar os benefícios de comer peixe com o risco do mercúrio, levando em consideração o peso de uma pessoa, sua sensibilidade ao mercúrio, o tipo de atum e quanto risco você está disposto a correr, diz Gochfeld.

Quase todos os frutos do mar contêm traços de mercúrio, de acordo com o FDA. Portanto, a questão é: em que nível o mercúrio se torna venenoso?

É aí que fica ainda mais confuso. Ninguém sabe exatamente onde o mercúrio passa de inofensivo a tóxico, porque você teria que envenenar as pessoas para descobrir, diz A saúde dos homens consultor de nutrição Alan Aragon, MS.

A maioria dos especialistas pode concordar em pelo menos dois fatos:

1. O peixe é bom para você. A pesquisa mostrou que pode reduzir o risco de doenças cardíacas, derrame, obesidade, declínio cognitivo, depressão, câncer, distúrbios inflamatórios e asma, diz Dariush Mozaffarian, MD, reitor da Escola Friedman de Ciência e Política de Nutrição da Tufts University. Restringir a ingestão de peixe pode fazer você perder todos esses benefícios.

2. Os riscos do mercúrio foram exagerados. O mercúrio pode prejudicar o desenvolvimento do sistema nervoso de fetos e crianças pequenas, de acordo com o FDA. Mas quando a agência alertou as mulheres grávidas para limitar o consumo de peixes com alto teor de mercúrio em 2004, isso gerou pânico desnecessário para todos os outros, diz Mozaffarian. A verdade é que esses avisos nunca se aplicam ao público em geral. No entanto, é possível que os adultos sejam envenenados por mercúrio. Você só precisa comer muitos peixes com alto teor de mercúrio para que isso aconteça.

Nosso conselho: A maioria das pessoas ficará perfeitamente bem comendo uma lata de atum light quatro vezes por semana. Se você quiser comer mais atum, ou diferentes tipos de atum, você pode calcular seu limite semanal seguindo as instruções abaixo. E se você sentir sintomas de envenenamento por mercúrio, geralmente pode revertê-los comendo menos peixe ou comendo apenas peixes com baixo teor de mercúrio, diz Gochfeld.

1. Escolha o seu atum.

  • Uma porção média de 5 onças (1 lata) de atum light contém 18,11 microgramas de mercúrio.
  • Uma porção média de 5 onças (1 lata) de atum voador contém 49,53 microgramas de mercúrio.
  • Uma porção média de 150 gramas de bife de atum ou sushi de atum pode conter até 97,49 microgramas.

    2. Converta seu peso em quilogramas, dividindo seu peso em libras por 2,2.

    3. Divida a quantidade de mercúrio da Etapa 1 pelo seu peso em quilogramas da Etapa 2. O resultado é a sua dose de mercúrio (em microgramas) por quilograma para uma porção de 5 onças.

    4. Escolha um limite de dose de mercúrio entre as duas principais recomendações federais. Um é muito conservador, o outro menos.

    • Você poderia ir com a dose da Agência de Proteção Ambiental, que é segura o suficiente para as pessoas mais vulneráveis ​​- incluindo mulheres grávidas. Essa dose é de 0,1 micrograma por quilograma por dia.
    • Ou vá com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que afirmam que consumir 0,3 microgramas por quilograma por dia de mercúrio apresenta risco mínimo.

      5. Multiplique o limite diário escolhido por 7 para encontrar seu limite semanal. (Para o EPA é 0,7; para o CDC é 2,1.)

      6. Divida seu limite semanal da Etapa 5 pela dose da Etapa 3 para descobrir quantas porções de 150 ml você pode tomar por semana. Se você é um cara de 180 libras comendo atum light, pode comer com segurança 9,5 latas de cinco onças de acordo com o CDC, ou 3,2 latas de cinco onças de acordo com a EPA.

      Este artigo foi publicado originalmente em Menshealth.com .