Como uma vacina experimental ajudou a eliminar o câncer de mama de uma mulher em 7 meses

Vacina contra câncer de mama HailshadowGetty Images
  • A mulher da Flórida, Lee Mercker, está se recuperando bem em menos de um ano após passar por uma nova vacina experimental para o câncer de mama.
  • Mercker teve uma forma precoce de câncer de mama e a vacina foi projetada para atingir e matar células cancerosas. Ela foi tratada na Clínica Mayo.
  • Os médicos e pesquisadores do câncer explicam como as vacinas para o tratamento do câncer funcionam e se podem ou não prevenir tumores no futuro.

    Uma mulher na Flórida está se recuperando bem poucos meses depois de se submeter a uma nova vacina experimental para ela câncer de mama . Lee Mercker foi diagnosticado com DCIS estágio zero, uma forma precoce de câncer de mama, em março - notícia que foi um choque para ela. Eu era saudavel, ela disse a Fox 35 . É por isso que eu estava bravo. Fiquei atordoado e todos ao meu redor estavam mais bravos e atordoados.

    Mercker foi tratado na Clínica Mayo e teve a opção de participar de um novo ensaio clínico para uma vacina que tem como alvo e mata células cancerosas. Eu assinei na linha pontilhada naquele dia, ela disse.



    Como primeira cobaia, ela recebeu a vacina várias vezes em um período de 12 semanas. Eles sempre tiravam seu sangue, você fazia um exame físico, eles fariam sua injeção ali mesmo para você, disse Mercker. Foram três tiros, todos seguidos, braços alternados, quatro tiros, com duas semanas de intervalo.



    Milagrosamente, a vacina foi eficaz . O tumor de Mercker encolheu e seu sistema imunológico começou a matar as células cancerosas. Ela também foi submetido a uma mastectomia dupla para ter certeza de que o câncer foi embora (já que a vacina era apenas um ensaio). Seu tecido removido será estudado para resultados adicionais e para entender melhor como a vacina funcionou. Sete meses depois de ser diagnosticada pela primeira vez, ela está saudável novamente, graças a uma injeção.

    Sinto que caminhei na lua, disse ela. Trabalhei em uma indústria com toneladas de mulheres e vi todos os tipos de histórias, e seria muito bom erradicar isso [câncer de mama].



    Seu médico, pesquisador da Mayo Clinic Keith L. Knutson, PhD , afirma que a droga ainda tem um longo caminho a percorrer, mas que os resultados são muito promissores. É razoável dizer que poderíamos ter uma vacina dentro de oito anos que pode estar disponível para os pacientes por meio de sua farmácia ou médico, ele disse em uma entrevista recente .

    Como uma vacina pode matar o câncer?

    É uma forma de tratamento do câncer chamada imunoterapia, explica Pravin Kaumaya, PhD , pesquisador de vacinas contra o câncer do Centro Médico Wexner da Ohio State University. É possível combater o câncer com uma vacina, diz ele. É disso que se trata a imunoterapia.



    À medida que esses testes avançam, a esperança é que essas vacinas se tornem disponíveis para todos.

    Enquanto houver vários tipos de imunoterapia , as vacinas de tratamento estimulam especificamente o sistema imunológico do corpo para direcionar e matar as células cancerosas. Basicamente, essas vacinas ajudam seu sistema imunológico a reconhecer substâncias anormais relacionadas a tumores e, em seguida, destruir as células cancerosas que as abrigam, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer . Atualmente, eles são projetados para serem usados ​​em pessoas que já têm câncer.

    O Dr. Kaumaya na verdade tem uma vacina própria que está atualmente em teste clínico - e existem vacinas como esta sendo desenvolvidas em todo o país. Parece que está acontecendo em todos os lugares e com todos os tipos de câncer, diz Jack Jacoub, MD , um oncologista médico e diretor médico do MemorialCare Cancer Institute no Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, Califórnia. Os médicos estão tentando despertar o sistema imunológico de uma pessoa para atacar o câncer, evitando todos os problemas com os tratamentos tradicionais.

    As vacinas de tratamento podem prevenir o câncer em pessoas saudáveis?

    Embora essas vacinas estejam atualmente em desenvolvimento, é muito provável que eventualmente funcionem para pessoas que não têm câncer também, diz o Dr. Kaumaya. Pode ser preventivo e terapêutico. Em pacientes com câncer, a vacina tem como alvo as células cancerosas e depois as mata, diz ele. Em pessoas que não têm câncer, a vacina pode ativar certas células, desenvolver anticorpos e, em seguida, impedir o crescimento de um tumor.

    No geral, o Dr. Jacoub diz que é um momento emocionante para a pesquisa do câncer. Estamos tentando diminuir a escala da terapia tradicional contra o câncer, diz ele. À medida que esses testes avançam, a esperança é que essas vacinas se tornem disponíveis para todos.

    O Dr. Knutson e sua equipe já começaram a testar a vacina em mais dois pacientes e estão procurando outros para participar do ensaio, de acordo com Fox 35. Realmente, uma vacina contra o câncer de mama e acho que é só uma questão de tempo, ele disse.