Como encontrar respostas quando sintomas intestinais misteriosos (e dolorosos) dominam sua vida

mulher segurando arte do sistema kimono na barriga Getty Images

Kate Kareha mantém uma pasta em seu sótão cheia de anotações, resumos de consultas médicas, fotocópias de livros e folhetos sobre inflamação. Ela também tem um e-mail salvo com seu histórico de medicação, os suplementos e ervas que toma e informações sobre dieta, bem como detalhes sobre o lado emocional de um Diagnóstico de doença de Crohn ; ela o envia para amigos que sofrem de sintomas gastrointestinais para lhes dar uma ideia de por onde começar. Ela sabe que, se eles tiverem uma forma de doença inflamatória intestinal (DII), como a doença de Crohn, o caminho para a remissão pode ser longo e tortuoso.

Kareha, uma empresária de 36 anos em Allentown, PA, começou a experimentar sintomas da doença de Crohn sete anos atrás, durante sua primeira gravidez (embora, olhando para trás, ela possa ter tido sintomas quando criança, ela diz).



Ela e seu médico marcaram o sangue em suas fezes para o hemorróidas isso pode ser comum na gravidez, mas quando ela estava seis meses após o parto, o sangue voltou. Depois que ela fez uma colonoscopia, seu médico diagnosticou colite ulcerativa , um dos dois principais tipos de IBD. A inflamação no revestimento do cólon é um sinal de colite, mas ela soube depois que tinha inflamação em outras áreas do trato digestivo, o que mudou seu diagnóstico para outro tipo de DII, a doença de Crohn.



Lutando para obter um diagnóstico

Cerca de 3 milhões de adultos nos EUA vivem com IBD - uma condição frequentemente confundida com a síndrome do intestino irritável (SII), que também causa distúrbios na função intestinal, mas não desencadeia inflamação (veja mais detalhes abaixo). Os pacientes freqüentemente passam por vários exames, médicos e, às vezes, diagnósticos errados antes de pousar na DII. Na verdade, uma pesquisa de pacientes de Crohn descobriram que, para a maioria, o atraso no diagnóstico pode durar mais de um ano, enquanto outra pesquisa mostrou que a colite ulcerosa pode não ser diagnosticada por dois anos a partir dos primeiros sintomas.

O intervalo de tempo entre o início dos sintomas e um diagnóstico preciso é geralmente porque o médico não pensa nisso inicialmente, diz David Rubin, M.D. , codiretor do Digestive Diseases Center da University of Chicago Medicine e presidente do National Scientific Advisory Committee for the Fundação de Crohn e Colite . Muitos médicos identificam primeiro a SII, as hemorróidas, a ansiedade ou o estresse como a causa das dores de estômago, urgência, diarreia ou constipação. E para as mulheres, o sintoma de Crohn de anemia (a falta de glóbulos vermelhos saudáveis) é muitas vezes atribuída a menstruação .



Além disso, as mulheres às vezes minimizam a gravidade de seus sintomas. Brooke Abbott, 37, achava que a fadiga extrema que ela experimentou por dois anos (junto com problemas intestinais) era um efeito colateral de uma agenda lotada. Por fim, quando ela ficou tão cansada que desmaiou, um médico recomendou uma colonoscopia, que revelou inflamação. Ela foi diagnosticada com colite ulcerosa. Abbott agora escreve o blog com foco em maternidade e IBD The Crazy Creole Mommy Chronicles , e ela co-criou IBDmoms , uma comunidade e boletim informativo.

Uma vez que seu médico sabe que deve procurar DII e realizar os testes adequados, incluindo uma colonoscopia com biópsias e exames de imagem adicionais, fazer um diagnóstico é relativamente simples, diz o Dr. Rubin. Ser sincero consigo mesmo e com seu médico sobre o que você está vivenciando pode agilizar o processo.



Os sintomas podem ser constrangedores e algumas pessoas não gostam de falar sobre diarreia ou prisão de ventre, mas ser honesto com seu médico ou gastroenterologista é muito útil, diz Laura Wingate , vice-presidente executivo de educação, apoio e defesa do Fundação de Crohn e Colite .

A diferença entre IBS e IBD

A síndrome do intestino irritável (IBS) é mais comum do que a doença inflamatória do intestino (IBD), afetando de 10% a 15% da população adulta dos EUA, de acordo com o American College of Gastroenterology. A principal diferença é que o IBS envolve a forma como o cérebro se comunica com o intestino, diz Anne Mary Montero, Ph.D. , psicólogo clínico licenciado e professor assistente de medicina na Divisão de Distúrbios Digestivos e Hepáticos da Escola de Medicina da Universidade de Indiana. A DII é caracterizada por inflamação e pode estar relacionada ao sistema imunológico.

Mas IBS não é puramente psicológico, diz Kirsten Tillisch, M.D. , chefe de medicina integrativa da Grande Los Angeles VA e professor de medicina da Divisão de Doenças Digestivas Vatche e Tamar Manoukian da UCLA. O cérebro ajusta o comportamento do intestino, então, quando há um distúrbio dessa interação cérebro-intestino, o intestino pode ficar hiperativo em resposta a experiências, pensamentos ou emoções.

tubos em forma de sistema kimono ADAM FORHESEstoque da galeria

Outra diferença é que, embora o IBD normalmente apareça em uma endoscopia, colonoscopia ou biópsia, o IBS não aparece. O intestino parece bom. Ele pode absorver, pode mover as coisas, mas pode fazer isso muito rápido ou muito lentamente, diz o Dr. Tillisch.

Para descobrir o que está acontecendo, o médico fará um exame físico completo e histórico de saúde e procurará sinais de alerta de DII. Se não houver nenhum, mas a pessoa sente dor semanalmente (não apenas algumas vezes por ano), é provável IBS, diz o Dr. Tillisch. Um médico também pode testar supercrescimento bacteriano do intestino delgado (SIBO) , outro problema intestinal comum que se apresenta com sintomas semelhantes aos da SII, diz Nisha Chellam, M.D. , um médico de medicina interna, integrativa e funcional da Parsley Health em Ann Arbor, MI.

Tal como acontece com a IBD, os pesquisadores não sabem o que causa a IBS, mas os fatores de risco incluem alterações nas bactérias intestinais e uso de antibióticos (que também podem desempenhar um papel na IBD); estresse crônico; uma dieta com muitos alimentos altamente processados ; e uma história familiar da doença, diz o Dr. Tillisch. Também está associado a eventos relacionados ao trauma no início da vida e ansiedade, diz Montero.

Mas, embora a IBS seja comum, você não precisa simplesmente conviver com ela - uma variedade de medicamentos funcionam para a IBS, e muitas pessoas começam a se sentir melhor fazendo mudanças na dieta e / ou empregando técnicas de meditação, diz o Dr. Tillisch.

Encontrando o tratamento certo

Determinar o melhor tratamento de longo prazo para IBD depende de quão doente o paciente está, bem como da localização da inflamação, diz o Dr. Rubin. Depois que Kareha recebeu sua inicial diagnóstico de colite , sua condição progrediu. Ela passava horas no banheiro, incapaz de sair de casa por metade do dia para não precisar correr de volta ao banheiro. Dois anos depois de ver o sangue nas fezes pela primeira vez, ela começou a tomar esteróides e finalmente encontrou algum alívio.

Eu estive em remissão por cerca de duas ou três semanas naquela época, mas quando você está lidando com esses sintomas há anos - é como o paraíso, ela diz. Era como se este véu tivesse sido levantado, e eu pensei, OK, estou de volta. Eu posso descobrir isso. Com essa nova clareza, Kareha começou a trabalhar com um fitoterapeuta para tratar da inflamação. O uso de uma mistura de tratamentos orientais e ocidentais a colocou em remissão de quatro anos.

Embora um esteróide possa ajudar a manter a inflamação sob controle, ele não deve se tornar um medicamento de manutenção, diz Reezwana Chowdhury, M.D. , professor assistente na divisão de gastroenterologia e hepatologia da Universidade Johns Hopkins. Amy Btiebet-Washington , 35, que vive com a doença de Crohn e agora atua como diretor executivo do Fundação de Crohn e Colite do Nordeste de Ohio , começou com um esteróide e, eventualmente, depois de tentar drogas de manutenção que não funcionaram, passou para um biológico.

A coisa mais importante do ponto de vista [do médico] é reduzir a inflamação, porque ter inflamação pode colocar você em maior risco de Cancer de colo , Diz o Dr. Chowdhury. Os produtos biológicos vêm de anticorpos criados em um laboratório para ajudar a impedir que as proteínas causem inflamação.

Antes de concordar com a primeira sugestão de tratamento que seu médico faz, Wingate e o Dr. Chowdhury aconselham levantar essas questões.

  • Quais são as várias opções de tratamento disponíveis para mim?
  • Quais são os efeitos colaterais desses medicamentos?
  • Podemos falar sobre objetivos e resultados específicos do tratamento?
  • Como minha doença ou este tratamento afetarão minha capacidade de ter filhos?

    Permanecendo em remissão

    É fundamental encontrar um médico que leve suas preocupações a sério. Mesmo depois que Abbott foi diagnosticado com colite, os médicos descartaram muitos de seus sintomas como sendo relacionados à gravidez, parto ou hemorróidas ou todos em sua cabeça. Sem tratamento adequado, ela acabou no hospital para uma cirurgia de emergência para remover seu cólon. Assim que se recuperou, Abbott começou a defender a comunidade IBD, e foi quando ela encontrou um médico em quem realmente confiava: uma pessoa de cor, como ela, em quem ela senti que a entendeu e se comunicou abertamente com ela.

    Esse médico ajudou a Abbott a formar uma equipe de cuidados, incluindo um reumatologista, um endocrinologista e um ginecologista. Ele é quem disse: 'Vamos consertar todo o seu corpo e vamos nos certificar de que você pode ir e fazer as coisas que deseja fazer, como treinar e viajar e defender e ser a mãe que você era pretendia ser ”, lembra ela.

    Embora não haja cura para IBD e as causas exatas sejam incertas ( genética e fatores ambientais provavelmente desempenham um papel), os pesquisadores continuam a investigar a doença e por que o número de sofredores está aumentando não apenas nos EUA, mas globalmente.

    Meu pensamento para o futuro é que usemos o tratamento antiinflamatório para fazer os pacientes entrarem em remissão e depois mudar para tratamentos não modificadores do sistema imunológico, mas baseados em microbioma - mas ainda não chegamos lá, diz o Dr. Rubin. Ainda assim, acrescenta, há motivos para otimismo: fizemos progresso no monitoramento da doença; podemos medir a inflamação no intestino com exames de fezes e, em breve, faremos um exame em casa. Todas essas coisas podem mudar a trajetória da doença.

    Como manter seu intestino saudável

    Empregue essas estratégias inteligentes, esteja você com problemas ou não.

    Gerenciar o estresse

    Seu intestino é seu segundo cérebro, diz o Dr. Chellam. Se seus níveis de estresse dispararem ou você sentir ansiedade ou depressão, isso pode levar a problemas intestinais. Ajudar gerenciar o estresse , Montero sugere respiração diafragmática: inspire e expire profundamente, certificando-se de que o ar alcance a barriga.

    Ela também recomenda trocar pensamentos úteis por pensamentos inúteis. Por exemplo, quando você tiver sintomas gastrointestinais, considere esse um sinal para diminuir a velocidade e treinar seu intestino para conter o estresse, de modo que você possa evitar o pânico de precisar correr para o banheiro, o que aumenta a urgência.

    Foco em fibra e gordura

    A fibra mantém as coisas em movimento pelo trato digestivo. A gordura, especialmente os ácidos graxos de cadeia curta e o ácido butírico, que é encontrado em folhas verdes escuras, ajuda a alinhar e proteger o intestino, diz Chellam. Ao procurar alimentos ricos em gordura, escolha produtos lácteos alimentados com pasto e nozes.

    Coma alimentos diversos

    Para apoiar sua microbiota intestinal (a mistura de bactérias em seu intestino), mastigue uma grande variedade de plantas, diz o Dr. Tillisch. Isso promove uma formação saudável de bactérias e varia as fontes dessas bactérias. Quanto ao frequentemente elogiado suplementos probióticos , Dr. Tillisch diz que a pesquisa não provou realmente o seu valor, então, embora eles provavelmente não sejam prejudiciais, eles podem não ajudar tanto quanto as mudanças na dieta.

    Mexa seu corpo

    Praticar exercícios regularmente também promover um conjunto diversificado de bactérias no intestino, o que melhora a saúde geral do intestino. Pelo menos um estudo sugeriu ioga como um complemento aos cuidados médicos para o controle dos sintomas da SII. Outras pesquisas aponta para 30 a 60 minutos de exercícios cardiovasculares três dias por semana em uma intensidade moderada a vigorosa.

      Este artigo apareceu originalmente na edição de setembro de 2021 da Prevenção.