Como economizar dinheiro em medicamentos e evitar erros de prescrição, de acordo com farmacêuticos

farmacêutico segurando uma sacola de remédios lendo Estoque da galeria

Se você é como muitas pessoas, você vai à farmácia 10 vezes mais do que ao seu médico de cuidados primários - mas nunca realmente falou com o seu farmacêutico. Isso é muito ruim, porque a pessoa que está prescrevendo pode fazer muito mais do que distribuir remédios.

Os farmacêuticos têm formação em nível de doutorado e se especializam em medicamentos da mesma forma que os médicos se especializam em diagnosticar, diz Ashley Garling, Pharm.D. , professor assistente clínico da Universidade do Texas em Austin College of Pharmacy. Isso significa que podemos ajudá-lo a decidir o melhor curso de ação quando se trata da maioria dos problemas de saúde, seja recomendando que você consulte seu médico ou para um atendimento de urgência ou garantindo que um tratamento sem prescrição médica deve resolver o problema.



Saber tudo o que o seu farmacêutico é capaz de fazer é especialmente útil agora, pois os esforços contínuos para limitar a exposição ao novo coronavírus levaram muitas farmácias a expandir seus serviços, acrescenta Garling.



Na maioria dos estados, os farmacêuticos podemadministrar vacinase realizar testes para COVID-19, gripe, açúcar no sangue, pressão arterial e colesterol. Muitos também podem prescrever anticoncepcionais orais e medicamentos para viagens, o que pode economizar uma viagem para ver seu médico.

Mais uma razão para encontrar um farmacêutico com o qual você se conecta e estabelecer um relacionamento como faria com qualquer profissional de saúde, diz Stacey Curtis, Pharm.D. , farmacêutica comunitária e professora assistente clínica da University of Florida College of Pharmacy. Lembre-se, seu farmacêutico está em sua equipe. Seu farmacêutico é o guardião de todos os medicamentos que você está tomando e pode preencher a lacuna entre você e seus vários médicos, diz Curtis. A maioria das pessoas não reconhece o quão importante essa ponte pode ser.



Outro serviço útil que a maioria dos pacientes não tem ideia que os farmacêuticos estão ansiosos para fornecer: uma revisão geral de tudo o que você está tomando, incluindo vitaminas, suplementos e outros remédios de venda livre, além de suas prescrições - algo que pode ajudá-lo a otimizar seu plano de trata

A melhor parte: fazer isso acontecer é tão simples quanto saber um pouco mais sobre como funcionam as farmácias e o que exatamente os farmacêuticos fazem. Considere esta sua folha de cola.



Como evitar confusões de medicamentos

As farmácias têm mecanismos para garantir que você receba os medicamentos prescritos. Mas, infelizmente, erros de farmácia acontecem - na verdade, eles prejudicam pelo menos 1,5 milhão de pessoas todos os anos, de acordo com o Farmácia da Academia de Cuidados Gerenciados . Essas estratégias simples podem ajudá-lo a se manter seguro.

1. Diga sim a uma conversa com o farmacêutico.

As pessoas muitas vezes recusam apressadamente a oferta de falar com o farmacêutico, mas é inteligente aceitar todas as vezes. Você pode detectar muitos erros antes de sair, diz Michael Gaunt, Pharm.D. , analista de segurança de medicamentos e editor do Institute for Safe Medication Practices. O farmacêutico deve fazer perguntas para garantir que você esteja na mesma página sobre o medicamento. Você também pode perguntar coisas como: 'Este medicamento tem instruções especiais de armazenamento ou efeitos colaterais?' Eles também podem dizer a melhor hora para tomá-lo.

2. Diga o nome do medicamento em voz alta.

Antes de sair da consulta médica, saiba se novos medicamentos foram prescritos e, em caso afirmativo, por quê. Quando você pegar um Rx, verifique o nome do medicamento. Existem muitas etapas eletrônicas entre o seu médico e sua farmácia, diz Rebecca Lahrman, Pharm.D. , professor assistente da Faculdade de Farmácia da Universidade Estadual de Ohio. Por exemplo, quando seu médico vai prescrever um medicamento que você discutiu, pode haver um longo menu suspenso para escolher - o que significa que o incorreto pode chegar à sua farmácia. Um estudo encontrado que 13% dos erros de dispensação foram devidos a transcrições imprecisas ou omitidas.

medicamentos prescritos com muitos adesivos e várias instruções Getty Images

3. Abra o saco.

Confirme se seu nome está na sacola e na caixa ou frasco que contém o medicamento, diz Gaunt. Se não for o que você espera, diga ao farmacêutico. Eles solicitarão uma identificação adicional, como um aniversário. Isso é especialmente importante se você tiver um sobrenome comum, como Smith, ou se houver um John Smith Sênior e Jr. em sua casa, acrescenta Lahrman.

4. Olhe para o seu medicamento.

Se for um refil e parecer diferente, pergunte ao seu farmacêutico por quê. Muitas vezes é o resultado de uma mudança no fabricante de um medicamento genérico, mas é sempre bom verificar novamente, diz Lahrman. Seu farmacêutico se certificará de que é o medicamento certo. Se você está tomando um medicamento que é novo para você, leia o rótulo e certifique-se de entender as instruções.

5. Relate qualquer problema.

É importante falar sobre os erros, porque outra pessoa pode ter obtido seu remédio acidentalmente e pode estar em risco. Primeiro, ligue para o seu farmacêutico para relatar e ver o que aconteceu. Se houvesse um erro, o farmacêutico resolverá o problema e lhe dará novas instruções, diz Lahrman. Em seguida, entre em contato com o consultório do seu médico para informá-los, especialmente se você tiver tomado um medicamento incorreto. Relatar o erro também ajuda a identificar problemas do sistema para evitar mais erros. Se for um grande problema, sua farmácia e seu médico provavelmente irão relatá-lo ao conselho estadual; você também pode relatar o problema para o Instituto de Práticas de Medicação Segura .

Como as farmácias são projetadas para evitar erros

✔️ O computador: Quando chega uma receita, um sistema de software especial sinaliza qualquer contra-indicação (digamos, uma alergia ou uma interação do medicamento com outra coisa que você está tomando). Se tudo estiver certo, seu farmacêutico retirará o medicamento da prateleira e digitalizará o produto no computador para se certificar de que é o certo e a dosagem correta. Essa tecnologia de código de barras os impedirá de continuar se algo estiver errado, diz Garling.

✔️ As prateleiras: Um em cada quatro erros de medicação vem da confusão sobre o nome de um medicamento. É por isso que remédios semelhantes e semelhantes geralmente são armazenados em prateleiras diferentes. Cada farmacêutico pode organizar os medicamentos como quiser, diz Garling. Se perceberem que eles ou seu técnico têm tendência a pegar no frasco errado, a maioria dos farmacêuticos colocará o medicamento em uma prateleira diferente para evitar possíveis erros.

✔️ Os rótulos das garrafas: Muitas farmácias usam o que é chamado de letras de homem alto - em que três ou quatro letras do nome do medicamento são maiúsculas para que possa ser mais facilmente distinguido de medicamentos semelhantes. Por exemplo, bupropiona (um antidepressivo e um auxiliar para parar de fumar) pode ser facilmente confundido com buspirona (um medicamento ansiolítico), portanto, rotulá-los de buPROPion e busPIRona aumentará a probabilidade de um farmacêutico ou técnico de farmácia pegar o certo.

✔️ A iluminação: Isso pode parecer óbvio, mas iluminar um poço de farmácia demonstrou reduzir os erros de dispensação, porque permite que farmacêuticos e técnicos vejam com mais clareza o medicamento que estão selecionando.

✔️ A máquina de cartão de crédito: Você será solicitado a marcar as caixas e assinar para indicar que aceitou ou recusou o aconselhamento.

✔️ O telefone: As prescrições vêm dos consultórios médicos constantemente. Os farmacêuticos passam muito tempo ao telefone com os médicos e também os pacientes, perguntando sobre os diferentes medicamentos que podem ser mais eficazes ou mais baratos, bem como discutindo quaisquer questões de segurança, diz Sarah Wordenberg, Pharm.D. , um professor clínico associado da Universidade de Michigan College of Pharmacy.

pílula transparente contendo dinheiro Getty Images

Como economizar dinheiro em medicamentos

Um estudo recente que analisou 49 medicamentos de marca mais vendidos descobriu que o custo médio desses tratamentos aumentou 76% de 2012 a 2017 - uma tendência que os pesquisadores dizem que não é provável que diminua ou pare tão cedo. Mas essas seis dicas devem ajudar a reduzir seus custos diretos na farmácia.

1. Pergunte qual seria o preço se você pagasse por ele sozinho.

Às vezes, passar pelo seguro significa gastar mais com medicamentos - e os farmacêuticos não podem realmente sugerir que não faça seguro, diz Brianne L. Porter, Pharm.D. , farmacêutica e professora assistente da Faculdade de Farmácia da Universidade Estadual de Ohio. A melhor maneira de contornar isso é perguntar qual seria o preço se você pagasse sem seguro.

2. Considere preencher seu Rx em uma loja familiar.

As farmácias independentes tendem a ter mais poder de negociação do que as redes cujas empresas-mãe maiores ditam os preços. Uma empresa menor terá mais controle sobre os preços que podem oferecer, mesmo chegando perto do custo do medicamento, porque eles estão no negócio de tornar o atendimento de saúde acessível a todos e têm essa flexibilidade em comparação com redes maiores, diz Porter .

3. Inscreva-se em um programa de assistência ao paciente.

Se você tiver que tomar um medicamento caro de marca, poderá se qualificar para preços com descontos significativos. Você terá que se inscrever para esses programas, o que inclui o envio de informações financeiras, mas o incômodo pode valer a pena. Tenho visto pacientes recebendo prescrições gratuitas por vários meses e até um ano, diz Porter. Confira o Ferramenta de Assistência Médica para ver se você se qualifica.

4. Baixe um aplicativo para comparar preços - e tente negociar.

Um aplicativo como GoodRx permitirá que você compare os custos de Rx em várias farmácias e mostre cupons que você pode usar em mais de 70.000 farmácias em sua rede. Fazer esse trabalho braçal e depois compartilhar o que você encontra com seu farmacêutico pode lhe dar poder de negociação, diz Porter. Se eu souber que outra farmácia está oferecendo um medicamento por US $ 10, terei algum incentivo para igualar o preço ou diminuir ainda mais, se puder.

5. Pergunte ao seu farmacêutico se existem cupons do fabricante.

Embora essa possa não ser a melhor solução para medicamentos de manutenção que você precisa tomar ao longo de muitos meses, pode ajudar a reduzir seus custos diretos a curto prazo.

6. Informe-se sobre alternativas mais baratas.

Seu farmacêutico pode fazer isso automaticamente, mas não custa perguntar se existe uma alternativa de preço mais baixo para algo que está custando muito dinheiro. Por exemplo, pode haver uma opção genérica para um medicamento que seu médico prescreveu ou um medicamento prescrito que é mais barato do que um medicamento OTC.

O que saber antes de comprar medicamentos online

Para certificar-se de que está lidando com uma farmácia on-line segura e confiável, marque tudo nesta lista:

✔️ O site lista um endereço nos EUA: Os medicamentos têm nomes e usos diferentes em outros países, então não há garantia de que você receberá o medicamento prescrito por seu médico se fizer o pedido em uma farmácia fora dos EUA, diz Michael Swanoski, Pharm.D. , um professor associado da Universidade de Minnesota College of Pharmacy .

✔️ A farmácia é licenciada pela Associação Nacional de Conselhos de Farmácia (NABP): Você pode encontrar uma lista de farmácias digitais credenciadas aqui . Você também vai querer ter certeza de que a farmácia tem uma licença de venda para o estado em que você mora, diz Swanoski.

✔️ Você deve fornecer um Rx de seu documento: Não há exceções, diz Swanoski. Se você conseguir obter um medicamento prescrito sem um Rx de um médico licenciado, é um grande sinal de alerta. Se o site fornecer médicos que prescreverão medicamentos, Garling diz que é realmente importante garantir que o site seja sediado nos EUA, tenha médicos licenciados nos EUA e seja uma farmácia licenciada nos EUA para evitar fraudes e medicamentos falsificados.

✔️ Um farmacêutico está disponível para responder às suas perguntas: Não importa como você obtém suas prescrições, você deve ser capaz de fazer perguntas a um farmacêutico sobre o seu medicamento.

      Você deve usar recarga automática?

      Se isso torna sua vida mais fácil - e você está se comunicando com seu médico ou farmacêutico sobre qualquer grande mudança que possa afetar o tratamento (como perda de peso ou gravidez) - vá em frente. Mas se você não tiver certeza sobre um Rx que está sendo recarregado automaticamente, fale com perguntas e nunca tenha medo de recusar o medicamento, mesmo que ele já tenha sido recarregado.

      Este artigo apareceu originalmente na edição de abril de 2021 da Prevenção.