Como detectar um aneurisma cerebral antes que seja tarde demais

Aneurisma cerebral akesak / Shutterstock

Lisa Colagrossi, mãe de dois filhos e respeitada jornalista de notícias da cidade de Nova York, estava passando pela pior dor de cabeça de sua vida.

'Ela disse que parecia que sua cabeça ia explodir', lembra o marido, Todd Crawford. Junto com sua terrível dor de cabeça, Colagrossi teve um pescoço rígido , uma sensação de formigamento no rosto e sensibilidade à luz. “A dor de cabeça durava algumas horas e depois diminuía por um ou dois dias”, diz Crawford. - Nós conversamos sobre ela fazer uma verificação, mas ela achou que não tinha tempo, então descartamos.

Essa decisão, tragicamente, seria fatal quando, em março de 2015, três semanas após o início das dores de cabeça, Colagrossi sofreu uma ruptura do aneurisma.



'Uma coisa que me assombrou mais do que qualquer outra coisa é, como poderíamos não saber?' Crawford diz. 'Quanto mais eu investigava os aneurismas, mais descobri que não há ninguém falando sobre eles e há muito pouca educação pública sobre os sinais de alerta.' Para ajudar a preencher essa lacuna na conscientização e educação pública, Crawford começou Fundação Lisa Colagrossi (TLCF).

No mês passado, TLCF lançou uma pesquisa que relatou que 90% dos americanos não têm certeza do que é um aneurisma cerebral. Além disso, ninguém incluído na pesquisa conseguiu identificar corretamente todos os sinais e sintomas de um aneurisma. (Descubra os 5 melhores alimentos para o seu cérebro e outras dicas naturais de ponta em Prevenção Cérebro sem idade .)

Noções básicas de aneurisma

Aneurisma cerebral alexilusmedical / Shutterstock

Então, o que é um aneurisma cerebral? É uma fraqueza na parede de um dos vasos sanguíneos do seu cérebro, explica Howard Riina, MD , um neurocirurgião do Langone Medical Center da New York University.

Conforme o sangue corre pelo cérebro, essa fraqueza permite que a parede do vaso se expanda para fora, formando uma protuberância. (TLCF tem um bom ilustração de como é um aneurisma aqui .) Como um balão inflado demais, essa protuberância pode romper, o que permite que o sangue vaze para o tecido cerebral circundante, diz Riina.

“Até que ocorra uma ruptura ou vazamento, muitas pessoas estão andando com um aneurisma e não sabem disso”, explica ele. Quantos? 'Alguns dados que temos sugerem que 6% a 9% da população tem um.'

Mas muitos aneurismas não se rompem, por isso muitos de nós nunca percebemos que temos um, diz Riina. Ainda que uma ressonância magnética ou outro exame de imagem tropeça em um aneurisma, 'Nós nem mesmo recomendamos o tratamento, a menos que seja acima de um certo tamanho, ou uma pessoa tenha um histórico familiar de aneurismas rompidos', diz ele.

O que acontece durante uma ruptura

Gota de sangue Sam Peet

Não é como se o sangue estivesse apenas jorrando, diz Riina. 'Isso pode acontecer por alguns segundos, mas geralmente um pequeno tampão de plaquetas se forma quase imediatamente.'

Alguns pacientes, como o Colagrossi, podem apresentar vazamentos muito pequenos nos dias ou semanas que levam a uma ruptura maior. Mas mesmo pequenas quantidades de sangue são 'muito irritantes' para o cérebro, diz Riina. O sangue vazado aumenta a pressão dentro do crânio. Além disso, vazamentos ou rupturas desviam o sangue de regiões e tecidos cerebrais que requerem um suprimento constante.

Tanto a pressão quanto a falta de sangue suficiente causadas por uma ruptura do aneurisma podem levar rapidamente à inconsciência e à morte. Riina diz que 30% a 50% dos pacientes morrem assim que um aneurisma se rompe.

Sinais e sintomas de ruptura

dor de cabeça glúten WAVEBREAKMEDIA / SHUTTERSTOCK

O sintoma mais comum é o pior dor de cabeça da sua vida , ou o que Crawford chama de 'W-H-O-L'.

'As pessoas descrevem como ser atingido por um raio', diz Riina. Essa dor de cabeça pode ser acompanhada pela rigidez do pescoço, formigamento no rosto e sensibilidade à luz que Colagrossi experimentou. Algumas pessoas também relatam ter ouvido um tiro ou explosão quando ocorre a ruptura.

Convulsões, sensação de fraqueza nos membros, visão embaçada ou dupla e Cansaço extremo são todos sintomas associados.

Mas uma dor de cabeça repentina e insuportável é realmente a marca registrada de uma ruptura, diz Riina. (Os outros sintomas que ele menciona acompanham ou vêm depois dessa dor de cabeça.) 'A dor de cabeça pode estar em qualquer lugar ou em toda parte, mas os pacientes geralmente a descrevem como focada atrás dos olhos', acrescenta.

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O que você deveria fazer?

Ligue 911

Se você ou alguém que você conhece está sofrendo dos tipos de sintomas que Riina descreve, 'Ligue para o 911 ou vá para o pronto-socorro imediatamente', diz ele.

Existem vários procedimentos diferentes que os médicos podem realizar para aliviar a pressão causada pelo aneurisma rompido, mas 'você ainda não está fora de perigo', diz Riina.

Seu cérebro é um órgão sensível. Mesmo que uma pessoa inicialmente sobreviva e receba tratamento, cerca de um terço dos pacientes morre e outro terço apresenta algum tipo de deficiência duradoura. Mas o último terço 'retorna ao seu nível normal de funcionamento', diz Riina.

Crawford diz que a base que ele começou na memória de sua esposa está comprometida em melhorar esses números. 'Se alguém estivesse fazendo o trabalho que estamos fazendo agora para aumentar a conscientização pública, Lisa e milhões de outras pessoas ainda estariam vivas', diz ele.