Chyler Leigh da supergirl fala sobre sua batalha contra o transtorno bipolar pela primeira vez

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Todos nós nos lembramos de nos sentirmos irritados quando adolescentes, mas quando Chyler Leigh ficou furiosa com o simples tilintar de pratos aos 12 anos de idade, ela começou a pensar que algo maior poderia estar por perto.

Eu sabia que os indícios do transtorno bipolar existiam desde muito jovem, mas não sabia o que era [na época], disse Leigh, agora com 37 anos, ao Prevention.com. Depois de anos confusos em altos e baixos, Leigh, que estrela como Alex Danvers na CW's Supergirl , finalmente recebeu um diagnóstico há 10 anos. Agora, ela escolheu falar sobre isso publicamente.

O transtorno bipolar é uma condição de saúde mental que causa episódios de oscilações extremas de humor, alternando entre altos (mania) e baixos ( depressão ), de acordo com Instituto Nacional de Saúde Mental .



7 milhões de americanos vivem com transtorno bipolar.

Uma pessoa passando por um episódio maníaco pode se sentir eufórica, energizada e imprudente, enquanto um episódio depressivo pode resultar em perda total de energia, dificuldade de concentração e sensação de desesperança. Um estimado 7 milhões de americanos vivem com transtorno bipolar, incluindo Leigh - e sua mãe.

Na verdade, Leigh diz que reconheceu muitos dos sintomas que sua mãe experimentou em si mesma - imprudência, alterações de humor e dificuldade para dormir. Mas, 'porque fui colocada em uma posição para apoiar minha mãe, não tive a oportunidade de falar sobre meus próprios sentimentos quando era adolescente', diz ela.

Naquela época, sentindo falta de controle sobre sua mente e corpo, Leigh tentou compensar controlando tudo ao seu redor. Ela se lembra de sempre ser a dominante que tomava as decisões em seu grupo de amigos. Eu suprimi isso por anos e continuou a piorar, diz ela. Eu me fechei e desenvolvi uma concha ao meu redor.

O ponto de ruptura

Leigh continuou a escorregar entre episódios de mania e depressão bem em seus 20 anos - mas ela seguiu em frente e colocou toda a sua energia em sua florescente carreira de atriz e no crescimento de sua família.

o Anatomia de Grey star conheceu seu marido, Nathan West, duas semanas antes de seu aniversário de 17 anos, e eles 'ganharam vida muito rapidamente'.

Os dois se casaram e tiveram três filhos - Noah, Taelyn e Anniston - antes de Leigh completar 27 anos. Havia tanta coisa acontecendo e nenhum tempo para eu sentir, diz ela, acrescentando que todos os três filhos estavam lidando com sua própria lista de problemas de saúde, incluindo Asperger, autismo , TDAH e epilepsia. Eu estava criando filhos enquanto ainda tentava crescer.

Ela encontrou uma saída através do trabalho, que incluiu estrelar como Lexie Gray em Anatomia de Grey . Eu estava experimentando uma versão tão elevada de mania e irritabilidade que não conseguia dormir ou comer, e estava com raiva e imprudente, diz Leigh. Eu iria trabalhar e usar aquela adrenalina e gastar minha energia e sentimentos lá, e então voltaria para casa exausto.

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Chyler Leigh (meio) no set de Grey’s Anatomy.

Vivian ZinkGetty Images

Como seus sintomas continuaram a aumentar, ela sabia que não poderia ignorá-los por mais tempo. Leigh acabou conversando com um terapeuta, mas admite que inicialmente conversou sobre suas sessões para conseguir um coquetel de receitas.

Meu objetivo era não sentir nada, diz Leigh. Eu fiz isso - e destruí completamente minha capacidade de ser capaz de administrar uma família tão colorida e diversa. Eu destruí.

Leigh finalmente atingiu um ponto de ruptura após completar 29 anos, e voluntariamente internou-se em um hospital com um pseudônimo. Eu estava constantemente escondendo camadas de mim mesma, tentando parecer bonita e saborosa, ela diz. Eu queria passar por 'estou bem', mas quando fui para o hospital, ficou muito claro que não.

Depois de uma estadia de uma semana, Leigh recebeu o diagnóstico de transtorno bipolar II - 17 anos depois de apresentar os sintomas iniciais.

No final das contas, o pensamento de sua família - e de sua infância - a levou a procurar ajuda. Eu estava tão apavorada por causa do meu passado, ela diz. Eu estava tão preocupado em me transformar em todas as coisas que eu odiava quando estava crescendo, mas era a vida ou a morte. Eu ia fazer uma mudança ou não estaria mais aqui.

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Um caminho para a cura

Um ano após seu diagnóstico, Leigh decidiu partir Anatomia de Grey durante sua oitava temporada. Nossa filha tinha dois anos e estava tendo convulsões graves, foi um momento crítico, diz ela. Sair do show foi uma escolha coletiva. Tive muito apoio, principalmente do meu marido.

Hoje, Leigh está se abrindo sobre sua jornada e incentivando outras pessoas a buscarem ajuda por meio do Seja Vocal: Fale pela Saúde Mental iniciativa.

Ela administra seu transtorno bipolar com medicação diária e terapia. Ainda tenho coisas nas quais estou trabalhando, mas estou constantemente no caminho da cura e da consciência, diz ela. Meu diagnóstico não está me dando limitações, está me dizendo Como as Eu posso funcionar. Eu uso isso a meu favor e encontro maneiras criativas de gastar minha energia, como trabalho de dublê.

E quando ela se sente deprimida? Seu marido foi uma rocha tremenda em sua vida. Juntos, eles incentivam seus próprios filhos a ter conversas sobre sua saúde mental para que se sintam ouvidos e compreendidos.

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Leigh percorreu um longo caminho desde seus primeiros anos de sentimento de raiva, confusa e isolada, e ela espera que compartilhar sua história inspire outras pessoas a falar sobre suas próprias lutas e abrir um caminho para a autoaceitação.

Quero que as pessoas saibam que não estão sozinhas e que há milhões de pessoas no mesmo barco, diz ela. Quanto mais falamos sobre saúde mental, maior o impacto positivo. '