Agosto é a melhor época para comer tomates ricos em vitaminas - veja como escolher os melhores

tomates relíquia de família Claudia TotirGetty Images

Agosto significa que é pico horário de verão , e é a oportunidade perfeita para estocar tomates suculentos. Essas frutas versáteis (sim, são uma fruta!) Podem ser doces ou salgadas, embalar em uma tonelada de benefícios para a saúde e são as coisas mais deliciosas para comer agora mesmo .

Os tomates são nativos da América do Sul e vieram da variedade de cereja selvagem cultivada pelos antigos astecas, de acordo com FoodPrint , um projeto liderado por GRACE Communications Foundation aumentar a consciência pública sobre os sistemas alimentares atuais e defender alternativas sustentáveis.

Os tomates rapidamente se espalharam pela Europa através dos colonizadores espanhóis e se tornaram um ingrediente usado regularmente no século 17. Os espanhóis trouxeram tomates ao redor do mundo quando eles pousaram no Caribe, Sudeste Asiático, América do Norte e muito mais, de acordo com FoodPrint . Nos dias modernos, vemos tomates surgindo em cozinhas de todo o mundo, desde marinara italiano e gazpacho espanhol, até saladas picadas do Oriente Médio e chinês ensopados de tomate.



Se você gosta de tomates no verão como nós, compre os melhores tomates do verão no mercado local. Recorremos a especialistas em fazendas e alimentos para obter dicas úteis para encontrar os melhores tomates para o seu estilo de cozinhar e como aproveitar ao máximo a sua colheita no mercado agrícola.

Teste de sabor

Mesmo que várias barracas de fazenda no mesmo mercado vendam tomates, provavelmente há uma diferença, explica Debra Moser , cofundador da Central Farm Markets em Washington D.C .. Embora a maioria dos tomates seja doce, ligeiramente azeda e muito ácida, a variedade de tomate, bem como a forma como é cultivada, pode afetar o sabor e a textura.

O segredo é encontrar um tomate que seja gostoso para você. Pergunte ao fazendeiro no estande se você pode provar os tomates antes de comprar, ou se a amostra não estiver disponível, peça que descrevam para você o sabor específico de cada variedade, sugere Moser. Algum variedades comuns procurar incluir:

  • Tomates antigos. Essas variedades carnudas, firmes e coloridas variam em sabor; alguns são frutados e doces, enquanto outros são terrosos e picantes. Eles vêm de algumas das famílias mais antigas de tomates (pelo menos 50 anos, mas podem ter centenas de anos) e, como geralmente não são perfeitamente redondos ou mesmo vermelhos, parecem menos com um tomate perfeito - mas não não se deixe enganar. Estes são realmente deliciosos. O sabor é totalmente intenso, diz Moser. Experimente-os fatiados em sanduíches e saladas ou colocados na grelha ou no forno.
  • Tomate cereja. Essas variedades vermelhas escuras, do tamanho de uma cereja, têm uma casca firme e uma doçura de doce. Faça um lanche aos poucos ou coloque-os na grelha ou cozinhe em uma frigideira de ferro fundido para realçar os açúcares.
  • Bife vermelho. Esses tomates grandes e carnudos são mais suaves e têm um sabor mais clássico de tomate. Fatie-os grossos em sanduíches ou hambúrgueres.
  • Tomates de uva. Caracterizados por sua aparência de uva, esses tomates suculentos são um ótimo equilíbrio entre doce e picante. Use em uma salada, espetada na grelha ou lanche com molho.
  • Tomates Roma. Para um tomate mais picante, esta variedade carnuda é perfeita para misturar em um molho ou fatiar em sanduíches.

    A nutricionista diz ...

    Os tomates, sejam do mercado local ou de mercearia, apresentam muitos benefícios para a saúde. Os tomates são uma boa fonte de vitamina C , potássio, folato , vitamina K e compostos vegetais, como licopeno e beta-caroteno, diz Vandana Sheth, R.D.N., C.D.C.E.S., F.A.N.D. , autor de Minha mesa indiana: receitas vegetarianas rápidas e saborosas . Os tomates podem ajudar a diminuir o risco de doença cardíaca e alguns tipos de câncer. Eles também podem ser úteis para saúde da pele .

    Além disso, embora os tomates sejam deliciosos e bons para você crus, Sheth explica que cozinhar ou cozinhá-los no vapor pode aumentar a disponibilidade desses compostos de plantas , como carotenóides e licopeno.

    E se o uso de produtos químicos em sua comida é uma preocupação para você, os tomates convencionais do supermercado geralmente são colhidos muito cedo, amadurecidos com produtos químicos (geralmente gás etileno) e cultivados com pesticidas, que podem passar pelo seu prato, explica Katherine Sacks , gerente de conteúdo digital da FoodPrint.

    Como alternativa, ela sugere optar por tomates orgânicos em sua loja local ou mercado agrícola, que não têm as mesmas preocupações químicas que o convencional. Mas, muitas pequenas propriedades não têm financiamento para se tornarem orgânicas certificadas, mesmo que estejam seguindo técnicas agrícolas sustentáveis, explica ela. Comprar em seu mercado local lhe dá a oportunidade de conversar com seu agricultor sobre seus métodos de cultivo específicos para determinar se ele é um agricultor orgânico certificado ou usa práticas sustentáveis ​​para proteger seus alimentos de pragas, diz ela.

    Quando estocar

    A alta temporada de tomates na seca, tempo quente da Califórnia será diferente do clima frio e úmido do interior do estado de Nova York, mas o verão é o horário nobre para adicionar tomates ao seu cardápio nos EUA. Sacks sugere que você compre no final de julho, agosto e setembro o melhor produto disponível devido ao clima geralmente quente em toda a América do Norte, o que é ideal para frutas suculentas.

    Mas Moser explica que você pode começar a ver variedades como o tomate cereja surgindo no início de março e durando nas estandes da fazenda até outubro. Isso ocorre porque muitos agricultores usam estufas que podem estender a temporada. Certifique-se de perguntar ao seu fazendeiro local seus métodos para garantir o melhor produto na estação prolongada.

    Além disso, se você estiver colhendo tomates do final da temporada que apresentam um tom verde brilhante, muitos agricultores os vendem sob tomates verdes maduros antes da primeira geada, que são igualmente deliciosos para desfrutar, de acordo com Food Print .

    Como escolher o tomate perfeito

    Tanto fazendeiros quanto fãs de tomate sabem que usar seus sentidos é a melhor maneira de escolher o melhor tomate. Escolha o tomate mais maduro se você planeja comer a fruta em 48 horas, mas escolha um pouco menos do que o tomate se você quiser que durem algumas semanas. Experimente estas dicas aprovadas pelo agricultor ao comprar:

    • Ver. Ao contrário de outros produtos que precisam amadurecer até uma cor específica antes de você poder desfrutar (vamos passar adiante essas amoras branco-avermelhadas), os tomates vêm em uma variedade de cores, formas e tamanhos. Algumas podem ser pequenas frutas do tamanho de uma uva em um tom vermelho vivo, enquanto outras podem ser do tamanho de uma bola de softball em um ombré de marrom, vermelho e verde. Como a cor não é um ótimo indicador para tomates, certifique-se de verificar se há pouco ou nenhum hematoma, cicatrizes, rachaduras, rasgos ou manchas no pele , diz Moser.
    • Tocar. Um tomate perfeitamente maduro que você planeja usar naquele dia deve ser firme, mas ceder um pouco quando espremido levemente. Se você quiser usar o tomate dentro de uma semana, busque uma opção mais firme que amoleça com o tempo, explica Sacks.
    • Cheiro. Segure o tomate perto do seu nariz e cheirar os aromas da fruta. Você deve ser capaz de ter uma boa noção de como o interior de um tomate maduro cheira por fora.

      O que fazer com o seu transporte

      Depois de trazer seu lote de tomates para casa, certifique-se de usá-los imediatamente ou guarde-os de maneira adequada usando essas dicas.

      • Tomates pequenos: Tomates menores, como uva ou cereja, tendem a ser uma variedade popular para bancas de fazendas no final do verão. Eles têm a pele mais dura e podem ser deixados na bancada em uma tigela ou mesmo na geladeira para durar mais, diz Moser. Corte-os ao meio e cubra as saladas, misture em uma salada de tomate cru para cobrir os vegetais grelhados ou hambúrgueres, ou cozinhe-os diretamente no seu omelete favorita ou receita de shakshuka.
      • Tomates grandes: A maioria dos tomates grandes (como relíquia de família ou bife) não deve ser armazenada por mais de duas semanas de cabeça para baixo em um balcão, em vez de geladeira , e você deve evitar que eles fiquem muito perto de outras frutas maduras, sugere Moser. Ao guardar na geladeira, você perde o sabor do tomate e diminui o teor de açúcar, avisa.
      • Moser adora tomates maiores fatiados simplesmente com tomate, mussarela, manjericão e sal (dica profissional: uma faca afiada e serrilhada é ideal para fatiar tomate). E se você tiver muitos para comer de uma vez, ela sugere preservá-los para o inverno ou misturá-los com gaspacho.
      • Tomates imperfeitos: Muitos agricultores têm uma caixa de segundos disponível para compra por um preço com desconto. Esses tomates não são perfeitos o suficiente para vender ou podem ter algumas pequenas manchas. Sacks sugere pegá-los durante o pico da temporada e transformar o lote em molho ou pasta de tomate para usar no resto do ano. Se você não puder usá-los imediatamente, armazene como faria com qualquer outro tomate grande ou pequeno.

        Receita superstar

        Torradas de tomate com iogurte de menta e vinagrete de sumagre

        Comemore os lindos e suculentos tomates tradicionais com fatias grossas levemente temperadas para deixar realmente seus sabores brilharem. Esta receita traz o equilíbrio perfeito de tostado, crocante pão , iogurte cremoso e fresco e tomates brilhantes e ácidos para o lanche de verão perfeito assim que você chega em casa do mercado.

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