A obesidade é uma doença?

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Na semana passada, a American Medical Association votou para classificar a obesidade como uma doença. Em um dia, 78 milhões de americanos adultos e 12 milhões de crianças americanas foram considerados portadores de uma condição médica que precisa de tratamento. A decisão foi polêmica para dizer o mínimo.

Perguntamos aos conselheiros da Prevention com especialidades em medicina alternativa, cardiologia, diabetes, medicina familiar, fitness, nutrição e saúde da mulher se eles acreditavam que a obesidade era uma doença e aqui está o que eles tinham a dizer:



Tansneem Bhatia, MD, (também conhecido como Dr. Taz), diretor médico e fundador do Atlanta Center for Holistic & Integrative Medicine



A obesidade, assim como o alcoolismo, a depressão e a ansiedade, é uma doença. Existem padrões médicos definidos: desequilíbrios hormonais, deficiências de neurotransmissores e exaustão nutricional que contribuem para a obesidade. Muitos dos meus pacientes obesos têm problemas médicos latentes que precisam ser resolvidos.

Concordo que existem padrões de comportamento que contribuem para a obesidade, mas esses mesmos padrões de comportamento estão enraizados em outros fatores biológicos. O estresse, a dieta americana padrão e a industrialização dos alimentos foram todos culpados pela epidemia de obesidade. Embora todos esses fatores contribuam para a obesidade, eles também criam desequilíbrios biológicos críticos que as pessoas não podem superar ou não têm as ferramentas ou o conhecimento para entender como mudar.



Dietas e regimes de exercícios muitas vezes falham simplesmente porque a patologia médica subjacente não foi abordada. Minha abordagem é avaliar um paciente completamente, incluindo história familiar, avaliação hormonal exaustiva, estado nutricional e inventário de vida para entender por onde começar no tratamento desta doença. Não há perda de peso rápida para os obesos.

Osama Hamdy, MD, PhD, diretor médico, Programa Clínico de Obesidade; diretor, Inpatient Diabetes Management, Joslin Diabetes Center; e professor assistente de medicina, Harvard Medical School



A obesidade é uma doença. Mas o que pode definir isso? A maior parte da definição é baseada no índice de massa corporal, e o índice de massa corporal é realmente enganoso. E usar o índice de massa corporal para definir a obesidade é um problema porque alguém como Arnold Schwarzenegger, por exemplo, tem um índice de massa corporal muito alto e são todos músculos. Porque o índice de massa corporal é calculado a partir da altura e do peso. PORTANTO, não importa se o peso são músculos ou se o peso é gordo. E ao mesmo tempo, você pode encontrar algumas pessoas com baixo índice de massa corporal que possuem um alto percentual de gordura corporal. Portanto, a verdadeira definição de obesidade deve ser baseada na quantidade de gordura corporal no corpo ou na porcentagem de gordura corporal. E devemos usar outro marcador substituto para a definição de obesidade, como a cintura, como a gordura intra-abdominal, como o centro da gordura visceral.

Ciência é ciência. A obesidade é definitivamente um problema. É uma doença. Mas nós temos uma definição errada agora para obesidade. Essa é a questão. Precisamos defini-lo muito melhor.

David L. Katz, MD, MPH, diretor, Centro de Pesquisa de Prevenção; professor associado adjunto de saúde pública, Escola de Medicina da Universidade de Yale

De certa forma, catalogar a obesidade como uma doença é uma forma de conferir legitimidade: é uma condição, não um lapso de força de vontade; justifica atenção médica; é digno de cobertura de seguro. Tudo isso é positivo.

Mas nunca gostei da ideia de caracterizar a obesidade como uma doença, porque a doença ocorre quando o corpo está funcionando mal. Transformar o excesso de calorias em uma reserva de gordura não é mau funcionamento; é fisiologia normal. Chamar a obesidade de doença implica que o corpo está funcionando mal, e não o corpo político.

Não rotulamos, por exemplo, o afogamento de doença. É, claramente, uma condição médica legítima - digna de tratamento e cobertura de seguro. Mas a culpa é da situação, não de nós mesmos - no sentido de que os corpos humanos simplesmente não estão adaptados para passar muito tempo debaixo d'água.

A obesidade é a mesma. É galopante no mundo moderno não por causa das mudanças em nossos corpos, mas por causa das mudanças no mundo moderno. As causas estão ao nosso redor; estamos nos afogando neles! Estamos nos afogando em excesso de calorias e tecnologias que economizam trabalho.

Minha preferência seria catalogar a obesidade como uma forma de afogamento - em calorias em vez de água - porque isso combinaria a legitimidade médica, com um enfoque apropriado nas causas ambientais. Para avaliar o perigo de chamar isso de doença: considere um esforço para desenvolver drogas para tratar o afogamento, em vez de se concentrar em cercas, salva-vidas e aulas de natação.

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Marianne J. Legato, MD, professora de medicina clínica, Columbia University College of Physicians & Surgeons

Quando li as notícias da AMA, pulei muito levemente o anúncio de que a obesidade agora era uma doença oficial, porque é muito difícil definir o que o termo realmente significa para um determinado indivíduo, muito menos decifrar em qualquer indivíduo o que causa e perpetua isto.

A obesidade é uma entidade complexa que pode ter várias causas; alguns são endócrinos (como disfunção da tireoide ou hiperfuncionamento da glândula adrenal-sdrome de Cushing), mas geralmente a condição é causada por uma combinação de inatividade e alimentação excessiva. Para outros, existem fatores genéticos que produzem tendência ao excesso de peso mesmo com o consumo do que seria para a maioria das pessoas um número adequado de calorias.

Há, com certeza, um componente emocional importante para comer demais; frequentemente os pacientes o fazem por conforto, por hábito, por tédio ou para combater a ansiedade. Alguns usam a obesidade como defesa contra a rejeição: 'É só porque sou gordo que não fui promovido / não tenho outra pessoa importante / tenho poucas amizades íntimas.' Comer demais para alguns pacientes é uma compulsão vitalícia profundamente arraigada em seu comportamento. Muitas crianças recebem alimentos inadequados em porções muito grandes.

Aconselhar os pacientes sobre seu peso torna-se, portanto, muito complexo, porque estabelecer as razões da obesidade e, em seguida, ajudar os pacientes a lidar com a mudança de seu estilo de vida ou corrigir as doenças que podem estar causando seu excesso de peso não são coisas fáceis de fazer para o médico. Para agravar as dificuldades, os familiares, acredite ou não, podem fazer um investimento para manter o paciente acima do peso: o marido que fica inquieto com a melhora na aparência da esposa, por exemplo. Esses membros da família podem realmente sabotar ou neutralizar o esforço do paciente para controlar e corrigir o peso. A ideia da sociedade de qual tamanho corporal é aceitável também pode ser um fator importante: assistir à televisão britânica - muitas das atrizes seriam classificadas como acima do peso por um médico americano!

Realmente não importa como a AMA ou qualquer outra organização caracteriza a 'obesidade' - classificar as causas e lidar com a tarefa incrivelmente complexa de levar um paciente a um estado mais saudável e funcional não é uma tarefa trivial. Em suma, é uma entidade heterogênea e, muitas vezes, uma das mais difíceis de corrigir. Se as causas são hormonais, genéticas ou residem no cérebro (seu sistema de recompensa ou os circuitos que sustentam o hábito, a percepção do tamanho da porção, a escolha do alimento, etc.) muitas vezes é difícil de resolver.

Mary Jane Minkin, MD, professora clínica de obstetrícia, ginecologia e ciências reprodutivas, Escola de Medicina da Universidade de Yale

Se, ao definir isso como uma doença, os profissionais de saúde forem reembolsados ​​pelo tempo gasto aconselhando os pacientes sobre nutrição adequada, exercícios e hábitos de vida saudáveis, então sou totalmente a favor; Prefiro ver o dinheiro gasto em prevenção do que em terapia para todas as consequências adversas.

No entanto, não vejo a obesidade como uma condição imposta por Deus a uma pessoa (como, por exemplo, lúpus - não há nada que você possa fazer para prevenir o lúpus - se você vai pegá-lo, infelizmente você vai pegá-lo). Mas todos são capazes de prevenir a obesidade: se você se alimentar corretamente e se exercitar corretamente, não ficará obeso.

É por isso que tenho uma opinião mista. E eu realmente não me preocupo com a semântica: sempre aconselhei meus pacientes sobre nutrição adequada e exercícios, e continuarei a fazê-lo, não importa o que as pessoas chamem de obesidade; Eu quero prevenir isso.

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Pam M. Peeke, MD, MPH, presidente do Peeke Performance Center for Healthy Living; professor assistente clínico de medicina, Universidade de Maryland

No geral, a decisão da AMA de designar a obesidade como doença é progressiva. Claramente, usar um sistema baseado no IMC é repleto de deficiências, mas a riqueza de benefícios positivos para pessoas obesas de todas as idades supera em muito esse problema.

A obesidade se encaixa na definição estrita de doença? De acordo com o Dicionário de Medicina, Enfermagem e Profissões da Saúde de Mosby, uma doença é: 1. uma condição de função vital anormal envolvendo qualquer estrutura, parte ou sistema de um organismo; 2. uma doença ou distúrbio específico caracterizado por um conjunto reconhecível de sinais e sintomas atribuíveis à hereditariedade, infecção, dieta ou ambiente. Responder? Cabe.

Além disso, como um médico que, como meus irmãos médicos, teve que recorrer à codificação diagnóstica criativa para trabalhar com pessoas na área de controle de peso, espero que agora, com uma designação de doença, essas pessoas sejam capazes de ter seguro para ajudar a diferir alguns dos custos associados à obesidade. Isso é particularmente verdadeiro para aqueles que, no papel e no exame, ainda não têm a síndrome metabólica, mas são obviamente obesos e procuram ajuda.

Além disso, é importante que a comunidade médica, bem como o público e as seguradoras, abaixem suas percepções estereotipadas daqueles que são obesos e elevem a condição de obesidade à de outras doenças junto com o respeito por aqueles que estão sofrendo. Finalmente, espero que este seja um alerta para os formuladores de políticas públicas, bem como financiadores públicos e privados, para que certos recursos abrangentes de prevenção e tratamento sejam disponibilizados a todos os consumidores.

Andrew Weil, MD, diretor do Arizona Center for Integrative Medicine, University of Arizona

Não considero a obesidade uma doença. É uma condição que pode estar associada ao aumento do risco de certas doenças. É possível ser obeso e saudável se fizer uma alimentação balanceada, praticar atividade física regular, cuidar de outros aspectos do estilo de vida que influenciam a saúde e utilizar os serviços médicos preventivos adequados.

Wayne Westcott, PhD, diretor de pesquisa de fitness, Quincy College

De acordo com Merriam Webster’s College Dictionary (10ª edição), doença é definida como uma condição do corpo animal ou vegetal vivo ou de uma de suas partes que prejudica o funcionamento normal . Com base nessa definição, a obesidade pode ser considerada uma doença na medida em que prejudica o funcionamento normal do corpo. Obviamente, a obesidade é um pré-requisito para diabetes, doenças cardíacas, dor lombar, alguns tipos de câncer e uma variedade de outras doenças / distúrbios.

Por outro lado, com mais de um terço da população americana atualmente classificada como obesa, é claro que existem muitas causas para o acúmulo excessivo de gordura (por exemplo, problemas genéticos, muito pouco exercício / atividade física, muita comida, comida inadequada seleção, comer enquanto assiste televisão, etc.). Em muitos casos, a obesidade é o resultado de um estilo de vida específico que normalmente pode ser revertido (pelo menos a curto prazo) com a adoção de um estilo de vida diferente (por exemplo, mais exercícios / atividade física, menor consumo de calorias, melhores escolhas alimentares, menos lanches na televisão , etc.).