A morte de Aretha Franklin revela a realidade do diagnóstico de câncer de pâncreas

Aretha Franklin Morte por câncer de pâncreas Paul NatkinGetty Images
  • Aretha Franklin, a Rainha da Alma de 76 anos, morreu de câncer pancreático neuroendócrino avançado
  • Sua morte traz à tona o quão mortal é o câncer de pâncreas, já que a detecção precoce é extremamente difícil para os médicos
  • Compreender seus fatores de risco e aprender a identificar os sintomas que aparecem são cruciais para a sobrevivência

    Aretha Franklin - conhecida como a Rainha do Soul e por seu hit Respect - morreu de câncer no pâncreas aos 76 anos, Reportagem da Associated Press .

    O assessor de Franklin confirmou por meio de uma declaração familiar: A causa oficial da morte de Franklin foi devido ao câncer pancreático avançado do tipo neuroendócrino, que foi confirmado pelo oncologista de Franklin, Dr. Philip Phillips, do Karmanos Cancer Institute.



    A morte de Franklin destaca um dos cânceres mais insidiosos que existem. Enquanto o câncer de pâncreas responde por apenas 3 por cento de todos os casos de câncer, ele representa 7 por cento das mortes por câncer, de acordo com a American Cancer Society . Portanto, embora seja relativamente raro, o câncer de pâncreas é extremamente mortal - e teve um aumento nos últimos anos.



    Mas por que o câncer de pâncreas em particular parece confundir os médicos? É por isso que pode ser tão difícil detectar o câncer no início e o que você deve saber sobre o risco.

    O que causa o câncer de pâncreas - e por que as taxas de sobrevivência são tão baixas?

    tumor de câncer pancreático SEBASTIAN KAULITZKIGetty Images

    Em primeiro lugar, algumas informações sobre o pâncreas: o órgão tem cerca de 15 centímetros de comprimento e está localizado atrás do estômago, onde produz sucos digestivos para ajudar o corpo a quebrar os alimentos e insulina para ajudar a regular os níveis de açúcar no sangue.



    Quando as células do pâncreas começam a se multiplicar e crescer descontroladamente em um ritmo rápido, podem se desenvolver tumores cancerígenos. Existem dois tipos de células - exócrinas e endócrinas - que podem formar esses tumores. O câncer pancreático exócrino é de longe o mais comum, diz o ACS. Tumores neuroendócrinos (o tipo com o qual Franklin foi diagnosticado) na verdade compõem menos de 5 por cento de todos os cânceres pancreáticos.

    O câncer de pâncreas é quase invisível até que já esteja avançado para um estágio mais agressivo.



    O problema: é extremamente difícil detectar esses tumores, independentemente do tipo. Atualmente não há testes de detecção precoce disponíveis para o câncer de pâncreas, então os médicos não têm como fazer exames como fazem para, digamos, câncer de mama ou de cólon. E quando se trata de tumores neuroendócrinos, as células benignas (não cancerosas) são difíceis de diferenciar das malignas (cancerosas), tornando o processo ainda mais complicado, afirma a ACS.

    O tipo mais comum de câncer pancreático, o adenocarcinoma pancreático, é tão mortal porque é um tipo de tumor de crescimento rápido que pode se espalhar facilmente para órgãos críticos do trato gastrointestinal e para os principais vasos sanguíneos, diz William Grady, MD, pesquisador clínico que é especialista em câncer gastrointestinal no Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle.

    Os órgãos do trato gastrointestinal formam camadas complexas dentro do corpo. Algumas camadas são espessas, enquanto outras são muito mais finas. Por exemplo, Cancer de colo é um pouco mais fácil de detectar em um estágio inicial porque é cercado por uma camada mais espessa de tecidos e órgãos - o que significa que o câncer não pode se espalhar para outras áreas do seu corpo tão rapidamente, dando ao seu médico tempo para detectá-lo (existem testes de triagem !) e ofereça tratamento antes de passar para um estágio avançado e mais perigoso.

    Mas a área ao redor do pâncreas é realmente muito fina, então o câncer tem mais facilidade de se mover além do pâncreas para outras partes do corpo, onde ganha impulso e se torna mais agressivo. Além do mais, seu pâncreas reside mais profundamente em seu corpo, então mesmo se um tumor estivesse presente, seu médico teria dificuldade em senti-lo durante um check-up normal, de acordo com o ACS .

    É isso: o câncer pancreático é quase invisível - isto é, até que já tenha progredido para um estágio mais avançado e mais difícil de tratar.

    Quais são os sintomas do câncer pancreático?

    A maioria sintomas comuns de câncer pancreático incluem dor abdominal ou nas costas, coágulos de sangue inexplicáveis, falta de apetite ou perda de peso incomum, náuseas e diarreia ou fezes flutuantes. Esse é um grande problema: os sintomas do câncer de pâncreas são tão inespecíficos que podem ser considerados um problema de saúde diferente, o que atrasa o diagnóstico precoce, diz o Dr. Grady.

    O sintoma mais comum de câncer de pâncreas que deve ser observado é a icterícia (pele e olhos amarelados), mas quando isso acontece, o câncer provavelmente já se espalhou para o fígado.

    A localização do pâncreas é na parte posterior do abdômen, próximo à coluna vertebral. Ele está localizado em um ponto situado entre o estômago, o intestino delgado e o fígado. Esta localização permite que o tumor cresça relativamente sem sintomas até que tenha crescido nos órgãos e estruturas adjacentes, diz o Dr. Grady. Neste momento, é muito difícil curar porque não pode ser removido sem danificar os órgãos circundantes.

    Então, há algo que você pode fazer para prevenir o câncer de pâncreas?

    Embora não haja testes gerais de triagem para câncer de pâncreas disponíveis agora, os médicos estão trabalhando para descobrir uma maneira de detectar a doença em seus estágios iniciais. A pesquisa sugere que lesões pré-cancerosas podem se formar em seu pâncreas (semelhante à forma como os pólipos pré-cancerosos se formam em seu cólon), o que cria potencial para testes de triagem que podem detectar com precisão esses pré-cânceres, diz o Dr. Grady.

    Até então, saiba que existem certos fatores que aumentam significativamente o risco de câncer de pâncreas. (Lembre-se de que eles são mais bem compreendidos para os tumores exócrinos mais comuns, em vez dos raros neuroendócrinos que levaram à morte de Franklin.)

    O ACS relata que até 30 por cento dos casos podem ser causados ​​por fumar cigarros - portanto, se câncer de pulmão não foi uma preocupação o suficiente, coloque este na lista. Manter um peso saudável também é crucial, já que aqueles que são obesos (definidos como IMC de 30 ou mais) têm 20% mais chances de lidar com câncer de pâncreas. Mesmo carregar peso extra sem desenvolver obesidade total pode ser arriscado.

    Então, existem certos fatores sobre os quais você não pode fazer muito. Primeiro, herdar certas mutações genéticas - como os genes BRCA1, BRCA2, PRSS1 e outros - pode ser um problema. Essas mutações podem desencadear 10 por cento dos casos de câncer de pâncreas, diz o ACS. (Você pode fazer o teste de mutações BRCA e discutir as opções com o seu médico se obtiver um resultado positivo, pois está fortemente relacionado à mama e câncer de ovário , também.)

    A maioria das pessoas diagnosticadas com câncer de pâncreas tem 65 anos ou mais (Franklin tinha 76 anos no momento de sua morte). Os afro-americanos também correm um risco ligeiramente maior de uma variedade de fatores que os pesquisadores só podem teorizar neste momento.

    Então, o que isso significa para tu ? Manter uma dieta saudável, praticar exercícios regularmente e largar o hábito de fumar pode ajudar a prevenir não apenas o câncer de pâncreas, mas também uma série de outras doenças graves. Se você estiver em um grupo de alto risco, não descarte os sintomas do dia a dia, pensando que eles simplesmente irão embora. Consulte seu médico se achar que algo está errado - pode ser mais sério do que você pensa.