A melhor maneira de tratar uma picada ou picada de formiga de fogo dolorosa, de acordo com especialistas

extremo close-up de formiga vermelha na folha Satrio Adi / EyeEmGetty Images

As formigas de fogo têm uma capacidade incrível de arruinar o seu dia, especialmente porque podem morder e picar você ao mesmo tempo, diz o entomologista Roberto M. Pereira, Ph.D. , um cientista pesquisador de insetos da Universidade da Flórida.

Cientificamente conhecido como Solenopsis invicta , esses insetos avermelhados são geralmente de tamanho médio, no que diz respeito às formigas; as formigas operárias podem crescer até & frac14; polegada de comprimento. Quando um ninho de formigas de fogo é perturbado, elas vão para o ataque e atacam agressivamente seu alvo, diz Pereira.

O resultado: picadas e picadas dolorosas, muitas vezes muitas de uma vez. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre como será o resultado, além do melhor tratamento se você tiver o azar de ser atacado por um (ou mais).



Onde vivem as formigas de fogo?

As formigas de fogo preferem climas mais quentes e são mais comuns nos estados do sul, diz a entomologista credenciada Desiree Straubinger, diretora técnica de mercado da Controle de pragas de Ehrlich . Mas eles podem ser encontrados no extremo norte de Maryland, acrescenta ela.

Eles normalmente constroem ninhos no solo que se parecem com um monte de terra, que pode ser de até 18 polegadas de diâmetro de solo macio , diz Josh Matta, um entomologista da Spectrum Garden Brands .

As formigas de fogo podem aparecer em qualquer lugar: perto de edifícios, em cobertura morta e jardins, em torno de áreas gramadas e se escondendo em troncos apodrecidos. Normalmente gostam de áreas ensolaradas, diz Pereira.

Por que as formigas de fogo picam e picam?

Gostar abelhas e vespas , as formigas de fogo têm um ferrão que usarão para se proteger ou proteger o ninho. Na verdade, eles vão morder você para se segurar contra o corpo e depois picar você com as costas, diz Pereira.

Claro, eles atacam principalmente na defesa, diz Frank Meek, gerente de serviços técnicos da Rollins , uma empresa de controle de pragas. Isso ocorre quando há um movimento repentino do objeto em que estão, como a perna de uma pessoa, diz ele. Quando a pessoa golpeia a formiga ou tenta afastá-la, ela reage em defesa com uma ferroada.

Ao contrário de algumas abelhas, as formigas de fogo não perdem o ferrão após um ataque e são muito agressivas. Eles colocam o ferrão e tentarão injetar o máximo de veneno que puderem, diz Pereira.

Qual é a sensação de picadas e picadas de formigas de fogo?

O veneno é poderoso, diz Howard Russell, M.S. , um entomologista da Michigan State University, e explica por que as picadas de formigas de fogo podem ser tão dolorosas. Embora a quantidade real de veneno que uma formiga de fogo pode liberar seja pequena, muitas pessoas costumam ser picadas por mais de uma formiga de fogo ao mesmo tempo.

picada de formiga vermelha na mão de uma fêmea adulta sênior perto de seus dedos JodiJacobsonGetty Images

Em geral, o resultado de um ataque causa uma reação localizada. Picadas de formigas de fogo podem causar inchaço significativo, queimação e ardência na pele, diz Joshua Draftsman, M.D. , diretor de pesquisa cosmética e clínica em dermatologia no Hospital Mount Sinai na cidade de Nova York.

A maioria das pessoas acaba com um pequeno inchaço ou pústula semelhante a uma espinha, enquanto algumas pessoas não reagem de forma alguma, acrescenta Straubinger.

Mas, como acontece com todas as picadas de insetos, é possível ser alérgico ao veneno e até desenvolver anafilaxia, uma reação grave com risco de vida, diz Pereira. Em 2016, uma mulher no Alabama (que era alérgica) faleceu depois de ser atacada por formigas de fogo que estavam em um fardo de feno em que ela estava sentada. Em 2018, um homem da Carolina do Norte (que também era alérgico) morreu de choque após ser atacado por formigas de fogo.

Dito isso, as formigas de fogo não podem oprimir uma pessoa saudável e móvel e até mesmo centenas de picadas raramente são fatais, por Pesquisa e Extensão Agrilife da Texas A&M .

Como tratar uma picada ou picada de formiga de fogo

Se você tiver algum sintoma de reação alérgica, como vermelhidão excessiva, inchaço, coceira, suor e falta de ar , Matta diz que é importante procurar atendimento médico de emergência imediatamente. Mas se você está apenas notando dor e inchaço moderados, existem algumas etapas a serem seguidas em casa:

✔️ Escove as formigas de você: Uma formiga de fogo vai ficar lá até terminar, Pereira diz, então ela pode continuar a machucá-lo se você não tirar (ou seus companheiros) de sua pele.

✔️Então, lave: Ensaboe a área com água e sabão antibacteriano, diz Gary Goldenberg, M.D. , professor clínico assistente de dermatologia na Icahn School of Medicine no Mount Sinai, na cidade de Nova York.

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✔️ Resfrie: O Dr. Goldenberg recomenda colocar gelo na mordida ou local da picada por cinco a 10 minutos para conter a inflamação. Se a área ainda estiver inflamada, aplique um creme de hidrocortisona duas a três vezes ao dia, diz ele.

✔️ Abra um medicamento OTC: Com coceira e inchaço? Tomar um comprimido anti-histamínico como Benadryl pode ajudar. Se notar uma inflamação e ainda sentir alguma dor, você também pode tomar um analgésico OTC, como Tylenol , Dr. O desenhista diz.

✔️ Consulte um médico, se necessário: Sua pele pode ficar vermelha e acidentada por alguns dias depois, mas se você tiver um inchaço ou dor significativa, ou a área onde foi atacado começar a vazar pus ou formar uma úlcera, o Dr. Goldenberg diz que é uma boa ideia consultar um médico para evitar uma infecção desagradável.