A descarga de um banheiro público lança uma 'nuvem' de gotas no ar. Ele pode espalhar o COVID-19?

Você já sabe que banheiros públicos são nojentos, mas pesquisas recentes lançam luz sobre apenas como podem ser germinados .

Para um estudo publicado na revista Física dos Fluidos em fevereiro, os pesquisadores mediram o tamanho e o número de gotas geradas pela descarga de vasos sanitários e mictórios em banheiros públicos. Eles descobriram que as gotas podem ser lançadas até um metro e meio no ar, semelhante à altura em que muitas pessoas respiram, diz o coautor do estudo. Masoud Jahandar Lashaki, Ph.D. , professor assistente da Florida Atlantic University.

Enquanto os níveis de aerossol aumentaram logo após a descarga do vaso sanitário, os pesquisadores descobriram que houve um aumento notável nos níveis de aerossóis na área devido ao acúmulo de gotas de várias descargas feitas durante o teste.



Por que isso importa agora? Jahandar aponta que, embora as gotículas respiratórias sejam o principal impulsionador da disseminação do COVID-19, pode haver outrosfontes de transmissãoprestar atenção, visto que o SARS-CoV-2 (o novo coronavírus) pode ser encontrado em amostras de urina e fezes.

Nossos resultados indicam que garantir ventilação adequada em banheiros públicos é essencial, diz Jahandar. Essas áreas relativamente confinadas geralmente apresentam tráfego intenso de pedestres e podem representar um risco de transmissão comunitária de várias doenças gastrointestinais e respiratórias.

Mas os especialistas em doenças infecciosas dizem que você não deve entrar em pânico com o risco de COVID dentro de um banheiro ainda. Aqui está o que você deve ter em mente na próxima vez que precisar usar um banheiro público.

Primeiro, essa conexão não é exatamente nova quando se trata de germes.

É bem conhecido entre os especialistas em saúde pública que os aerossóis são lançados no ar quando você dá descarga. É chamado de pluma de banheiro, e o conceito existe desde 1975, quando o microbiologista Charles Gerba escreveu no jornal Microbiologia Aplicada e Ambiental que existe a possibilidade de uma pessoa adquirir uma infecção de um aerossol produzido por um banheiro.

Mas, embora a pluma do vaso sanitário tenha sido estudada - incluindo até que ponto ela pode se espalhar no banheiro - pesquisar não demonstrou ou refutou claramente a transmissão de doenças relacionadas à pluma de banheiro, então a significância do risco ainda não está clara, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

No entanto, houve algumas associações. Suspeita-se que a dispersão aerotransportada tenha desempenhado um papel fundamental no surto de vírusgripe estomacala bordo de um navio de cruzeiro, onde a infecção foi duas vezes mais prevalente entre os passageiros que usaram banheiros compartilhados em comparação com aqueles que tinham banheiros privativos, Jahandar diz. No entanto, é difícil dizer com certeza se a higiene inadequada das mãos ou aerossóis contaminados impulsionaram a propagação da doença neste caso.

É possível obter COVID-19 em um banheiro público ou sanitário?

Existem algumas coisas a serem consideradas. Pesquisar descobriu que o SARS-CoV-2 pode causar problemas digestivos como diarreia e vômito. O coronavírus também foi detectado em vasos sanitários e pias em salas usadas por pessoas que foram diagnosticadas com COVID-19.

Teoricamente, então, se alguém teve COVID-19 e usou o banheiro antes de você chegar lá, há uma chance de que partículas de seu xixi ou cocô possam ir para o ar com sua pluma de banheiro. Devido ao seu pequeno tamanho, essas gotas podem permanecer suspensas por longos períodos de tempo, diz Jahandar.

Mas, embora a teoria esteja lá, os banheiros públicos não foram concretamente ligados aos surtos de COVID-19 até agora. É apenas teórico neste ponto, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine. Se houvesse uma grande preocupação com banheiros públicos, não os teríamos.

Os banheiros públicos ainda são bastante nojentos. Como posso tomar precauções extras?

Dada a quantidade de germes que circulam nos banheiros públicos, é compreensível que você queira fazer tudo o que puder para se manter seguro até que o número de casos de COVID-19 caia para níveis muito mais baixos.

Richard Watkins, MD, um médico infeccioso e professor de medicina interna na Northeast Ohio Medical University, concorda que o risco de transmissão de uma pluma de banheiro é provavelmente baixo, mas ainda recomenda abaixar o assento do vaso antes de dar descarga, se houver um disponível .

Também é uma boa ideia manter seu máscara facial enquanto você usa o banheiro, diz ele. Aproxime-se dos banheiros públicos da mesma forma que faria com qualquer espaço interno - portanto, se possível, evite usar um box ao lado de alguém para manter alguma distância.

Acima de tudo, uma boa higiene das mãos é crucial: por todos os meios,lave as mãos, Diz o Dr. Schaffner. Isso significa completamente ensaboar e água por pelo menos 20 segundos - ou o tempo necessário para cantarolar Feliz Aniversário do começo ao fim duas vezes.

Este artigo está correto no momento da publicação. No entanto, como a pandemia de COVID-19 evolui rapidamente e a compreensão da comunidade científica sobre o novo coronavírus se desenvolve, algumas das informações podem ter mudado desde a última atualização. Embora nosso objetivo seja manter todas as nossas histórias atualizadas, visite os recursos online fornecidos pelo CDC , QUEM e seu departamento local de saúde pública para se manter informado sobre as últimas notícias. Fale sempre com o seu médico para obter aconselhamento médico profissional.

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